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Le Premier ministre Lapid a déclaré lors de pourparlers qu’il rencontrerait Biden alors qu’un nouvel accord sur le nucléaire iranien se profile

Israël et les États-Unis envisagent d’organiser une réunion entre le Premier ministre Yair Lapid et le président américain Joe Biden le mois prochain, alors que Washington semble plus près de signer un accord nucléaire renouvelé avec l’Iran, selon un rapport de samedi.

Kan news a cité un haut responsable israélien disant que l’idée est de programmer une réunion en marge de la session annuelle de l’Assemblée générale des Nations Unies. Une date potentielle est le 20 septembre, après que Biden se soit adressé à l’UNGA, a déclaré le responsable anonyme.

Le rapport indique que les deux dirigeants devraient également se parler au téléphone dans les prochains jours, un rapport également publié par le site d’information Ynet, qui cite une source américaine de haut niveau.

Pendant ce temps, poursuivant sa visite aux États-Unis, le ministre de la Défense Benny Gantz a déclaré samedi aux chefs des principaux groupes de réflexion de Washington que “des améliorations sont nécessaires” dans le nouvel accord nucléaire émergent avec l’Iran.

“L’Iran a acquis des connaissances, des infrastructures et des capacités” ces dernières années, a déclaré Gantz, “dont une grande partie est irréversible”.

Il a déclaré que “cela permettra à l’Iran d’étendre davantage son programme nucléaire pendant la période d’un accord qui comporterait moins de restrictions”. Et l’Iran “pourrait acquérir une arme nucléaire lorsque ledit accord prendrait fin en 2031”.

Le ministre de la Défense Benny Gantz rencontre les chefs des groupes de réflexion de Washington DC, le 27 août 2022. (Yossi May)

Ainsi, a-t-il soutenu, “des améliorations sont nécessaires dans l’accord nucléaire en discussion – avec un accent sur la clause ‘sunset'”, qui voit certaines restrictions prendre fin dans neuf ans.

Gantz a également noté que l’Iran fournit des centaines de millions de dollars par an à des groupes terroristes régionaux, dont le Hezbollah.

“En tant que tel, quels que soient les scénarios futurs, des mesures doivent être prises contre les mandataires iraniens, qui menacent toute la région du Moyen-Orient.”

Le ministre de la Défense Benny Gantz rencontre les chefs des groupes de réflexion de Washington DC, le 27 août 2022. (Yossi May)

Vendredi, Gantz a rencontré le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan, lui disant qu’Israël « a besoin » des États-Unis pour avoir une option militaire crédible contre l’Iran, a déclaré un haut responsable israélien aux journalistes.

Selon le responsable de la défense, Israël a reçu de “bonnes indications” concernant le fait que les États-Unis avaient un plan offensif efficace contre l’Iran. Il n’a pas donné de détails, mais a déclaré que cela permettrait potentiellement à Téhéran d’être plus flexible lors des négociations pour l’accord renouvelé.

Le responsable a déclaré que la rencontre entre Gantz et Sullivan à Washington était “intime” et “positive”. Il a dit que Gantz a souligné l’objection d’Israël à l’accord potentiel, qui a été qualifié par Israël de “très mauvais”.

Le responsable a averti que le programme nucléaire iranien s’était considérablement développé depuis 2018, lorsque le président américain de l’époque, Donald Trump, s’était retiré du soi-disant plan d’action global conjoint. Le responsable a déclaré qu’il considérait personnellement la décision de Trump comme une erreur.

Le ministre de la Défense Benny Gantz rencontre le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan à Washington DC, le 26 août 2022. (Yossi Mai/Ministère de la Défense)

Le responsable a déclaré que la situation avait atteint un point où il n’y avait que deux scénarios : aucun accord, permettant à l’Iran d’étendre progressivement son programme nucléaire, ou un mauvais accord qui ne sert pas les intérêts d’Israël.

Le responsable a déclaré qu’Israël avait deux principales préoccupations concernant l’accord potentiel : la soi-disant clause d’extinction, qui lèvera les limitations du programme nucléaire iranien à l’expiration de l’accord ; et un allégement des sanctions qui permettrait à l’Iran d’augmenter le financement de ses mandataires.

