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Le verrouillage de Shanghai teste la loyauté de Xi Jinping au Parti communiste chinois

L’Ascension a fait signe à Li Qiang.

Le haut responsable de Shanghai semblait à quelques mois d’obtenir l’un des sept postes au sein du comité permanent du bureau politique, l’organe politique le plus influent de Chine, alors que son patron de longue date Xi Jinping se préparait à obtenir un troisième mandat à la tête en novembre.

Pourtant, dans la ville la plus moderne et l’une des mieux gérées de Chine, des semaines de fermetures brutales se sont transformées en une crise surréaliste, avec des signes que la confiance dans la capacité du parti communiste à gouverner s’est érodée.

Les craintes que des familles soient déchirées sous un système de quarantaine draconien se sont associées à un torrent de bêtises administratives et à une dissidence croissante : un corps fourré par erreur dans un sac mortuaire alors que la personne était encore en vie ; des tas de nourriture non livrée pourrissant à l’extérieur des appartements alors même que les gens craignaient d’avoir faim alors qu’ils luttaient pour obtenir les produits de première nécessité ; la mise en scène soignée de manifestations nocturnes, avec des résidents chantant ou frappant des pots, et de rares affrontements entre citoyens et police.

Alors que de nombreux habitants de 25 minutes de la ville blâment leur isolement forcé sur Xi et sa politique zéro Covid, l’avenir de Li et d’autres hauts lieutenants est en jeu alors que la pression monte sur Pékin pour trouver un bouc émissaire pour le chaos et l’embarras.

La question qui pèse sur Xi est de savoir quoi faire avec Li, un proche allié pendant deux décennies après que le couple ait travaillé ensemble dans le Zhejiang au début des années 2000, et le maire de Shanghai Gong Zheng. La décision se répercutera sur le parti et renverra un projecteur indésirable sur les luttes intestines secrètes alors qu’un groupe de cadres en herbe se disputent les postes convoités au plus haut niveau du gouvernement.

Xi Jinping chante l'hymne national lors d'une réception au Grand Palais du Peuple

Xi Jinping devrait obtenir un troisième mandat à la présidence de la Chine en novembre © Greg Baker/AFP/Getty Images

“De plus en plus de voix s’élèvent à Shanghai et à l’intérieur du parti, en particulier en provenance de [vice-premier] Han Zheng, demandant à Xi de forcer Li à démissionner », a déclaré Alex Payette, directeur général de Cercius Group, un cabinet de conseil spécialisé dans la politique chinoise d’élite. Han est membre du comité permanent du bureau politique et est considéré comme un rival du secrétaire du parti de Shanghai pour remplacer Li Keqiang au poste de premier ministre l’année prochaine.

Payette pense que l’éviction de Li provoquerait “un tremblement de terre” au sein du parti, perturbant un système délicat d’alliances juste avant un congrès du parti de deux décennies en novembre, lorsque le troisième mandat de Xi devrait être assuré et la nouvelle composition du bureau politique dévoilé.

“Si Xi devait sacrifier Li, le message envoyé à ses autres alliés [and current politburo members] comme Chen Min’er, Ding Xuexiang et Cai Qi, c’est que personne n’est en sécurité et intouchable. . . Nous nous attendons à ce que Xi négocie avec d’autres faits au sein du parti pour garder Li en jeu, malgré le fiasco en cours à Shanghai – bien qu’on ne puisse pas en dire autant de Gong », a ajouté Payette.

Victor Shih, professeur d’économie politique chinoise à l’Université de Californie à San Diego, a déclaré que la protection des dirigeants de la ville pourrait provenir non seulement de liens étroits avec Xi, mais aussi du fait que le dirigeant chinois est obscurci par les véritables retombées de son zéro-Covid politique.

« Nous ne savons pas dans quelle mesure Xi Jinping voit toute l’étendue des politiques de confinement à Shanghai ; s’il sait qu’un grand nombre de personnes souffrent de la faim », a-t-il déclaré. « Nous ne savons pas quels types d’informations Shanghai fournit au gouvernement central. Il est entouré de secrétaires privés qui lui filtrent les informations avant qu’elles n’atterrissent sur son bureau.

Les analystes de Cercius ont également noté que si l’ancien secrétaire du parti Hubei, Jiang Chaoliang, et l’ancien secrétaire du parti de Wuhan, Ma Guoqiang, ont été démis de leurs fonctions à propos de l’épidémie initiale de coronavirus il y a deux ans, les deux hommes “ont survécu”. Aucune enquête de l’unité de discipline interne du parti n’a été lancée et ils n’ont pas été expulsés du parti.

Un livreur conduit une moto à travers une intersection presque vide lors d'un verrouillage de Covid-19 à Shanghai

La fermeture de Shanghai a causé des dommages économiques considérables © Bloomberg

Pourtant, a déclaré Payette, alors que les appels à la responsabilité augmentent, la pression politique pourrait signifier que Li ne suit pas ses prédécesseurs en passant de Shanghai au comité permanent du bureau politique et est plutôt « nommé ailleurs dans l’appareil central du parti ».

Le retour de la Chine aux fermetures à l’échelle de la ville en réponse à la propagation de la variante du coronavirus Omicron a causé des dégâts considérables dans la deuxième économie mondiale. Les mesures ont étouffé les chaînes d’approvisionnement nationales et internationales et déclenché une série de mesures de relance alors que les espoirs d’atteindre une croissance de 5,5% cette année – son objectif le plus bas en 30 ans s’estompent.

Mais Xi a refusé de revenir sur la politique du zéro Covid. Un rapport étonnant d’une réunion du comité permanent du bureau politique présidé par le président jeudi a mis en garde contre “tout relâchement des efforts de contrôle” et a souligné l’importance de “lutter résolument contre toute tentative de déformer, remettre en question ou rejeter la politique anti-Covid de la Chine”.

Bien que frustrés par les autorités locales, beaucoup à Shanghai, cependant, blâment finalement le gouvernement central de Pékin pour les difficultés qu’ils endurent.

“Les responsables du gouvernement de Shanghai ont été cohérents au début”, a déclaré une Shanghaïenne d’une quarantaine d’années, qui a demandé à ne pas être nommée par crainte pour sa sécurité. «Ils ne voulaient pas faire un verrouillage strict parce que le prix économique est si élevé. Ce qu’ils ont dit et fait était cohérent. Le verrouillage strict a été imposé par le gouvernement central.

Elle a ajouté que les réalités de la vie en confinement avaient conduit une génération de jeunes – qui avaient grandi pendant une période de prospérité – à commencer à réévaluer la sagesse du système politique chinois. “Les attitudes envers le gouvernement chinois ont changé”, a-t-elle déclaré.

Diana Fu, experte de la politique intérieure chinoise au sein du groupe de réflexion Brookings Institution, note que de la Chine impériale à l’ère Xi, la légitimité d’un dirigeant a toujours reposé sur la fourniture de biens sociaux.

“Le contrat du parti avec la société repose sur la garantie non pas des droits politiques mais des droits sociaux – alimentation de base, logement et soins de santé aux personnes… Les publications numériques sur la famine dans l’une des villes les plus prospères de Chine – Shanghai – sonnent en fait la sonnette d’alarme que le parti-État ne respecte pas sa part du contrat social », a-t-elle déclaré.

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