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Le prochain dirigeant sud-coréen fait face à une menace nucléaire nord-coréenne croissante

SÉOUL, Corée du Sud: Au cours de sa campagne électorale, le président élu sud-coréen Yoon Suk Yeol a eu des mots durs pour le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, affirmant qu’il enseignerait les bonnes manières à son rival et traiterait sévèrement ses tests de missiles provocateurs avec une alliance renforcée le États-Unis.
Mais alors qu’il prend ses fonctions mardi pour un seul mandat de cinq ans, le conservateur Yoon doit maintenant affronter un Kim de plus en plus belliqueux, qui menace ouvertement d’utiliser des bombes atomiques et se préparerait à son premier essai nucléaire depuis 2017, dans le cadre d’un effort pour construire des ogives qui ciblent spécifiquement la Corée du Sud.
La Corée du Nord a l’habitude d’essayer de secouer les nouveaux gouvernements à Séoul et à Washington pour obtenir un effet de levier dans les négociations futures. Mais si Kim ordonne un essai nucléaire, Yoon se retrouverait avec des options très limitées pour traiter avec Kim au début de sa présidence.
Les experts sont sceptiques quant à savoir si Yoon, malgré sa rhétorique, peut accomplir quelque chose de significativement différent du président sortant Moon Jae-in tandis que la Corée du Nord continue de rejeter les pourparlers et se concentre plutôt sur l’expansion de ses programmes nucléaires et de missiles malgré des ressources limitées et des difficultés économiques.
« La Corée du Nord a l’initiative. Que les conservateurs ou les libéraux soient au pouvoir en Corée du Sud, la Corée du Nord poursuit ses (tests de missiles) dans le cadre de son propre calendrier de développement d’armes avant d’essayer de faire pencher la balance plus tard », a déclaré Park Won Gon, professeur à l’Ewha Womans de Séoul. Université. “La Corée du Nord va maintenant poursuivre ses provocations, mais il n’y a aucun moyen de l’arrêter.”
Moon s’est fait le champion de l’engagement de la Corée du Nord et a fait une fois la navette entre Pyongyang et Washington pour organiser la diplomatie nucléaire désormais au point mort. Même après que la Corée du Nord ait exhorté Moon à ne pas se mêler de ses relations avec Washington et l’ait insulté, Moon a continué à travailler pour améliorer les relations et a évité de riposter au Nord.
Yoon a qualifié la politique d’apaisement de Moon de “subalterne” et l’a accusé de saper l’alliance militaire de sept décennies entre la Corée du Sud et les États-Unis. Pour neutraliser les menaces nucléaires de la Corée du Nord, Yoon a déclaré qu’il chercherait un engagement américain plus fort en matière de sécurité et renforcerait les capacités de frappe de missiles de la Corée du Sud, bien qu’il reste ouvert au dialogue avec le Nord.
Lors d’un rassemblement avant les élections du 9 mars, alors qu’il critiquait Moon pour ne pas avoir vivement critiqué les tests de missiles répétés de Kim, Yoon a déclaré que s’il était élu, “j’enseignerais à (Kim) quelques bonnes manières et je le ferais revenir complètement à la raison”.
Yoon a fait face à des critiques selon lesquelles certaines de ses politiques sont irréalistes et ressassent en grande partie les politiques passées qui n’ont pas réussi à persuader la Corée du Nord de se dénucléariser.
Par exemple, Yoon a déclaré qu’il ferait pression pour des projets de coopération économique liés aux progrès des étapes de dénucléarisation par le Nord. Deux anciens présidents conservateurs sud-coréens ont proposé des propositions similaires de 2008 à 2017, mais la Corée du Nord a rejeté les ouvertures.
Yoon a déclaré qu’il chercherait à établir un canal de dialogue trilatéral entre Séoul, Pyongyang et Washington, mais les experts voient peu de chances que la Corée du Nord, qui a détruit un bureau de liaison inoccupé construit par la Corée du Sud sur son territoire en 2020, accepte cette idée maintenant.
« L’alliance américano-sud-coréenne pourrait prospérer, mais le programme d’armes nucléaires et de missiles de la Corée du Nord progressera davantage et cela pourrait élever les tensions sur la péninsule coréenne à des niveaux maximum. Il est difficile de s’attendre à des progrès significatifs dans les relations intercoréennes », a déclaré Yang Moo Jin, professeur à l’Université des études nord-coréennes de Séoul.
