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Le “Twitter” local de l’Inde courtise les partis politiques pour qu’ils se débarrassent de leur étiquette nationaliste

Le site indien de microblogging Koo, qualifié par les universitaires de “Twitter nationaliste”, courtise les partis politiques à travers le pays alors qu’il tente de convaincre les utilisateurs potentiels qu’il ne s’agit pas d’une chambre d’écho de droite.

“Je veux être connu comme la plate-forme inclusive vers laquelle nous construisons”, a déclaré le co-fondateur Aprameya Radhakrishna au Financial Times, affirmant que les équipes communautaires de Koo approchaient les partis de tous les horizons politiques alors que le site de médias sociaux cherche à élargir son utilisateur. base.

Koo a attiré un flot de politiciens de droite après une prise de bec entre Twitter et le parti au pouvoir Bharatiya Janata du Premier ministre Narendra Modi en février 2021 à propos des protestations des agriculteurs contre les politiques agricoles. New Delhi a accusé Twitter d’avoir permis la désinformation sur les manifestations, tandis que le géant des médias sociaux a rejeté les demandes de blocage des journalistes et des dirigeants de la manifestation.

Twitter a ensuite interdit plusieurs comptes pro-BJP de premier plan, dont celui de l’acteur Kangana Ranaut, pour avoir enfreint les règles du discours de haine.

Alléguant que Twitter étouffait les voix nationalistes de droite, des agents en colère du BJP ont migré vers Koo. Twitter “ne peut pas s’arroger le droit de juger de ce qui constitue la liberté d’expression”, a écrit Amit Malviya, chef de la cellule d’information du BJP, sur Koo. “Si vous voulez nos affaires, suivez la loi du pays.”

En raison de la prise de bec entre le gouvernement indien et Twitter, Koo a pu bénéficier “d’un besoin pour notre propre plate-forme”, a déclaré Radhakrishna, un entrepreneur en série qui a vendu sa première start-up de taxis au groupe de mobilité Ola.

Universitaires à l’Université du Michigan a appelé cela une “tentative de créer un ‘Twitter nationaliste'”.

L'application Koo sur smartphone
Koo prend en charge 10 langues et dit qu’il censure les messages qui propagent la haine de manière démonstrative © Dhiraj Singh/Bloomberg

“La plupart d’entre nous n’auraient pas entendu parler de Koo sans le grand exode indien de Twitter”, a déclaré Trisha Ray, directrice adjointe du Center for Security, Strategy and Technology dirigé par l’Observer Research Foundation, un groupe de réflexion. . Les téléchargements de l’application Koo ont quadruplé, passant de 1,1 million au cours des trois derniers mois de 2020 à 4,6 millions au premier trimestre de l’année suivante, selon le fournisseur de données SensorTower.

Radhakrishna a déclaré que les gens pouvaient publier “tout ce qu’ils veulent sur la plate-forme, tant qu’elle respecte la loi du pays”, au milieu des critiques selon lesquelles les lois de censure de l’Inde sont “abusées” par les partis au pouvoir et alors que les géants de la technologie américains rivaux luttent pour naviguer politique sur le marché sensible.

Radhakrishna a fait valoir que les règles tacites qui régissent la conduite en public devraient être pratiquées en ligne. En Inde « si je suis devant 100 personnes en personne, je ne vais pas dire quelque chose en pensant que c’est inapproprié et je vais probablement atterrir dans une sorte d’ennui. . . Le même filtre de ce que je peux et ne peux pas dire dans un pays devrait également s’appliquer en ligne.

Ce qui peut être dit en ligne en Inde est régi par des lois générales, en vertu desquelles le gouvernement peut exiger que les plateformes bloquent le contenu. “Le flou de la loi est ce qui conduit à son utilisation abusive par n’importe quel parti au pouvoir”, a déclaré Ray. “Il peut être exploité en fonction d’intérêts politiques étroits par opposition à des menaces et des préjudices spécifiques.”

