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Les alliés de l’Ukraine voient un risque dans la réponse de la Russie aux revers sur le champ de bataille

Des soldats ukrainiens sont assis sur des véhicules de combat d’infanterie alors qu’ils conduisent près d’Izyum, dans l’est de l’Ukraine, le 16 septembre 2022, au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine.

Juan Barreto | AFP | Getty Images

Le général américain a averti dimanche qu’il n’était pas clair comment la Russie réagirait à ses revers sur le champ de bataille en Ukraine, car la Grande-Bretagne a déclaré que les forces de Moscou avaient élargi les frappes sur les infrastructures civiles et étaient susceptibles d’élargir davantage leurs cibles.

L’état-major ukrainien a déclaré que les forces ukrainiennes avaient repoussé les attaques des troupes russes dans les régions de la région de Kharkiv à l’est et de Kherson au sud où l’Ukraine avait lancé des contre-offensives ce mois-ci, ainsi que dans certaines parties de Donetsk au sud-est.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a juré qu’il y aurait un relâchement des combats.

“Peut-être qu’il semble à certains d’entre vous qu’après une série de victoires, nous avons maintenant une sorte d’accalmie”, a-t-il déclaré dans son discours nocturne habituel. “Mais il n’y aura pas d’accalmie. Il y a de la préparation pour la prochaine série… Car l’Ukraine doit être libre. Tout cela.”

Les Ukrainiens qui sont retournés dans la zone nord-est reprise lors de l’avancée fulgurante de Kyiv au début du mois cherchaient leurs morts tandis que l’artillerie et les frappes aériennes russes continuaient de pilonner des cibles dans l’est de l’Ukraine.

Poutine, avertissements de Biden

Vendredi, le président russe Vladimir Poutine a balayé la contre-offensive rapide de l’Ukraine et a déclaré que Moscou réagirait avec plus de force si ses troupes étaient soumises à une pression supplémentaire.

Ces menaces répétées ont fait craindre que Poutine ne se tourne à un moment donné vers les petites armes nucléaires ou la guerre chimique.

Le président américain Joe Biden, qui lui a demandé ce qu’il dirait à Poutine s’il envisageait d’utiliser de telles armes, a répondu dans une interview accordée à “60 Minutes” de CBS : “Ne le faites pas. Ne le faites pas. Cela changerait le visage de la guerre. ne ressemble à rien depuis la Seconde Guerre mondiale.”

Certains analystes militaires ont déclaré que la Russie pourrait également organiser un incident nucléaire à Zaporizhzhia, la plus grande centrale nucléaire d’Europe détenue par la Russie mais dirigée par du personnel ukrainien.

Moscou et Kyiv se sont mutuellement accusés d’avoir bombardé l’usine qui a endommagé des bâtiments et perturbé les lignes électriques nécessaires pour la maintenir au frais et en sécurité.

Le général de l’armée américaine Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, a appelé à la vigilance après avoir visité une base en Pologne aidant l’effort de guerre de l’Ukraine. Ses remarques ont rappelé les risques d’escalade alors que les États-Unis et leurs alliés de l’OTAN aident l’Ukraine à distance.

“La guerre ne va pas trop bien pour la Russie en ce moment. Il nous incombe donc à tous de maintenir un état de préparation élevé, d’alerte”, a-t-il déclaré après son voyage à la base, que les journalistes voyageant avec lui ont été priés de ne pas identifier.

Cinq civils ont été tués dans des attaques russes dans la région orientale de Donetsk au cours de la journée écoulée et à Nikopol, plus à l’ouest, plusieurs dizaines de bâtiments résidentiels, de gazoducs et de lignes électriques ont été touchés, ont annoncé dimanche les gouverneurs régionaux.

Dans une mise à jour du renseignement, le ministère britannique de la Défense a déclaré que les frappes russes contre des infrastructures civiles, notamment un réseau électrique et un barrage, s’étaient intensifiées.

“Alors qu’elle fait face à des revers sur les lignes de front, la Russie a probablement étendu les emplacements qu’elle est prête à frapper dans le but de saper directement le moral du peuple et du gouvernement ukrainiens”, a-t-il déclaré.

Charniers

Samedi, Zelenskiy a déclaré que les autorités avaient trouvé une fosse commune contenant les corps de 17 soldats à Izium, dont certains, selon lui, portaient des signes de torture.

Les habitants d’Izium ont recherché des parents décédés sur un site funéraire forestier où des ouvriers ont commencé à exhumer des corps la semaine dernière. Les responsables ukrainiens ont déclaré la semaine dernière qu’ils avaient trouvé 440 corps dans les bois près d’Izium. Ils ont dit que la plupart des morts étaient des civils et que les causes du décès n’avaient pas été établies.

Le Kremlin n’a pas commenté la découverte des tombes, mais dans le passé, Moscou a nié à plusieurs reprises avoir délibérément attaqué des civils ou commis des atrocités.

Se frayant un chemin entre les tombes et les arbres où des exhumations étaient en cours, Volodymyr Kolesnyk essayait de faire correspondre les chiffres sur des croix en bois avec des noms sur une liste soigneusement manuscrite pour localiser des proches qui, selon lui, avaient été tués lors d’une frappe aérienne au début de la guerre. Kolesnyk a déclaré avoir obtenu la liste d’une entreprise funéraire locale qui a creusé les tombes.

“Ils ont enterré les corps dans des sacs, sans cercueils, sans rien. Je n’étais pas autorisé ici au début. Ils (les Russes) ont dit que c’était miné et ont demandé d’attendre”, a-t-il déclaré à Reuters.

À Kozacha Lopan, un village à environ 45 km (30 miles) au nord de Kharkiv et à seulement 5 km (3 miles) de la frontière russe, un journaliste de Reuters a été emmené dans une cave sordide avec des pièces équipées de barres de fer, qui, selon les responsables, avaient a servi de prison de fortune pendant l’occupation. Le maire du district, Vyacheslav Zadorenko, a déclaré que les pièces avaient été utilisées comme “cave de torture” pour détenir des civils. Reuters n’a pas été en mesure de vérifier ces comptes.

Ailleurs dans la région, les habitants des villes reprises après six mois d’occupation russe revenaient avec un mélange de joie et d’appréhension.

“J’ai toujours gardé ce sentiment qu’à tout moment un obus pourrait exploser ou un avion pourrait survoler”, a déclaré Nataliia Yelistratova, qui a parcouru avec son mari et sa fille 80 km (50 miles) dans un train de Kharkiv à sa ville natale de Balakliia pour retrouver son immeuble intact, mais meurtri par les bombardements.

“J’ai toujours peur d’être ici”, a-t-elle déclaré après avoir découvert un éclat d’obus dans un mur.

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