Nam Sung-wook, professeur à l’Université de Corée en Corée du Sud, a déclaré qu’une politique consistant à lier les incitations à la dénucléarisation “a atteint ses limites et ne fera finalement jamais appel à la Corée du Nord”, car il est très peu probable que Pyongyang abandonne un programme nucléaire qui a atteint un tel niveau. force.
Lors de son audition de confirmation lundi dernier, le candidat de Yoon au poste de ministre des Affaires étrangères, Park Jin, a déclaré aux législateurs que la Corée du Nord “ne semble pas avoir l’intention de se dénucléariser volontairement”. dialogue pour convaincre Pyongyang d’opter pour la voie de la dénucléarisation.
Après avoir testé cette année une douzaine de missiles potentiellement capables d’atteindre le continent américain, la Corée du Sud ou le Japon, Kim a récemment déclaré que ses armes nucléaires ne se limiteraient pas à leur mission première de dissuader la guerre si les intérêts de son pays étaient menacés. Park, le professeur, a qualifié les commentaires de Kim de “dangereux” car ils suggèrent que la Corée du Nord pourrait utiliser ses armes nucléaires même lors d’un affrontement frontalier accidentel ou si elle juge mal les mouvements militaires de Séoul.
Des photos satellites récentes montrent que la Corée du Nord est en train de restaurer une installation d’essais nucléaires précédemment fermée en vue d’une éventuelle préparation de sa septième explosion atomique. Les experts disent que ce test est lié à la volonté de la Corée du Nord de fabriquer des ogives suffisamment petites pour être montées sur des missiles tactiques à courte portée ciblant la Corée du Sud, citant certains des récents tests nord-coréens de telles armes. Nam a déclaré qu’un essai nucléaire rendrait extrêmement difficile pour le gouvernement Yoon d’essayer de reprendre les pourparlers avec la Corée du Nord.
Kim semble essayer d’utiliser ses tests d’armes pour forcer l’Occident à accepter son pays comme puissance nucléaire afin qu’il puisse essayer de négocier un allégement des sanctions et des concessions de sécurité en position de force. Les experts disent que Kim est capable de faire avancer ses programmes d’armement parce que le Conseil de sécurité de l’ONU ne peut pas imposer de nouvelles sanctions alors que ses membres détenteurs du droit de veto sont divisés. Les États-Unis sont impliqués dans des confrontations avec la Russie à propos de son invasion de l’Ukraine et avec la Chine à propos de leur rivalité stratégique.
La possible dépendance excessive de Yoon à l’égard de l’alliance américaine pourrait amener Séoul à perdre encore plus de voix dans les efforts internationaux visant à désamorcer le problème nucléaire nord-coréen tout en donnant à Pyongyang moins de raisons d’engager des pourparlers sérieux avec Séoul, a déclaré Lim Eul-chul, professeur à l’Institut de recherche de l’Université de Kyungnam. Études extrême-orientales à Séoul. Il a déclaré que Séoul devrait créer une marge de manœuvre pour la diplomatie nucléaire et attirer Pyongyang dans des pourparlers avec une approche flexible de la carotte et du bâton.
Comment renforcer l’alliance Corée du Sud-États-Unis pour mieux faire face à l’avancée nucléaire nord-coréenne sera probablement en tête de l’ordre du jour lorsque Yoon rencontrera le président Joe Biden à Séoul le 21 mai.
Yoon a promis de rechercher une dissuasion étendue américaine plus dure, une référence à la capacité de Washington à utiliser les forces militaires et nucléaires pour dissuader les attaques contre ses alliés. Mais certains experts se demandent si un tel engagement en matière de sécurité peut protéger efficacement la Corée du Sud contre l’agression de la Corée du Nord, car la décision d’utiliser les armes nucléaires américaines appartient au président américain.
« Historiquement, il est vrai que la dissuasion étendue n’a jamais été appliquée. Dans un certain sens, c’est comme un gentlemen’s agreement », a déclaré Park, le professeur. “Même si nous réussissons à institutionnaliser cela au maximum, cela ne garantit toujours pas une implication américaine automatique” en cas de guerre dans la péninsule coréenne.

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