Mais l’association BJP a également causé des problèmes à Koo, a déclaré Ray. “L’espace intellectuel auquel Koo s’adresse est très étroit”, a ajouté Ray, affirmant que les points de vue socialement conservateurs et “peut-être anti-minoritaires” sont les plus importants.

Et bien que Ray “ne dirait pas que Koo le faisait à dessein”, elle a dit avoir vu “un contenu vraiment haineux être publié”, affectant potentiellement la capacité de Koo à attirer de l’argent. Radhakrishna a déclaré que les messages étaient modérés par des algorithmes d’apprentissage automatique et pouvaient être signalés par les utilisateurs.

Le gouvernement a resserré les règles en février 2021, rendant les employés des plateformes de médias sociaux en Inde personnellement responsables si leur entreprise ne se conformait pas aux ordres officiels de retrait. Twitter a lancé une action en justice il y a trois mois, arguant que de nombreuses ordonnances de blocage en vertu des nouvelles règles avaient été excessives, ciblant des messages politiques, critiques ou dignes d’intérêt.

Le Premier ministre du second mandat, Modi, a alimenté sa popularité via Facebook et Twitter. Mais une fois au pouvoir, il a fait de l’autonomie une priorité, de la fabrication à la technologie, et a promu des champions nationaux. Koo, basé à Bangalore, dont le logo est un oiseau jaune et autorise les messages de 400 caractères, a remporté un concours gouvernemental en 2020 pour les applications locales.

Koo prend en charge 10 langues et dit qu’il censure les publications qui propagent la haine de manière démonstrative.

“Nous voulons être neutres, impartiaux et ne pas apporter nos réflexions sur ce qui est bien ou mal”, a déclaré Radhakrishna. Parce que Koo ne gère pas les messages, “l’application montre la véritable humeur sur la plate-forme”, a-t-il ajouté.

Radhakrishna a déclaré que Koo avait reçu des demandes de retrait du gouvernement – ​​”des demandes standard qui sont envoyées à tous les médias sociaux” – et sa politique est de les suivre, tout en rendant la suppression transparente pour les utilisateurs.

Ayant levé 44,5 millions de dollars auprès d’investisseurs, Koo est l’un des nombreux sites de microblogging à avoir émergé après que les critiques de Twitter – principalement l’ancien président américain Donald Trump – ont accusé la plateforme de faire taire les opinions de droite. Aucune de ces plateformes, telles que Gab, Parler et Truth Social de Trump, n’a attiré beaucoup d’adeptes par rapport à Twitter.

Koo n’était pas initialement utilisé par les politiciens indiens – il avait même un premier investisseur chinois, malgré la rancœur entre Pékin et New Delhi – et Radhakrishna a déclaré que la plate-forme en langues indiennes était conçue pour permettre un échange d’idées inclusif.

Les téléchargements ont chuté cette année après l’assouplissement des blocages, mais Radhakrishna a déclaré que Koo comptait 10 à 12 millions d’utilisateurs actifs par mois en Inde. Twitter disposait de 24 minutes en janvier, selon le fournisseur de données En plus. “En seulement 2,5 ans, nous sommes près de la moitié de la taille de notre concurrent”, a déclaré Radhakrishna.

Koo compte 250 employés et Radhakrishna prévoit de lever “notre prochain cycle de financement plus important d’ici la fin de l’année prochaine”. Il prévoit de gagner éventuellement de l’argent grâce à “la publicité et aux transactions in-app”, a-t-il déclaré.

Koo est également promu au Nigeria, où de nombreux membres du gouvernement ont rejoint la plateforme après l’interdiction de Twitter. Plusieurs langues locales de la nation ouest-africaine seront bientôt prises en charge, indique le site.

“Nous avons l’intention de nous mondialiser”, a déclaré Radhakrishna. “Il y a 80% de la population mondiale qui ne parle pas anglais et ils n’ont pas de voix sur l’internet ouvert.”

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