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Le président chinois Xi appelle à la croissance militaire à l’ouverture du congrès du parti

BEIJING (AP) – Le dirigeant chinois Xi Jinping a appelé dimanche à un développement militaire plus rapide et n’a annoncé aucun changement dans les politiques qui ont tendu les relations avec Washington et renforcé le contrôle du Parti communiste au pouvoir sur la société et l’économie.

La personnalité la plus influente de Chine depuis des décennies a pris la parole lors de l’ouverture d’un congrès par le parti qui a été étroitement surveillé par les entreprises, les gouvernements et le public pour des signes de direction officielle. Cela survient au milieu d’un effondrement douloureux de la deuxième économie mondiale et de tensions avec Washington et ses voisins asiatiques au sujet du commerce, de la technologie et de la sécurité.

Les plans du parti appellent à créer une société prospère d’ici le milieu du siècle et à redonner à la Chine son rôle historique de leader politique, économique et culturel. Pékin a étendu sa présence à l’étranger, notamment une initiative “la Ceinture et la Route” de plusieurs milliards de dollars pour construire des ports et d’autres infrastructures en Asie et en Afrique, mais les économistes préviennent que l’inversion de la réforme de type marché pourrait entraver la croissance.

“Les cinq prochaines années seront cruciales”, a déclaré Xi dans un discours télévisé d’une heure et 45 minutes devant quelque 2 000 délégués dans le caverneux Grand Palais du Peuple. Il a invoqué à plusieurs reprises son slogan de “rajeunissement de la nation chinoise”, qui comprend la relance du rôle du parti en tant que leader économique et social dans un retour à ce que Xi considère comme un âge d’or après sa prise de pouvoir en 1949.

Le congrès installera des dirigeants pour les cinq prochaines années. Xi, 69 ans, devrait rompre avec la tradition et s’attribuer un troisième mandat de cinq ans en tant que secrétaire général et promouvoir des alliés qui partagent son enthousiasme pour la domination du parti.

L’aile militaire du parti, l’Armée populaire de libération, doit “sauvegarder la dignité et les intérêts fondamentaux de la Chine”, a déclaré Xi, faisant référence à une liste de revendications territoriales et d’autres questions sur lesquelles Pékin se dit prêt à entrer en guerre.

La Chine, avec le deuxième budget militaire mondial après les États-Unis, tente d’étendre sa portée en développant des missiles balistiques, des porte-avions et des avant-postes à l’étranger.

“Nous travaillerons plus rapidement pour moderniser la théorie, le personnel et les armes militaires”, a déclaré Xi. “Nous allons renforcer les capacités stratégiques de l’armée.”

Xi a cité la stratégie sévère « zéro-COVID » de son gouvernement, qui a fermé les grandes villes et perturbé les voyages et les affaires, comme un succès. Il n’a donné aucune indication d’un changement possible malgré la frustration du public face à son coût croissant.

Le congrès nommera un comité permanent, le cercle restreint du pouvoir. La composition indiquera qui est susceptible de succéder au Premier ministre Li Keqiang en tant que haut responsable économique et d’occuper d’autres postes lorsque la législature cérémonielle de la Chine se réunira l’année prochaine.

Les analystes regardent si une récession qui a vu la croissance économique chuter à moins de la moitié de l’objectif annuel officiel de 5,5 % pourrait forcer Xi à faire des compromis et à inclure des partisans d’une réforme de type marché et des entrepreneurs qui génèrent de la richesse et des emplois.

Xi n’a donné aucune indication quant à la date à laquelle il pourrait se retirer.

Au cours de sa décennie au pouvoir, le gouvernement de Xi a poursuivi une politique étrangère de plus en plus affirmée tout en resserrant le contrôle intérieur sur l’information et la dissidence.

Pékin est fatigué avec le Japon, l’Inde et les gouvernements d’Asie du Sud-Est au sujet de revendications conflictuelles sur les mers de Chine méridionale et de Chine orientale et sur une partie de l’Himalaya. Les États-Unis, le Japon, l’Australie et l’Inde ont formé un groupe stratégique baptisé le Quad en réponse.

Le parti a accru la domination de l’industrie publique et investi de l’argent dans des initiatives stratégiques visant à soutenir les créateurs chinois d’énergies renouvelables, de voitures électriques, de puces informatiques, d’aérospatiale et d’autres technologies.

Ses tactiques ont suscité des plaintes selon lesquelles Pékin protège et subventionne de manière inappropriée ses créateurs naissants et a conduit le président de l’époque, Donald Trump, à augmenter les tarifs sur les importations chinoises en 2019, déclenchant une guerre commerciale qui a secoué l’économie mondiale. Le successeur de Trump, Joe Biden, a maintenu ces sanctions en place et ce mois-ci a augmenté les restrictions sur l’accès chinois à la technologie des puces américaines.

