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Le travail à domicile pourrait avoir un avenir dystopique si le personnel n’est pas valorisé

Le travail à distance peut sembler attrayant, mais un système à deux vitesses est en train d’émerger, dans lequel il est moins valorisé par les employeurs. Cette division ne fera que croître, dit Annalee Newitz

Humain


| journaliste

27 avril 2022

Shutterstock/DimaBerlin

ICI aux États-Unis, les commandes à domicile se sont évaporées depuis longtemps et de nombreuses entreprises exigent que les travailleurs retournent au bureau. Pourtant, nous sommes toujours inondés de nouvelles concernant des personnes qui ont la chance de continuer à travailler à distance. Des livres, des articles et des progiciels promettent de nous aider à naviguer dans une nouvelle ère de « bureaux hybrides ». Cela semble attrayant. Fini les trajets et les mauvaises odeurs de bureau ! Mais l’avenir du travail à domicile pourrait être beaucoup plus sombre qu’on ne le pense.

Je ne m’inquiète pas de ce qui va arriver au travail à distance au cours des deux prochaines années. De nombreux cols blancs et techniciens le font depuis des années maintenant – je n’ai pas eu d’emploi qui m’oblige à aller au bureau depuis près de 15 ans. Dans les années 2000, je communiquais avec des collègues via des applications de chat de groupe et des listes de diffusion ; à l’adolescence, nous utilisions Campfire et Slack. Maintenant, nous utilisons Zoom et d’autres systèmes de chat vidéo. La seule chose qui a changé depuis la pandémie, c’est que mon expérience aberrante est devenue la norme pour certains groupes de travailleurs.

Twitter, Spotify, Reddit, Square et Slack ont ​​tous annoncé qu’ils permettraient aux employés de travailler à domicile en permanence. Mais malgré tous leurs discours sur l’augmentation de la productivité et la création d’un meilleur équilibre travail-vie personnelle, le passage au travail hybride peut avoir un coût – littéralement. Facebook et Twitter paieront moins pour certains travailleurs à domicile, et Google pourrait réduire ses salaires jusqu’à 25%.

Ces réductions de salaire s’accompagnent d’une nouvelle génération de logiciel de surveillance à domicile, qui suit les activités en ligne des employés, tout en utilisant parfois des flux vidéo en direct pour mesurer combien de temps ils restent assis à leur bureau. Et tu peux oublier organiser un syndicat dans un lieu de travail virtuel où chaque message privé que vous envoyez peut être lu par votre patron.

Jusqu’à présent, ces entreprises n’ont pas été beaucoup repoussées, car la plupart des employés considèrent le travail à distance comme un avantage. Dans une enquête, près de la moitié des travailleurs ont dit qu’ils accepteraient une réduction de salaire s’ils n’avaient plus jamais à retourner au bureau. Tayo Bero a souligné dans Les gardiens que ce n’est pas seulement parce que les gens détestent faire la navette : “Pour les femmes noires, rester à la maison a signifié un répit face à certaines des micro-agressions auxquelles elles seraient généralement confrontées dans un environnement de travail en personne.”

Pourtant, nous assistons à l’émergence d’un système à deux vitesses, où le travail à domicile est moins valorisé par les employeurs. Je soupçonne que les divisions de classe ici ne feront que s’accentuer au fil des années, surtout si l’on considère qu’une grande partie du travail à distance est effectuée par des personnes qui décrochent des micro-emplois de TaskRabbit, Fiverr et des dizaines d’autres sites où vous pouvez faire des travaux de 5 minutes pour quelques centimes.

Ces concerts peuvent être horrifiants : beaucoup de La modération du contenu est effectuée par des travailleurs à domicile qui doivent évaluer des tonnes de vidéos violentes et de commentaires haineux. Souvent, la thèse les micro-tâches prennent plus de temps que le temps imparti. Si vous passez 10 minutes à faire une tâche supposée de 5 minutes, vous ne serez pas payé en plus – et votre classement baissera, ce qui rendra plus difficile l’obtention d’un autre micro-emploi.

Combien de temps avant que Twitter ou Spotify ne commencent à découper leurs petits boulots à domicile en micro-tâches pour les travailleurs à la demande ? Et considérez ce que l’on pourrait bientôt attendre d’autre des travailleurs à domicile. Dans 20 ans, les employeurs voudront peut-être que le personnel vienne avec son propre ordinateur spécialement conçu pour le travail, ainsi qu’une plate-forme de réalité virtuelle, une imprimante 3D et peut-être même une configuration de drone pour livrer des prototypes.

Mais, vous pourriez protester, cela n’arriverait jamais à un concepteur ou à un architecte sophistiqué. Leur travail sera toujours précieux, même s’ils sont moins bien payés et doivent acheter plus d’équipement que leurs collègues de bureau. Le fera-t-il, cependant?

Il existe un préjugé persistant contre le travail effectué à domicile. Les tâches domestiques telles que le ménage et la garde des enfants ne sont pas rémunérées depuis des siècles. Comme Rachele Dini de l’Université de Roehampton, au Royaume-Uni, l’a récemment noté sur la BBC programme Arts & Ideas, il a été presque impossible d’obtenir le soutien du public pour l’idée que les femmes au foyer devraient être rémunérées pour leur travail. Même lorsque les gens le font pour de l’argent, le travail domestique est constamment sous-évalué.

C’est en partie le résultat de préjugés : les femmes et les immigrés ont tendance à effectuer la plupart des travaux domestiques. Mais c’est aussi une fonction de ce que les scientifiques cognitifs appellent “biais de distance”, où les managers accordent plus de valeur au travail effectué par des personnes plus proches d’eux. Les travailleurs à distance sont hors de vue, loin de l’esprit Même s’ils apparaissent sur Zoom, leur travail sera systématiquement dévalué au fil du temps, tout comme les tâches ménagères l’ont été.

Je ne dis pas que nous devrions accepter d’aller dans un bureau tous les jours. Mais nous devons nous méfier lorsque les entreprises utilisent notre désir de travailler à domicile comme une astuce pour nous faire accepter un statut de seconde classe.

La semaine d’Annalee

Ce que je lis

Récits “tout électrique” par Rachele Dini. Tout sur les ménagères qui ont payé des appareils coûteux pour faire du travail non rémunéré !

Ce que je regarde

Abbott Elementary, une charmante sitcom sur des enseignants essayant de se débrouiller dans une école américaine sans financement.

Sur quoi je travaille

Une histoire se déroulant dans l’univers primitif, lorsque les étoiles commençaient tout juste à se former.

  • Cette colonne apparaît mensuellement. La semaine prochaine : Beronda L Montgomery

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