Business

Le refroidissement de l’économie chinoise frappe les start-ups et les travailleurs du secteur des puces chaudes

Fraîchement sorti de six mois de cours de formation pour développer ses compétences pour un emploi dans l’industrie chinoise des semi-conducteurs en manque de talents, le diplômé en génie civil Frank Jiang a envoyé son CV à plus de 20 sociétés de puces depuis juillet.

Aucun n’a répondu par une offre.

Dans le climat économique ravagé par le Covid en Chine, les travailleurs ont cherché à changer de carrière dans une industrie priorisée par Pékin, pour constater qu’elle aussi souffre de la récession et que les perspectives d’emploi s’assombrissent.

“Avec des licenciements presque partout, les emplois dans les entreprises de puces sont au moins stables avec un paiement décent”, a déclaré Jiang, qui a du mal à reproduire le succès antérieur d’un ami qui est passé de l’enseignement des mathématiques en ligne à celui d’ingénieur en vérification de puces.

Une incapacité à stimuler l’embauche devrait alarmer les dirigeants chinois – ils semblent pousser plus loin leur objectif d’autosuffisance dans les semi-conducteurs. C’est également une préoccupation majeure pour les jeunes demandeurs d’emploi comme Jiang qui découvrent que le marché du travail autrefois chaud des puces se refroidit. Le sujet intitulé « La situation pessimiste du recrutement dans l’IC [integrated circuit] industry » a enregistré plus d’un million de vues sur Zhihu, un site de questions-réponses en Chine.

“Nous ne prévoyons de recruter que la moitié du nombre que nous avons fait l’année dernière, mais nous avons reçu plus de CV cette fois”, a déclaré un responsable des ressources humaines d’une importante société de puces basée à Shanghai, qui a demandé à rester anonyme.

Le secteur chinois des semi-conducteurs a souffert à la fois de la détérioration de l’environnement macroéconomique et d’une réorientation du financement industriel. “La stratégie d’investissement a changé à mesure que la demande du marché s’est affaiblie, en particulier pour ceux qui se concentrent sur les marchés de consommation”, a déclaré Ethan Qi, analyste principal au cabinet de recherche Counterpoint.

Les start-up ont été particulièrement touchées et réduisent leurs coûts pour tenter d’assurer leur survie. Jusqu’à présent cette année, plus de 3 400 entreprises chinoises liées aux puces se sont effondrées, dépassant déjà le nombre total en 2021, selon le fournisseur de données commerciales Qichacha.

“Il leur est plus difficile d’embaucher des personnes supplémentaires s’ils doivent rationaliser”, a déclaré Szeho Ng, directeur général de la société financière China Renaissance. Il a ajouté que bon nombre de ceux financés en 2020 devraient produire des produits fonctionnels cette année, sinon ils auraient du mal à attirer davantage d’investissements de fonds de capital-investissement.

La Chine a tenté d’accélérer la croissance de son secteur national des semi-conducteurs afin de réduire sa dépendance à l’égard des puces importées. Les investissements et le financement des sociétés de puces en Chine ont dépassé 200 milliards de Rmb (29 milliards de dollars) en 2020 et 2021, et près de 80 milliards de Rmb ont été levés au premier semestre 2022, selon les données publiées par ITjuzi, une société de recherche.

“Le pays continuera d’investir dans l’écosystème des puces mais, pour les start-ups ou celles qui n’ont pas fait leurs preuves, c’est difficile”, a déclaré Ng, ajoutant que le gouvernement et le capital-investissement soutiendraient toujours les entreprises prometteuses dans de nouveaux domaines.

Les enquêtes montrent que les talents dans le domaine des semi-conducteurs sont rares alors que l’industrie nationale se développe rapidement. Selon la China Semiconductor Association, le déficit du nombre de travailleurs de puces requis dépassera 250 000 cette année et atteindra 300 000 d’ici 2025.

Les tentatives de combler l’écart en abaissant les barrières à l’entrée semblent avoir créé plus de problèmes qu’elles n’en ont résolus. Dans un passé récent, les entreprises de puces ont embauché des demandeurs d’emploi sans antécédents apparentés. “L’industrie a recruté de nombreux R&D sous-qualifiés au cours des dernières années, des profanes passant par des cours accélérés”, a déclaré le responsable des ressources humaines.

“Ils ne pouvaient faire qu’un minimum de travail”, a déclaré Jerry Wu, un ingénieur vétéran en conception de puces qui a reçu des centaines de questions sur les carrières dans le secteur des puces sur son blog actif WeChat. “Il devient de plus en plus difficile de changer de carrière après des mois de cours intensifs maintenant.”

À l’autre extrémité de l’échelle, les vétérans de l’industrie sont toujours très prisés, mais difficiles à attirer. Un chasseur de têtes spécialisé dans les semi-conducteurs à Shanghai a déclaré que les entreprises restaient désireuses d’experts expérimentés en puces ayant des antécédents à l’étranger, mais que peu de candidats appropriés étaient disposés à déménager en Chine en raison des tensions géopolitiques accrues et des restrictions de la politique zéro Covid.

Les grandes entreprises publiques bien financées restent les mieux placées pour se développer et intensifient même le recrutement sur les campus cette année. De telles mesures vont dans le sens du récent appel du président Xi Jinping à se concentrer sur les technologies de pointe.

Les entreprises d’État bénéficient également de cours de formation améliorés et de candidats plus qualifiés après l’expansion des écoles et des départements axés sur les semi-conducteurs dans les universités chinoises. Un responsable de l’acquisition de talents d’un grand fabricant de puces appartenant à l’État a déclaré qu’il était occupé à embaucher plus d’ingénieurs pour de nouvelles lignes de fabrication et usines. “Je suis heureux que la qualité globale des candidats se soit beaucoup améliorée cette année”, ont-ils déclaré.

Leave a Reply

Your email address will not be published.