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Le ministre japonais de la Défense déclare qu’affronter la Russie dissuadera la Chine

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Une réponse internationale forte à l’invasion russe de l’Ukraine est essentielle pour dissuader la Chine de se lancer dans des conquêtes territoriales à Taïwan ou en mer de Chine méridionale, a déclaré le ministre japonais de la Défense Nobuo Kishi.

“La Chine a observé attentivement la situation actuelle de l’agression de la Russie contre l’Ukraine et accorde une attention particulière au type de réactions de la communauté internationale”, a déclaré Kishi au Post lors d’une interview à Washington jeudi.

Le haut responsable de la défense japonaise, s’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète, a déclaré que la réponse mondiale pèsera lourdement sur Pékin et ses “actions dans la région asiatique à l’avenir”.

“Si la communauté internationale autorise ou tolère d’une manière ou d’une autre l’agression de la Russie contre l’Ukraine, cela pourrait envoyer un message erroné selon lequel de telles actions peuvent être tolérées dans d’autres parties du monde, y compris l’Indo-Pacifique”, a déclaré Kishi. “De ce point de vue, de telles actions de la Russie ne peuvent être tolérées.”

La gestion de la montée en puissance de la Chine est une priorité absolue pour le président Biden, qui se rendra en Asie plus tard ce mois-ci. Son administration est sur le point de dévoiler une stratégie chinoise tant attendue dans un discours du secrétaire d’État Antony Blinken dans les prochains jours. L’adresse, initialement prévue pour jeudi, a été reportée après que Blinken a été testé positif pour le coronavirus mercredi.

Les dépenses militaires chinoises ont plus que doublé au cours de la dernière décennie, faisant craindre qu’il étende sa domination sur les eaux contestées de la mer de Chine méridionale ou de l’île de Taïwan, que Pékin considère comme faisant partie de son territoire et a menacé de reprendre par la force si nécessaire.

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Tokyo, qui a toujours évité les conflits en dehors de l’Asie, s’est jointe aux États-Unis et à l’Union européenne pour imposer plusieurs séries de sanctions contre Moscou à propos du conflit ukrainien. Il a gelé l’accès de Moscou à des dizaines de milliards de dollars de ses réserves de change détenues à la banque centrale de Tokyo, coupé plusieurs banques russes du système mondial de messagerie interbancaire connu sous le nom de SWIFT et gelé les avoirs des fonctionnaires et des élites russes.

Le ministère japonais de la Défense a fourni à l’Ukraine des drones, des gilets pare-balles et une aide humanitaire, et a accepté les évacués d’Ukraine à bord d’avions japonais. En réponse, la Russie a définitivement interdit Entrée du Premier ministre japonais Fumio Kishida et de plus de 60 autres ministres, fonctionnaires, journalistes et universitaires. Cette semaine, le ministère russe des Affaires étrangères a accusé Tokyo de se lancer sur “campagne anti-russe sans précédent” qui a détruit “les liens de bon voisinage” et endommagé “l’économie russe”.

Néanmoins, Kishi a déclaré que le Japon “continuera autant que possible à soutenir l’Ukraine”. Ce message a été envoyé plus tôt cette semaine par Kishida, qui a averti lors d’une visite en Grande-Bretagne que “l’Ukraine pourrait être l’Asie de l’Est demain”. Kishida a déclaré que le Japon prévoyait de geler les avoirs de 140 personnes et banques russes supplémentaires et qu’il cesserait d’exporter des technologies de pointe vers la Russie.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a rejeté les commentaires de Kishida, affirmant que le Japon exagérait une menace chinoise potentielle pour obtenir le soutien du public afin d’augmenter ses dépenses de défense. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi le Japon était visiblement absent après l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014, Kishi a déclaré que le monde “avait changé depuis l’annexion”.

“Lors de la dernière fois, la réponse de la communauté internationale n’a pas été aussi unie que cette fois”, a-t-il déclaré. “La communauté internationale a soigneusement regardé et observé ce qui s’est passé alors et cela nous a aidés à avancer plus vite cette fois.”

Cette unité n’est pas perdue pour Pékin, mais les analystes affirment que les leçons tirées par la Chine sont loin d’être certaines. “La Chine observe clairement la réponse énergique des pays démocratiques, et ils sont probablement surpris par sa force et son unité”, a déclaré Jacob Stokes, chercheur au Center for a New American Security. « Dans le même temps, Pékin pourrait conclure que le rôle plus important de la Chine dans l’économie mondiale ou la situation politique unique de Taïwan pourraient suffire à susciter une réponse plus faible. Les commentaires de Kishida visent à désabuser les dirigeants chinois de telles notions.

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Les responsables chinois affirment que les deux différends n’ont pas grand-chose à voir l’un avec l’autre. «Ce sont des choses totalement différentes. L’Ukraine est un État souverain, tandis que Taïwan est une partie inséparable du territoire chinois », a écrit l’ambassadeur de Chine aux États-Unis, Qin Gang, dans une colonne suite à l’invasion. “Nous sommes attachés à la réunification pacifique, mais nous conservons également toutes les options pour freiner” l’indépendance de Taiwan “.”

Les responsables américains craignent depuis longtemps que les liens croissants entre la Russie et la Chine ne freinent les efforts visant à augmenter les coûts économiques et militaires de l’invasion de l’Ukraine. Mais jusqu’à présent, alors que Pékin a continué à faire des affaires avec Moscou, il n’a pas renfloué la Russie militairement ou économiquement. “Pour l’instant, nous ne voyons pas de soutien significatif de la part de la Chine pour les actions militaires de la Russie”, a déclaré Blinken à la commission sénatoriale des relations étrangères le mois dernier.

Au-delà de la Chine, Kishi a noté que la Corée du Nord et sa série d’essais de missiles balistiques, à plus d’une douzaine cette année, suscitent des discussions à Tokyo sur le développement de la capacité de frapper les installations militaires ennemies avec ses propres avions de combat.

La possibilité que des avions de combat japonais pénètrent dans l’espace aérien d’un pays ennemi a inquiété certains des voisins de Tokyo, dont la Corée du Sud, compte tenu du passé impérial japonais. Kishi ne prévoyait pas le résultat de ces délibérations, mais a déclaré que le Japon devait réfléchir à “ce que nous devrions faire pour protéger notre peuple”.

Les responsables américains espèrent une amélioration des relations entre Tokyo et Séoul, ses deux principaux alliés d’Asie de l’Est, après l’élection d’un nouveau gouvernement à Séoul. Le président élu sud-coréen Yoon Suk-yeol a déclaré qu’il aimerais améliorer les relations avec le Japon et intensifier le dialogue.

Kishi a déclaré qu’il “assurera une communication étroite avec la nouvelle administration coréenne afin que nous puissions renforcer” la “coopération trilatérale” entre le Japon, la Corée du Sud et les Etats-Unis. “J’espère que le nouveau Present Yoon exercera son leadership pour résoudre les différents problèmes en suspens entre le Japon et la Corée du Sud”, a-t-il déclaré.

Michelle Ye Hee Lee à Tokyo a contribué à ce rapport.

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