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Le religieux irakien Mahmoud al-Sarkhi approfondit le conflit intra-chiite | Nouvelles politiques

Bagdad, Irak – Une mosquée abattue par des tracteurs, en colère manifestants incendiant des bâtiments et arrestations par la police : malgré leur ampleur relativement réduite, les événements récents dans quelques villes d’Irak ont ​​suffi à surprendre le pays au cours du mois dernier, et tous étaient liés à un érudit musulman controversé – Mahmoud al-Sarkhi.

Le déclencheur de la dernière série de ce qui est devenu un différend de plus en plus tendu entre les dirigeants chiites a été un sermon du vendredi sans incident, début avril, lorsqu’Ali Masoudi, un représentant d’al-Sarkhi, qui est un ancien élève de feu l’éminent chiite Mohammad Sadiq al-Sadr, a exigé la démolition des sanctuaires, ou tombes des imams chiites, à travers l’Irak.

« Nous devons suivre les enseignements du Prophète [Muhammed] et l’imam Ali et de ne construire aucune structure sur les tombes », a déclaré avec passion Masoudi à un groupe de personnes assistant au sermon.

La demande a été rejetée sans surprise par la majorité des musulmans chiites irakiens, mais la réaction a ensuite été ardente : des manifestants furieux, pour la plupart des partisans du dirigeant musulman Moqtada al-Sadr, fils de Sadiq al-Sadr et actuellement le plus grand acteur politique en Irak, ont pris dans les rues et incendié certains des bureaux d’al-Sarkhi dans un certain nombre de villes, dont Babil, Karbala et Bassorah.

Les forces de sécurité irakiennes ont rapidement arrêté un certain nombre de partisans d’al-Sarkhi. Le gouvernorat de Babil, où est basé le mouvement d’al-Sarkhi, a rapidement décidé de fermer tous les bureaux du chef, et l’une des mosquées d’al-Sarkhi dans le gouvernorat a été démolie.

Moqtada al-Sadr lui-même a également averti al-Sarkhi qu’à moins que le savant ne désavoue le représentant qui a appelé à la destruction des sanctuaires, il aurait recours à des “méthodes légales et coutumières”, selon une note d’al-Sadr publiée sur Twitter , bien qu’il ne soit pas clair si al-Sadr donnerait suite à ses menaces.

Dans les semaines qui ont suivi le sermon controversé, al-Sarkhi est devenu le sujet de discussions généralisées en Irak, déclenchant des débats sur son idéologie et les menaces qu’il pourrait faire peser sur la sécurité irakienne désormais stable.

Malgré les critiques à l’égard de la demande d’al-Sarkhi de démolir les tombes, certains experts expriment leur inquiétude quant à la manière dont la réponse du gouvernement risque d’attiser davantage la violence et les conflits dans un pays profondément meurtri.

“L’État a été réactif au lieu d’être proactif ces dernières années, et aucun de [the reactions were] de prendre l’initiative de lutter contre le sectarisme », a déclaré à Al Jazeera Ruba Ali al-Hassani, une sociologue basée au Royaume-Uni qui étudie l’Irak. “Au lieu de lancer des arrestations des gens d’al-Sarkhi, il aurait dû y avoir plus d’efforts de réparation et de correction.”

Pour al-Sarkhi, ce n’est pas la première fois qu’il parvient à attirer l’attention. Cette fois, cependant, cela a coïncidé avec un processus chaotique de formation du gouvernement qui a été définitivement bloqué par la division politique intra-chiite.

Al-Sarkhi
Un partisan du cheikh Mahmoud al-Hassani al-Sarkhi est arrêté à la suite d’affrontements à Karbala [Mohammed Sawaf/AFP]

“Il se rend compte que les chiites, en général, traversent une période très chaotique avec une faible confiance dans tous les partis et mouvements politiques religieux”, a déclaré à Al Munqith M Dagher, le fondateur de l’Institut indépendant d’administration et d’études de la société civile basé en Irak. Jazeera. “En conséquence, c’est le meilleur moment pour trouver plus d’abonnés qui détestent les joueurs actuels et accueillent toutes les voix différentes.”