Le parti a resserré le contrôle sur les dirigeants du secteur privé, y compris le géant du commerce électronique Alibaba Group, en lançant des mesures anti-monopole, de sécurité des données et d’autres mesures de répression. Sous la pression politique, ils détournent des milliards de dollars vers le développement de puces et d’autres initiatives de partis. Les cours de leurs actions sur les marchés étrangers ont plongé en raison de l’incertitude quant à leur avenir.

Le parti a intensifié la censure des médias et d’Internet, accru la surveillance publique et renforcé le contrôle de la vie privée grâce à son initiative de “crédit social” qui traque les individus et punit les infractions allant de la fraude aux détritus.

La semaine dernière, des banderoles critiquant Xi et « zéro COVID » ont été suspendus à une chaussée surélevée au-dessus d’une artère principale de Pékin lors d’une rare manifestation. Les photos de l’événement ont été supprimées des réseaux sociaux et la populaire application de messagerie WeChat a fermé les comptes qui les avaient transmises.

M. Xi a déclaré que le parti renforcerait “l’autonomie et la force” de la technologie en améliorant le système éducatif chinois et en attirant des experts étrangers.

Le président a semblé doubler l’autonomie technologique et le “zéro COVID” à un moment où d’autres pays assouplissent les restrictions de voyage et s’appuient sur des chaînes d’approvisionnement plus fluides, a déclaré Willy Lam, spécialiste de la politique à l’Université chinoise de Hong Kong. .

Xi a été rejoint sur scène par des chefs de parti, dont son prédécesseur à la tête du parti, Hu Jintao, l’ancien Premier ministre Wen Jiabao et Song Ping, un vétéran du parti de 105 ans qui a parrainé le début de carrière de Xi. Il n’y avait aucun signe de l’ancien président Jiang Zemin, âgé de 96 ans, qui était le chef du parti jusqu’en 2002.

La présence d’anciens dirigeants montre que Xi ne fait face à aucune opposition sérieuse, a déclaré Lam.

“Xi indique très clairement qu’il a l’intention de conserver le pouvoir aussi longtemps que sa santé le lui permettra”, a-t-il déclaré.

Xi n’a fait aucune mention de l’invasion russe de l’Ukraine, que Pékin refuse de critiquer. Il a défendu une répression contre un mouvement pro-démocratie à Hong Kong, affirmant que le parti avait aidé l’ancienne colonie britannique “à entrer dans une nouvelle étape dans laquelle elle a rétabli l’ordre et est prête à prospérer”.

Le gouvernement de Xi est également critiqué pour les détentions massives et autres abus contre des groupes ethniques majoritairement musulmans et l’emprisonnement de détracteurs du gouvernement.

Amnesty International a averti que prolonger le mandat de Xi au pouvoir serait un “désastre pour les droits de l’homme”. En plus des conditions en Chine, il a souligné les efforts de Pékin pour “redéfinir le sens même des droits de l’homme” aux Nations Unies.

Xi a déclaré que Pékin refusait de renoncer à un éventuel recours à la force contre Taïwan, la démocratie insulaire autonome que le Parti communiste revendique comme son territoire. Les deux parties se sont séparées en 1949 après une guerre civile.

Pékin a intensifié ses efforts pour rapprocher les Taïwanais en faisant voler des avions de chasse et des bombardiers vers l’île. Cette campagne s’est encore intensifiée après que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, est devenue en août la plus haute responsable américaine à se rendre à Taiwan en un quart de siècle.

“Nous continuerons à lutter pour une réunification pacifique”, a déclaré Xi. « Mais nous ne promettrons jamais de renoncer à l’usage de la force. Et nous nous réservons la possibilité de prendre toutes les mesures nécessaires.

Le gouvernement de Taiwan a répondu que ses 23 millions d’habitants avaient le droit de déterminer leur propre avenir et n’accepteraient pas les exigences de Pékin. Une déclaration du gouvernement a appelé la Chine à “abandonner l’imposition d’un cadre politique et l’utilisation de la force militaire et de la coercition”.

La direction du Parti communiste a accepté dans les années 1990 de limiter le secrétaire général à deux mandats de cinq ans dans le but d’empêcher une répétition des luttes de pouvoir des décennies précédentes. Ce chef devient également président de la commission qui contrôle l’armée et détient le titre cérémoniel de président national.

Xi a clairement exprimé ses intentions en 2018 lorsqu’il a retiré de la Constitution chinoise une limite de deux mandats à la présidence. Les responsables ont déclaré que Xi était autorisé à rester si nécessaire pour mener à bien des réformes.

Le parti devrait modifier sa charte cette semaine pour élever le statut de Xi en tant que leader après avoir ajouté son idéologie personnelle, Xi Jinping Thought, lors du précédent congrès en 2017.

Le porte-parole du congrès, Sun Yeli, a déclaré samedi les changements «répondraient aux nouvelles exigences pour faire avancer le développement du parti», mais n’ont donné aucun détail.

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