Le responsable a ajouté qu’Israël a tenté d’influencer autant que possible l’accord dans certains aspects, mais “pour l’instant, il est loin de servir les intérêts d’Israël tels qu’ils le voient”. Israël cherche à rendre l’accord “plus long et plus fort”, a déclaré le responsable.

Pourtant, le responsable a déclaré que les objections de Gantz avaient été accueillies positivement par Sullivan. “Je pense que nous sommes écoutés même si les Américains, au final, n’acceptent pas tout ce que nous voulons”, a déclaré le responsable.

Le responsable a déclaré qu’Israël aurait toujours sa liberté d’agir contre l’Iran, ajoutant que, qu’un accord soit signé ou non, Jérusalem poursuivrait ses efforts contre ce qu’il considère comme des actions iraniennes hostiles.

Une lecture publiée par le porte-parole du Conseil de sécurité nationale des États-Unis a déclaré : « Sullivan a souligné l’engagement inébranlable du président Biden envers la sécurité d’Israël, et les deux ont échangé leurs points de vue sur les moyens d’approfondir le partenariat de sécurité américano-israélien, notamment via la coopération et la coordination régionales.

Le Premier ministre Yair Lapid rencontre le chef du Mossad David Barnea au ministère de la Défense, Tel Aviv, le 25 août 2022. (Cabinet du Premier ministre)

“Ils ont discuté de l’engagement des États-Unis à faire en sorte que l’Iran n’obtienne jamais l’arme nucléaire, et de la nécessité de contrer les menaces de l’Iran et des mandataires basés en Iran.”

Jeudi, Gantz a rencontré le chef du Commandement central américain, le général Michael Kurilla, au siège du CENTCOM en Floride. Gantz a été informé des plans des États-Unis pour les scénarios possibles après qu’un accord nucléaire soit ou non conclu.

La discussion de Gantz et Kurilla s’est concentrée sur les moyens d’accroître la coopération entre Israël et l’armée américaine, les méthodes pour contrer la menace iranienne au Moyen-Orient et un “plan B” pour l’accord nucléaire.

Le CENTCOM a assumé la responsabilité officielle des relations entre l’armée américaine et Israël en septembre de l’année dernière. Jusque-là, Israël avait été maintenu dans la zone de responsabilité du Commandement européen (EUCOM) afin de prévenir d’éventuelles tensions entre le CENTCOM et les nations arabes et musulmanes sous sa tutelle, dont beaucoup n’entretenaient pas de liens formels avec Israël et ne voudraient donc pas être considérés comme des alliés mutuels.

Ces dernières années, cependant, les alliés arabes du CENTCOM ont de plus en plus développé des relations avec Israël, certains de manière informelle, de sorte que la question s’est largement estompée.

“L’influence israélienne dans la région se renforce”, a déclaré vendredi le haut responsable de la défense aux journalistes.

« Les acteurs de la région ne sont pas moins perturbés que nous par l’accord qui se dessine. Nous avons des canaux de communication et, à bien des égards, ils nous font confiance pour que nous sachions convaincre et influencer », a-t-il déclaré.

Le responsable a déclaré qu’un tel dialogue se déroulait “sous l’égide du CENTCOM”.

Gantz était en visite aux États-Unis la même semaine qu’un voyage du conseiller israélien à la sécurité nationale Eyal Hulata, tous deux porteurs d’un message de mécontentement de Jérusalem face à l’accélération des pourparlers en vue de relancer l’accord nucléaire de 2015 avec l’Iran.

L’Iran a déclaré mercredi avoir reçu la réponse des États-Unis à sa proposition de retour à l’accord de 2015.

Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a refusé de caractériser la réponse de l’administration à la dernière proposition, mais a noté que “nous sommes plus proches maintenant que nous ne l’étions il y a seulement quelques semaines parce que l’Iran a pris la décision de faire des concessions”.

Emanuel Fabian et les agences ont contribué à ce rapport.

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