Al-Sarkhi et son mouvement n’ont pas répondu à la demande de commentaire d’Al Jazeera.

anti-iran

Personnage qui a émergé pour la première fois après l’invasion de l’Irak par les États-Unis en 2003, al-Sarkhi avait un profil plutôt bas et réapparaissait périodiquement dans le discours public avec des revendications parfois controversées et parfois des affrontements violents avec les États-Unis ou l’Irak. forces de sécurité.

Combattant initialement aux côtés de la formidable armée de Mehdi, un groupe paramilitaire aujourd’hui dissous dirigé par Moqtada al-Sadr, contre les forces américaines au début de la guerre en Irak, al-Sarkhi s’est rapidement séparé d’al-Sadr.

S’appuyant sur sa résistance acharnée à l’influence américaine et iranienne en Irak, al-Sarkhi a jusqu’à présent accumulé un modeste nombre de dizaines de milliers de partisans.

“Contrairement à Moqtada, qui change de position tous les cinq jours, al-Sarkhi est resté déterminé à rejeter l’influence américaine et iranienne dans notre pays”, a déclaré Hassan, un adepte d’al-Sarkhi vivant à Karbala, à Al Jazeera, faisant référence à la nature parfois changeante des positions politiques de Moqtada al-Sadr.

“Il peut avoir des opinions avec lesquelles je ne suis pas entièrement d’accord, mais je pense que c’est lui qui se soucie réellement de l’Irak et de son peuple”, a-t-il ajouté.

Al-Sarkhi a exprimé à plusieurs reprises son opposition à l’influence iranienne en Irak. Lors des manifestations de masse en Irak en 2019, par exemple, le mouvement d’al-Sarkhi aurait encouragé les manifestants à incendier le consulat iranien à Karbala, ce qui s’est avéré être l’une des nuits les plus dramatiques de toutes les manifestations.

Il a même rejeté Ali al-Sistani, l’érudit le plus vénéré parmi les musulmans chiites irakiens, sur la base de son affirmation selon laquelle al-Sistani avait trop d’influence iranienne derrière lui. Cependant, certains experts disent que son rejet de l’Iran a souvent dépassé ses frontières.

« Il soutient que l’Iran a tenté de façonner le discours public chiite et de menacer la sécurité nationale en Irak », a déclaré al-Hassani. “Cependant, il va trop loin en affirmant qu’il n’y a pas de discours public chiite en Irak et qu’il était entièrement iranien.”

Négocier avec l’EIIL ?

Al-Sarkhi a également été critiqué pour son rôle lors de la montée de l’EIIL (ISIS) en 2014. À l’époque, al-Sistani avait émis une fatwa, un décret religieux, pour appeler tous les Irakiens capables à prendre les armes pour lutter contre le groupe armé qui s’est emparé d’une vaste bande de terre en Irak et en Syrie voisine.

À la surprise de la plupart des gens, al-Sarkhi a refusé de répondre à la fatwa et a plutôt appelé à des conversations et des négociations avec l’EIIL, malgré les crimes commis par le groupe et l’échec des efforts diplomatiques pour les atteindre.

« Même maintenant, beaucoup remettent en question sa position envers l’EI », a déclaré al-Hassani. “Même en tant que personne qui travaille à la consolidation de la paix, je n’accepterais pas de négocier avec l’Etat islamique alors que le groupe se déchaînait.”

Ses affirmations controversées, cependant, ont rarement causé de gros problèmes à la sécurité irakienne et, selon des experts et des Irakiens ordinaires qui se sont entretenus avec Al Jazeera, il est peu probable que ses partisans relativement restreints constituent une menace réelle à l’avenir, malgré la controverse générée récemment.

“Vous entendez parler de lui comme vous entendez parler de certains clowns à la télévision, et je pense que la raison pour laquelle les gens manifestent est parce qu’ils ont besoin de quelque chose pour exprimer leur colère envers le désordre politique actuel en Irak”, a déclaré Ali Saleem, un habitant de Bagdad, à Al Jazeera.

“Je ne pense pas que ce soit à cause de l’importance d’al-Sarkhi.”

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