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Le Sinn Féin au bord d’une victoire historique en Irlande du Nord

Un Sinn Féin en liesse était sur le point de remporter une victoire historique aux élections d’Irlande du Nord et de devenir la plus grande force politique de la région pour la première fois en un siècle, après que plus de la moitié des sièges à l’assemblée de Stormont aient été décidés.

Le Sinn Féin, le parti longtemps associé à l’IRA paramilitaire, était clairement en avance sur le Parti unioniste démocrate, après que les électeurs aient récompensé sa focalisation laser sur la lutte contre la crise du coût de la vie et la remise au travail de l’exécutif stop-start.

“Après les ténèbres vient la lumière” tweeté La présidente du Sinn Féin, Mary Lou McDonald, qui a salué le succès avec des appels à intensifier la planification d’un référendum sur l’unité irlandaise, la politique de base du parti nationaliste, sur un selfie d’elle-même lors d’une collecte de fonds à l’aube à Belfast pour la prévention du suicide.

L’Irlande du Nord a eu des coalitions obligatoires pour maintenir la paix politique entre les unionistes et les nationalistes depuis l’accord du Vendredi saint en 1998. Cet accord a mis fin au conflit de trois décennies qui est devenu connu sous le nom de troubles lorsque les républicains se sont battus pour un régime indépendant et les loyalistes se sont battus pour rester dans le cadre du Royaume-Uni.

Reconnaissant le changement sismique de la politique dans une région créée pour la majorité unioniste de l’époque en 1921, lors de la partition de l’île, l’ancien premier ministre du DUP, Paul Givan, a déclaré à la BBC : “Le Sinn Féin est désormais le plus grand parti d’Irlande du Nord”.

Cette position donnera à Michelle O’Neill, chef du parti en Irlande du Nord, le droit d’être premier ministre, un changement extrêmement symbolique même si ce rôle et le poste de vice-premier ministre sont identiques.

«Je ne suis pas inquiet pour un premier ministre du Sinn Féin – ils feront plus pour le peuple. Je n’aurais jamais pensé dire ça », a déclaré l’électeur du DUP, Ryan Ferguson, 28 ans, un chômeur qui promène son chien et fait du shopping à Derriaghy, près de Belfast. “Les DUP sont bourrés.”

Ryan Ferguson © Paul McErlane/FT

Le DUP a paralysé l’exécutif de Stormont depuis le retrait de Givan en février, en raison de son opposition aux accords commerciaux post-Brexit. Il s’est maintenant engagé à boycotter l’exécutif de partage du pouvoir jusqu’à ce que ses demandes soient satisfaites, affirmant que les règles du Brexit, qui établissent une frontière douanière le long de la mer d’Irlande, compromettent la place de l’Irlande du Nord au Royaume-Uni.

Cela ouvre la porte à des mois de vide politique et potentiellement à de nouvelles élections à la fin de cette année ou au début de 2023, malgré les demandes réelles de changement des électeurs. Le mécontentement à l’égard de la politique, comme d’habitude, a contribué à alimenter une augmentation du soutien au parti centriste de l’Alliance, qui ne s’identifie pas comme unioniste ou nationaliste, soulignant à quel point les divisions entre nous et eux, longtemps fossilisées, en Irlande du Nord s’effondrent.

Certains électeurs ont estimé que la menace de veto du DUP s’était retournée contre lui. « C’était la grande chute du DUP. J’ai l’impression que ce sont eux qui arrêtent constamment les choses », a déclaré Chloe Brown, 31 ans, mère au foyer, qui a voté Alliance parce que « je voulais un peu de changement, quelque chose de plus neutre ».

Avec plus des trois cinquièmes des 90 sièges attribués à l’assemblée de Stormontl’Alliance était sur la bonne voie pour passer de la cinquième à la troisième place, devançant le parti nationaliste modéré social-démocrate et travailliste et le parti unioniste d’Ulster, qui ont tous deux subi des pertes.

Ben Allen, qui dirige une agence de voyage emmenant des touristes à Belfast et à la Chaussée des Géants et les sites de l’émission à succès Game of Thrones qui a été filmé en Irlande du Nord, a déclaré que le chef du DUP, Sir Jeffrey Donaldson, avait eu raison de se retirer de l’exécutif comme un moyen de faire pression sur le Premier ministre Boris Johnson sur les règles commerciales du Brexit.

Ben Allen, propriétaire d’Allen’s Tours © Paul McErlane/FT

Le gouvernement britannique, qui a subi des défaites aux élections locales cette semaine, prépare une législation permettant au Royaume-Uni de déchirer unilatéralement des parties de l’accord, connu sous le nom de protocole d’Irlande du Nord, déclenchant potentiellement une guerre commerciale avec Bruxelles.

Allen, basé dans le centre de Belfast, avait déplacé certains de ses bus vers un endroit plus sûr, craignant qu’il n’y ait des escarmouches de loyalistes en colère contre le protocole et protestant contre la victoire du Sinn Féin.

Certains électeurs sont restés méfiants à l’égard du parti nationaliste qui s’est réinventé depuis l’époque des Troubles. “Je ne voulais pas du Sinn Féin parce qu’ils sont l’IRA”, a déclaré une cliente, Lisa, qui a voté DUP.

Même une électrice du Sinn Féin, une assistante sociale qui a demandé à ne pas donner son nom, craignait que le bras de fer politique autour du retour à Stormont ne signifie « cela ne fait aucune différence à ce stade – c’est juste décevant ».

Alors que le DUP commençait une autopsie de sa performance, avec des appels aux trois principaux partis unionistes pour qu’ils se rallient pour renforcer leur position, Allen a déclaré : « Il ne devrait y avoir qu’un seul parti unioniste – n’est-ce pas l’occasion ?

L’extrémiste Traditional Unionist Voice a également connu une augmentation du soutien, mais il est peu probable que cela se traduise par beaucoup plus de sièges dans le cadre du système de représentation proportionnelle d’Irlande du Nord.L’Alliance exige également des modifications du mécanisme de partage du pouvoir en Irlande du Nord.

Les politiciens élus à Stormont doivent la semaine prochaine se désigner officiellement comme “syndicaliste”, “nationaliste” ou “autre”. Même si l’Alliance s’en sort bien, le nombre de législateurs appartenant à « l’autre » camp devrait encore être bien en deçà des deux communautés traditionnelles.

Victoria Taylor© Paul McErlane/FT

“Les gens doivent arrêter de voter pour les extrêmes et commencer à voter pour le milieu”, a déclaré Victoria Taylor, 29 ans, avocate. “Si Stormont ne se met pas au travail, rien n’a changé.”

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