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Le racket des talibans pakistanais frappe les régions frontalières

MONGORA: Un législateur du nord-ouest accidenté du Pakistan sirotait du thé avec des électeurs lorsque son téléphone a sonné – les talibans appelaient avec une demande de “dons”.
“Nous espérons que vous ne serez pas déçus”, lit-on dans le texte glaçant d’un intermédiaire louche de la section pakistanaise des islamistes, connu sous le nom de Tehreek-e-Taliban Pakistan (PTT).
Un deuxième message s’est affiché à l’écran : “Le refus de fournir un soutien financier vous posera un problème”, a-t-il averti.
“Nous croyons qu’un homme sage comprendra ce que nous entendons par là.”
Après la prise de contrôle des talibans dans l’Afghanistan voisin, le racket du TTP a infesté les régions frontalières du Pakistan, disent les habitants, le groupe étant enhardi par le succès de son mouvement frère.
Depuis juillet, le législateur provincial – qui a demandé à rester anonyme – a été intimidé pour envoyer au TTP des sommes totalisant 1,2 million de roupies (plus de 5 000 dollars).
“Ceux qui ne paient pas doivent faire face aux conséquences. Parfois, ils lancent une grenade à leur porte. Parfois, ils tirent”, a-t-il déclaré à l’AFP.
“La plupart des élites paient l’argent de l’extorsion. Certaines paient plus, d’autres paient moins. Mais personne n’en parle.
“Tout le monde a peur pour sa vie.”
Le TTP partage une lignée avec les talibans afghans, mais a été le plus puissant de 2007 à 2009, lorsqu’il s’est répandu hors de la ceinture dentelée séparant le Pakistan et l’Afghanistan et a envahi la vallée de Swat à seulement 140 kilomètres (85 miles) au nord d’Islamabad.
L’armée pakistanaise a été durement touchée en 2014, après que des militants ont fait une descente dans une école pour enfants de militaires et tué près de 150 personnes, pour la plupart des élèves.
Les TTP ont été en grande partie mis en déroute, leurs combattants fuyant vers l’Afghanistan où ils ont été chassés par les forces dirigées par les États-Unis.
Avec le retour de l’Afghanistan sous le régime des talibans, il est devenu un “refuge ouvert” pour le TTP, selon Imtiaz Gul, analyste au Centre de recherche et d’études sur la sécurité d’Islamabad.
“Ils ont maintenant la liberté d’action tout en vivant en Afghanistan”, a-t-il dit.
“C’est une explication simple de la raison pour laquelle les attaques du TTP ont augmenté.”
Dans l’année qui a suivi le retour des talibans, l’activité militante au Pakistan a augmenté, selon l’Institut Pak pour les études sur la paix, avec environ 433 personnes tuées.
“Ils ont recommencé le même vieux jeu : des assassinats ciblés, des attentats à la bombe, des enlèvements – et des appels à l’extorsion”, a déclaré Ahmad Shah, militant de la communauté Swat.
Le réseau de chantage finance le TTP, mais sème également une crise de confiance dans le gouvernement local que les militants cherchent à usurper en faveur du régime islamiste.
Le député provincial Nisar Mohmand estime que 80 à 95 % des habitants aisés des districts environnants sont désormais victimes de chantage.
Des collègues législateurs ont été ciblés pour avoir refusé de payer, et certains ont trop peur pour visiter leur enceinte.
“Ils ont leur propre système de récompense et de punition”, a déclaré Mohmand. “Ils ont établi un gouvernement, alors comment les suppléants sont-ils censés résister?”
Les talibans afghans ont des différends de longue date avec leurs homologues pakistanais et, depuis la prise de Kaboul, se sont engagés à ne pas accueillir de groupes djihadistes internationaux.
Mais le premier signe révélateur d’une tentative de chantage TTP est le numéro de téléphone – commençant par le code international +93 indiquant une carte SIM afghane.
Vient ensuite un texte suggestif, ou un message vocal en pashto, prononcé avec une mélodie pakistanaise.
L’AFP a entendu un message menaçant qu’une “escouade d’action” soit envoyée à un propriétaire s’il refusait de payer.
“Les jours de la cruauté sont proches. Ne pensez pas que nous sommes une force épuisée”, prévient-il.
La somme « due » est alors débitée, généralement par un intermédiaire, avant d’être envoyée aux bandes en lambeaux de combattants du TTP dont les silhouettes hantent les pentes des montagnes.
Les victimes s’attendent à être « mises sur écoute » jusqu’à cinq fois par an, a déclaré le député anonyme.
Depuis le massacre scolaire de 2014, qui a horrifié les Pakistanais même marginalement favorables à leur cause, le TTP s’est engagé à éviter les cibles civiles et affirme que l’extorsion est pratiquée par des criminels empruntant leur marque.
Mais un responsable du renseignement civil dans la région a insisté sur le fait qu’ils étaient “la cause profonde de la menace”.
Swat – une vallée de montagne enneigée divisée par des eaux turquoises – est l’un des sites de beauté les plus célèbres du Pakistan, mais sa réputation a un côté sombre.
En 2012, Malala Yousafzai, alors âgée de 15 ans, a reçu une balle dans la tête du TTP alors qu’elle faisait campagne pour l’éducation des filles, une campagne qui lui a valu plus tard le prix Nobel de la paix.
Cet été, les choses semblaient avoir irrémédiablement glissé vers ces jours sombres.
Après une interruption de dix ans, le député anonyme a recommencé à recevoir des SMS de chantage.
“La situation était si mauvaise que beaucoup de gens pensaient à la migration”, a déclaré Shah. “La vie était à l’arrêt.”
Mais il y a eu un recul et plusieurs manifestations contre le TTP ont eu lieu depuis l’enlèvement très médiatisé de trois responsables par le groupe en août.
Les entreprises ont fermé et des milliers de personnes se sont répandues dans les rues lors de rassemblements dans la vallée.
L’armée pakistanaise a affirmé que les informations faisant état d’un fort TTP dans la région étaient “grossièrement exagérées et trompeuses”.
Pourtant, dans les régions frontalières du Pakistan, les attaques et les extorsions se poursuivent sans contrôle, malgré une prétendue trêve de négociation entre le TTP et Islamabad.
Le retour des talibans à Kaboul, bien qu’ils aient été pilonnés pendant 20 ans par les armées les plus puissantes du monde, montre que la puissance militaire ne mettra pas fin à l’épreuve.
“Nous devons rechercher une solution qui soit acceptable pour les deux parties”, a déclaré le négociateur du gouvernement Muhammad Ali Saif.
« Un règlement durable devra être trouvé.

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