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Le sixième impact d’astéroïde que nous avons vu venir

Sécurité spatiale

24/11/2022
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En lettre

Le 19 novembre, l’astéroïde 2022 WY1 est devenu l’un des nombreux petits astéroïdes à frapper la Terre, mais seulement le sixième que nous ayons jamais vu venir. Pour la deuxième fois cette année, l’humanité a prédit un impact d’astéroïde. La roche d’environ 1 m n’a causé aucun dommage et a brûlé dans le ciel au-dessus de Toronto sous la forme d’une boule de feu frappante. La détection, l’avertissement et les observations avancées de cet astéroïde illustrent notre capacité croissante à avertir des impacts d’astéroïdes, aussi petits soient-ils.

En profondeur

sixième sens

Photographie accélérée de 2022 WJ1 prise par l’astronome Robert Weryk en Ontario, Canada

La découverte initiale de l’astéroïde 2022 WJ1 est venue de la Enquête sur le ciel de Catalina – l’un des projets majeurs dédiés à la découverte et au suivi des objets géocroiseurs (NEO) – à 04h53 UTC (05h53 CET) le 19 novembre 2022, un peu moins de quatre heures avant l’impact.

Le nouvel astéroïde a été photographié pour la première fois par le 1,5 m de Catalina Télescope du mont Lemmonet une fois que quatre observations ont été faites, elles ont été signalées au Centre des planètes mineures (MPC), 38 minutes après la détection initiale, à 05h31 UTC.

Ces quatre observations ont été suffisantes pour tracer la trajectoire de l’astéroïde dans le ciel, et quelques minutes après la publication de cette “astrométrie”, le propre logiciel de surveillance interne de l’ESA a signalé que l’objet avait environ 20 % de chances d’impact sur la Terre, pouvant éventuellement toucher quelque part. en Amérique du Nord dans les deux à trois prochaines heures. Quelques minutes plus tard, d’autres programmes de surveillance des impacts ont également envoyé des alertes décrivant un scénario similaire.

Le premier couloir d’impact calculé par l’outil Meerkat de l’ESA à 05h36 UTC, à partir des premières observations de l’astéroïde 2022 WJ1

Suite aux notifications d’impact potentiel, les observateurs à Catalina et ailleurs aux États-Unis ont obtenu des observations de suivi du nouvel astéroïde. A moins de 30 minutes du déclenchement initial, l’impact a été confirmé avec une excellente précision : le petit astéroïde, vraisemblablement de moins d’un mètre de diamètre, allait s’impacter quelque part entre le lac Érié et le lac Ontario, près de la frontière canado-américaine, vers 08h00. :27 UTC (09:27 CET).

Exactement à l’heure prévue, un astéroïde d’environ 1 m a frappé l’atmosphère, devenant une boule de feu brillante au-dessus de l’emplacement prévu. En savoir plus sur cet événement au Centre de coordination des objets géocroiseurs (NEOCC) de l’ESA portail internet.

Impact d’astéroïde : quel est le risque ?

En raison de la formation du système solaire, les petits objets sont majoritaires en termes de population totale. On estime qu’il y a 40 à 50 millions de petits astéroïdes et “seulement” 1 000 des plus grands “tueurs de planètes” géants. Le reste se situe quelque part entre les deux.

Infographie : le danger des astéroïdes expliqué

Nous connaissons actuellement plus de 1,1 million d’astéroïdes, bien qu’il en existe bien d’autres. Parmi ceux découverts, environ 30 600 voyagent sur une orbite qui les rapproche de celle de la Terre. Ceux-ci sont les “astéroïdes géocroiseurs” (NEA).

La nouvelle rassurante est que presque tous les astéroïdes géants ont été trouvés – plus de 95% – et aucun n’est préoccupant pour les cent prochaines années. Les astronomes recherchent inlassablement le dernier.

Sentier d’astéroïdes de Tcheliabinsk

De petits astéroïdes de la taille d’un mètre frappent la Terre toutes les deux semaines. Ils ajoutent à notre compréhension des populations d’astéroïdes, des boules de feu et de leur composition, mais ils ne sont pas une grande priorité en matière de défense planétaire car ils ne présentent aucun danger réel.

Les objets qui nous préoccupent le plus sont ces “astéroïdes Boucle d’or” qui sont assez gros pour faire du mal s’ils ont un impact, et il y en a suffisamment là-bas pour que nous sachions qu’ils le feront à un moment donné. Le tristement célèbre impact de Tcheliabinsk en février 2013 et l’impact de Toungouska en juin 1908 entrent dans cette catégorie, et lorsqu’il s’agit de découvrir ces astéroïdes, il reste encore beaucoup de travail à faire.

Héra à Didyme

C’est pourquoi l’ESA Bureau de la défense planétaire prévoit de nouveaux télescopes au sol et des missions dans l’espace pour améliorer nos capacités de détection d’astéroïdes, en envoyant la mission Hera sur l’astéroïde Dimorphos frappé par la NASA Mission DART tester la déviation des astéroïdes, ainsi que travailler avec la communauté internationale pour se préparer au scénario dans lequel un plus gros astéroïde serait découvert sur une trajectoire de collision.

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