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Le Sinn Féin en bonne voie pour remporter une victoire historique en Irlande du Nord

Le Sinn Féin semblait sur la bonne voie pour réaliser les prédictions d’une victoire historique aux élections d’Irlande du Nord dans ce qui marquerait la première fois que le parti nationaliste, engagé dans la réunification irlandaise, a surpassé les unionistes de la région.

Michelle O’Neill, leader du Sinn Féin en Irlande du Nord, avait l’air détendue vendredi alors qu’elle tenait facilement son siège au milieu de l’Ulster, sous les acclamations des supporters. “Je me sens très positive”, a-t-elle déclaré. «Nous avons dit que c’était une élection sur l’avenir. Ce sera potentiellement une élection historique.”

Le parti centriste de l’Alliance était également convaincu d’avoir fait bonne figure lors des élections nord-irlandaises tenues jeudi, soulignant le nombre d’électeurs qui n’acceptent plus les divisions tribales unionistes et nationalistes traditionnelles.

Les résultats complets devraient arriver tout au long de vendredi et pendant le week-end.

Si les sondages d’opinion pré-électoraux sont corrects, une victoire du Sinn Féin reléguerait le parti unioniste démocrate, le plus grand parti engagé à préserver la place de la région dans le cadre du Royaume-Uni, à une deuxième place humiliante derrière un parti longtemps associé à l’IRA paramilitaire républicain. .

Mais quel que soit le résultat pour les 90 sièges à l’assemblée de Stormont, lorsque le décompte final sera clair, une chose semble certaine : l’exécutif décentralisé de la région ne reviendra probablement pas avant des mois.

Le DUP a déclaré qu’il boycotterait l’organisme de partage du pouvoir à moins que les règles commerciales post-Brexit pour la région, qui mettent une frontière douanière dans la mer d’Irlande, ne soient supprimées.

Un refus du DUP de former un nouvel exécutif la semaine prochaine ouvrirait la perspective de mois de vide politique en Irlande du Nord et même d’une autre élection à la fin de cette année ou au début de 2023. Les ministres resteraient à titre intérimaire mais pas de nouvelle politique pourrait être édicté.

“J’ai voté pour le Sinn Féin”, a déclaré Rose McKenna, 67 ans, une assistante sociale à la retraite qui a soutenu le parti nationaliste social-démocrate et travailliste et l’Alliance lors des élections précédentes.

« Il s’agit plus de qui vous ne voulez pas que de qui vous voulez. Nous devons obtenir [the executive] revenir et faire quelque chose pour réparer cet endroit. J’en ai marre des vieilles disputes.”

Rose McKenna, travailleuse sociale à la retraite

L’assistante sociale à la retraite Rose McKenna a voté pour le Sinn Féin. “Il s’agit plus de qui vous ne voulez pas que de qui vous voulez. Nous devons obtenir [the executive] revenir et faire quelque chose pour réparer cet endroit ‘ © Paul Mcerlane / FT

L’Alliance, quant à elle, était convaincue qu’elle dépasserait le SDLP et le parti unioniste d’Ulster pour passer de la cinquième place à la troisième place lors des dernières élections de 2017.

Doug Beattie, chef du parti UUP, qui était le quatrième plus important de l’assemblée sortante ; et la chef du parti des Verts, Clare Bailey, étaient sous pression pour conserver leurs sièges.

Dans de nombreux cas, les résultats finaux seront déterminés par la manière dont les électeurs attribuent leur deuxième préférence et les suivantes dans le cadre du système de vote à représentation proportionnelle d’Irlande du Nord.

Le chef du DUP, Sir Jeffrey Donaldson, qui a été élu à l’assemblée, devra démissionner de son siège à Westminster pour entrer à Stormont. Il a déclaré au Financial Times qu’il était “toujours confiant”. Son parti pourrait bénéficier si les électeurs du petit parti extrémiste Traditional Unionist Voice lui transféraient leurs préférences.

Alors qu’O’Neill a concentré son message de campagne sur la crise du coût de la vie, Donaldson a juré de ne pas ramener son parti dans l’exécutif de la région tant que le protocole d’Irlande du Nord restera en place.

Mais même certains électeurs du DUP ont critiqué sa position. «Ils devraient rentrer. Vous devriez toujours parler de tout », a déclaré John Madden, 63 ans, un ouvrier, portant des sacs remplis de banderoles rouges, blanches et bleues et d’Union Jacks pour une fête de rue pour le jubilé de platine de la reine Elizabeth II en juin.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson, qui a subi des défaites meurtrières lors des élections locales en Grande-Bretagne jeudi, prépare une législation permettant au Royaume-Uni de déchirer unilatéralement des parties du protocole, déclenchant potentiellement une guerre commerciale avec Bruxelles.

Pourtant, de nombreux électeurs s’attendent à ce que le DUP boycotte l’organisme de partage du pouvoir. “Il va y avoir un bâtiment vide là-haut [at Stormont]», a déclaré Alisha Hill, une coiffeuse de 37 ans et mère célibataire qui n’a pas voté. “Je pense que notre politique est assez risible ici.”

Coiffeuse Alisha Hill

De nombreux électeurs s’attendent à ce que le DUP boycotte l’organisme de partage du pouvoir. La coiffeuse Alisha Hill dit: “Il va y avoir un bâtiment vide là-haut [at Stormont]’ © Paul Mcerlane/FT

La chef de l’Alliance, Naomi Long, a déclaré que l’augmentation attendue du soutien à son parti soulignait la nécessité d’aller au-delà des divisions traditionnelles.

En vertu de l’accord du Vendredi saint de 1998, qui a mis fin au conflit de trois décennies entre les républicains cherchant à revendiquer l’Irlande du Nord et les loyalistes luttant pour rester britanniques, les principales communautés unionistes et nationalistes d’Irlande du Nord doivent partager le pouvoir.

“Vingt-quatre ans après l’accord du Vendredi saint, nous devons aller au-delà de la simple gestion des divisions, nous devons arriver au point où nous les résolvons”, a déclaré Long.

Les politiciens élus à Stormont doivent la semaine prochaine se désigner officiellement comme “syndicaliste”, “nationaliste” ou “autre”. Même si l’Alliance s’en sort bien, on s’attend à ce que « l’autre » camp reste considérablement plus petit que les deux communautés traditionnelles.

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