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Le monde s’apprête à scanner la vitrine militaire de Poutine à la recherche d’indices sur les intentions du Kremlin

Des milliers de soldats et un formidable éventail de matériel militaire seront exposés lundi sur la Place Rouge de Moscou et dans les villes de Russie alors que le pays organise son Jour de la Victoire annuel pour marquer la fin de la Seconde Guerre mondiale. Mais cette année, quelque chose sera différent : les marcheurs tiendront des photos de soldats tués dans l’Ukraine actuelle aux côtés de ceux qui ont combattu dans le conflit précédent, alors que Moscou établit un parallèle direct avec sa lutte historique contre le fascisme.

Des observateurs internationaux scruteront l’événement à la recherche de tout signe indiquant que la guerre en Ukraine a érodé la puissance militaire de Moscou et pour ce qu’elle pourrait faire ensuite. Pour le président Vladimir Poutine, les défilés sont l’occasion de projeter la puissance russe au moment même où son image est mise à mal par les pertes récentes.

Mais le jour de la Victoire est aussi une chance pour le Kremlin d’exploiter le pouvoir émotionnel de la Seconde Guerre mondiale – que les Russes appellent la Grande Guerre patriotique – pour justifier son assaut contre son voisin.

Quelque 24 millions de citoyens soviétiques sont morts dans la bataille contre les nazis entre 1941, lorsque l’Allemagne a envahi l’Union soviétique, et 1945, et l’histoire de ce sacrifice résonne encore aujourd’hui chez les Russes. Conscient de cela, le Kremlin a justifié à plusieurs reprises son invasion de l’Ukraine en invoquant la nécessité de « dénazifier » l’Ukraine, dépeignant la guerre comme une mission héroïque et historique imposée au peuple russe.

“La date a beaucoup de sens pour Poutine”, a déclaré Tatyana Stanovaya, fondatrice des analystes R. Politik. “Dans le contexte de la guerre contre l’Ukraine, Poutine utilisera le 9 mai et toutes les célébrations de la victoire pour justifier l’invasion de la Russie et la placer dans un contexte plus large de lutte contre le nazisme.”

Fortement promue par les médias d’État, l’idée que la Russie combat le nazisme en Ukraine a pris racine au niveau national, même si les opinions d’extrême droite sont marginales en Ukraine et que le président du pays, Volodymyr Zelensky, est juif.

La semaine dernière, le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré lors d’une interview à la télévision italienne que le fait que Zelensky soit juif ne niait pas les “éléments nazis” à l’intérieur de l’Ukraine puisque “Hitler avait aussi du sang juif” et que “les antisémites les plus ardents sont généralement des juifs”. Poutine a ensuite été contraint de s’excuser auprès d’Israël pour ces remarques.

L’événement de lundi décrira également la Russie comme faisant face à une menace existentielle, selon les analystes. “Le discours du défilé de Poutine et la performance dans son ensemble s’adresseront principalement au public russe”, avec le message que les citoyens doivent “se rassembler autour du drapeau et de la direction” pour assurer la survie de la Russie, a déclaré Alexander Gabuev, chercheur principal au Carnegie Endowment. pour la paix internationale.

Beaucoup en Russie s’attendaient à ce que le conflit ukrainien soit terminé le 9 mai, permettant à Poutine de revendiquer la victoire à temps pour les célébrations.

“De toute évidence, rien de significatif n’aura été conclu d’ici le 9 mai”, a déclaré Gabuev. Les gains de la Russie jusqu’à présent seraient revendiqués comme une “réalisation temporaire de ses objectifs, au cours de la première étape de l’opération”, mais avec un message clair que les combats se poursuivraient, a-t-il déclaré.

De nombreux observateurs observeront les défilés à la recherche d’indices indiquant que la guerre en Ukraine a épuisé les ressources de Moscou. Le dernier plan public du ministère de la Défense pour les événements montre que 30% d’équipements militaires en moins seront exposés par rapport à l’année dernière, bien que les raisons de cela ne soient pas claires.

Certains ont émis l’hypothèse que Poutine pourrait utiliser son discours du Jour de la Victoire pour annoncer une mobilisation de masse et déclarer une guerre à part entière. Officiellement, le Kremlin a jusqu’ici évité de qualifier le conflit de « guerre », le qualifiant d’« opération spéciale ».

Une mobilisation à grande échelle, avec des mesures d’économie en temps de guerre et une conscription militaire plus large, ne devrait pas être bien accueillie par le public russe, selon les analystes. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a qualifié l’idée de “non-sens” la semaine dernière.

Mais selon un rapport du Moscow Times vendredi, les institutions étatiques à travers le pays ont publié une série d’offres d’emploi cherchant à embaucher des “spécialistes de la mobilisation en temps de guerre”.

Bien que Poutine fasse une démonstration de force lundi, l’événement mettra à nu l’isolement de la Russie.

Le Jour de la Victoire a par le passé servi d’outil de soft power, insufflant un sentiment patriotique dans les communautés russophones à l’étranger et unissant les anciennes nations soviétiques dont les citoyens ont combattu ensemble pendant la Seconde Guerre mondiale.

Mais cette année, le Kazakhstan, le Kirghizistan et l’Ouzbékistan en Asie centrale et les pays baltes, la Lettonie, l’Estonie et la Lituanie ont pris leurs distances avec la Russie en annulant leurs défilés du 9 mai. Certains pays ont été interdits ou déconseillés d’afficher des symboles associés au Jour de la Victoire, comme le ruban rayé orange et noir de Saint George, car ils sont désormais associés à une position anti-ukrainienne.

Les dirigeants mondiaux seront également absents ; le Kremlin a dit qu’il n’en avait pas invité. Au cours des années précédentes, la liste des invités comprenait les dirigeants des États-Unis, de la Chine, de l’Inde, de la France et de l’Allemagne.

La communauté internationale sera néanmoins vigilante. Mais il ne voit peut-être pas ce que la Russie a l’intention, a déclaré Gabuev. Moscou visait à montrer au monde que l’Ukraine n’avait aucune chance contre la Russie, a-t-il déclaré. “Mais les pertes russes et toute l’incompétence démontrée dans [the Ukraine] campagne disent bien plus que l’exhibition de certains équipements ou la marche des régiments de cérémonie.

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