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Le traitement de la maladie de la flexion des doigts pourrait changer la donne | Recherche médicale

Les chercheurs ont salué une percée dans le traitement d’une maladie courante et incurable qui provoque des déformations de la main en pliant fermement les doigts dans la paume.

Un essai clinique aux universités d’Oxford et d’Édimbourg a révélé qu’un médicament utilisé pour la polyarthrite rhumatoïde semblait faire reculer la maladie de Dupuytren lorsqu’il était utilisé tôt, un résultat décrit comme un “changeur de jeu” potentiel pour les patients.

“Nous sommes très désireux de poursuivre cela”, a déclaré le professeur Jagdeep Nanchahal, un chirurgien scientifique qui a dirigé l’essai au Kennedy Institute of Rheumatology d’Oxford. “C’est un médicament très sûr et il est important que les patients puissent accéder à un traitement s’il est susceptible d’être efficace.”

La maladie porte le nom du chirurgien français Baron Dupuytren, qui en plus de revendiquer l’honneur de traiter les hémorroïdes de Napoléon, a acquis le bras d’un homme mort qu’il avait «gardé à l’œil», ne souhaitant pas perdre l’occasion d’examiner ses doigts rétractés en permanence. La maladie de Dupuytren affecte environ 5 millions de personnes au Royaume-Uni, dont certaines ont une maladie progressive à un stade précoce.

La maladie de Dupuytren est en grande partie génétique et plus fréquente chez les personnes d’ascendance nord-européenne. Bien que certains l’appellent la “maladie des Vikings”, il existe aucune preuve génétique à l’appui d’un lien. Il est souvent héréditaire, mais la cause exacte n’est pas claire, des facteurs tels que la consommation d’alcool et de tabac, le diabète, l’âge et le sexe semblant tous y contribuer. Les hommes sont huit fois plus susceptibles de développer la maladie de Dupuytren que les femmes et dans les pays occidentaux, la prévalence passe d’environ 12 % à 29 % entre 55 et 75 ans.

“Le problème pour les patients aux doigts pliés est qu’ils interfèrent avec la vie quotidienne : mettre la main dans la poche parce qu’elle s’accroche, mettre des gants, et il peut être difficile d’utiliser un clavier, et même de conduire”, a déclaré Nanchahal. Bien que plus fréquents dans le passé, certains patients atteints de la maladie de Dupuytren sévère et douloureuse demandent toujours des amputations.

La maladie est un trouble inflammatoire localisé qui se développe lorsque les cellules immunitaires de la main entraînent la production de tissu cicatriciel fibreux. Cela crée des grumeaux ou des nodules dans la paume. Parfois, la maladie s’arrête là, mais elle peut progresser, formant de solides cordons sous la peau qui se contractent régulièrement et tirent un ou plusieurs doigts dans la paume.

L’absence d’un traitement efficace pour le stade précoce de la maladie de Dupuytren signifie que la plupart des patients doivent attendre que leurs doigts soient suffisamment pliés pour se qualifier pour une intervention chirurgicale. Bien que le tissu puisse être découpé, il existe un risque de lésions nerveuses et tendineuses, et la maladie réapparaît chez environ un cinquième des patients dans les cinq ans. Une autre option consiste à utiliser une aiguille pour perforer puis casser le cordon, mais les cordons repoussent généralement.

écrire dans Lancet Rhumatologie, le groupe d’Oxford décrit comment les injections d’adalimumab, un médicament utilisé pour la polyarthrite rhumatoïde et la maladie de Crohn, dans les nodules ont réduit leur taille et leur dureté par rapport aux injections de placebo. Le volontaire a reçu une injection tous les trois mois pendant un an. Des examens de suivi ont montré que les masses ont continué à rétrécir pendant neuf mois après la dernière injection. Le médicament, qui coûte 350 £ par injection au NHS, bloque les signaux des cellules immunitaires qui ordonnent aux myofibroblastes de produire du tissu fibrotique.

“Nous savons que l’effet dure jusqu’à neuf mois après la dernière injection, mais en supposant qu’à un moment donné, le nœud recommence à se développer, alors si cela était approuvé, le patient reviendrait pour quatre autres injections”, a déclaré Nanchahal. Des injections similaires pourraient aider à réduire la récidive des cordons après un traitement à l’aiguille ou chirurgical.

Nanchahal discute des données avec l’Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé pour comprendre les preuves dont ils ont besoin pour approuver le traitement. Idéalement, les patients seraient suivis pendant 10 ans pour voir si l’adalimumab prévient les déformations de la main, mais Nanchahal a déclaré que ce n’était pas pratique. «Nous avons fait de notre mieux auprès d’une population de patients dans un délai raisonnable. Nous avons mesuré tout ce à quoi nous pouvons penser », a-t-il déclaré.

Le professeur Chris Buckley, directeur de la recherche clinique au Kennedy Institute, a déclaré que le médicament pourrait “changer la donne” et empêcher la maladie de progresser au point que les patients aient besoin d’une intervention chirurgicale.

Le professeur Neal Millar, chirurgien orthopédiste à l’Université de Glasgow, a déclaré que la découverte “pourrait être extrêmement importante” dans le temps. “C’est un grand pas en avant dans la compréhension de la maladie, mais une évaluation à plus long terme est nécessaire si cela doit être réalisé en tant que thérapie”, a-t-il déclaré.

Le professeur David Warwick, chirurgien de la main spécialisé dans la maladie de Dupuytren à l’hôpital universitaire de Southampton, a déclaré : « Bien qu’il s’agisse de premiers résultats, il s’agit d’un projet passionnant et important car il aborde la biologie cellulaire.

“Les aiguilles sont simples et généralement efficaces pendant un certain temps, mais le cordon revient. La chirurgie réussit généralement, mais il faut un certain temps pour récupérer et il y a parfois des problèmes. Mais supposons que nous puissions traiter la maladie de Dupuytren avant qu’elle n’aille aussi loin en abordant la biologie cellulaire ? Ça changerait vraiment le monde de Dupuytren.”

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