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Les applications de corvée étaient destinées à faciliter la vie des mères. Souvent, ils ne le font pas.

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Certaines applications imitent les logiciels d’entreprise. Michael Perry, fondateur de l’application Maple, explique que ses applications, inspirées d’outils de travail tels que Slack et Trello, placent les tâches dans un “dépotoir” où les membres de la famille peuvent les choisir via le chat, sans avoir besoin d’une personne pour déléguer.

D’autres approches s’inspirent des recherches sur les inégalités domestiques. Rachel Drapper, associée de recherche à la Harvard Business School, a travaillé pour intégrer la recherche sur la façon dont les couples peuvent mieux répartir les tâches ménagères dans une prochaine application, FairShare. “De nombreuses solutions ciblent les femmes, et nous pensions que cela manquait de sens”, dit-elle. La solution de Drapper, qui n’est encore qu’un prototype, consiste à collecter des données sur la façon dont les ménages répartissent leurs tâches et à utiliser les résultats pour informer les autres ménages de ce qui fonctionne et de ce qui ne fonctionne pas.

Le problème est que ces applications sont confrontées à une tâche extrêmement difficile en essayant de renverser des normes sociétales profondément enracinées – les filles dans la cuisine avec leurs mères, les garçons jouant avec leurs pères. De telles attentes font partie de ce qui laisse aux femmes des couples hétérosexuels une grande partie des tâches ménagères (les couples de même sexe sont nettement plus égalitaires). Une fois que les femmes deviennent mères, le déséquilibre s’aggrave.

Pourtant, le problème n’est pas si les hommes peuvent jouer un rôle égal dans les tâches ménagères, mais comment. Les hommes dans les cultures plus égalitaires, sans surprise, prennent une part beaucoup plus équitable. Et dans ces endroits, si aucun des partenaires n’a le temps ou l’énergie, le gouvernement lui-même peut leur venir en aide. En Suède, qui hauts l’indice d’égalité entre les hommes et les femmes dans l’UE, l’état paye la moitié de la facture pour embaucher des corvées comme la lessive et le ménage, ce qui signifie que beaucoup plus de familles occupées peuvent se permettre de le faire. Cela, à son tour, contribue au potentiel de gain des femmes. En Belgique, une subvention étatique similaire pour l’externalisation des chorales conduit à une augmentation significative de l’emploi des femmes.

Aux États-Unis, cependant, de nombreuses femmes, mères ou non, sont à un point critique, avec peu de filets de sécurité comme des services de garde d’enfants ou des soins de santé abordables ou subventionnés.

Masquer les inégalités

Une partie de la raison pour laquelle les applications peuvent avoir du mal à réduire considérablement la charge de travail domestique des femmes est qu’une grande partie du travail des femmes n’est pas physique, mais mentale et émotionnelle. C’est encore aux femmes qu’incombe le fardeau d’anticiper les besoins de leur entourage et de prendre des décisions au jour le jour au nom de la famille, explique Allison Daminger, doctorante en sociologie à Harvard. Ces tâches peuvent inclure la recherche de la meilleure offre pour un canapé ou le rappel qu’il est temps de planifier la visite d’un enfant chez le dentiste. C’est un travail qui prend du temps, même s’il est le plus souvent caché aux autres.

La conception des applications de corvée intègre régulièrement le statu quo : que ce sont généralement les femmes qui délèguent les tâches ménagères. “Je ne peux pas penser à un moment [in my research] où un homme a fait une liste pour sa femme, mais je peux penser à plusieurs cas où une femme a fait une liste pour son mari », dit Daminger.

Jaclyn Wong, professeure adjointe de sociologie à l’Université de Caroline du Sud, n’est pas seulement une experte du rôle des attentes de genre dans la dynamique de couple. Elle pilote également sa propre application, un calendrier des corvées qui tente d’éviter les pièges liés au genre – la femme s’occupe de la cuisine, l’homme s’occupe des travaux de jardinage – en divisant la gamme complète des tâches ménagères entre les deux partenaires. Il vise également à mettre par écrit exactement ce que chacun fait.

Chapman Clark dit que rendre le travail invisible visible de cette manière était l’un des énormes avantages de l’utilisation de son application de corvée. balayer, passer l’aspirateur, cuisiner et faire la vaisselle », dit-elle.

Mais tout le monde n’aime pas voir cet écart entre les contributions d’un couple. Les recherches de Wong montrent qu’il s’agit d’une bataille difficile : « Il y a un recul. Les gens deviennent défensifs lorsqu’ils sont informés de la façon dont ils ne sont pas des partenaires égaux », note-t-elle. Le risque est que les couples abandonnent une application pour cette raison même si cela pourrait les aider à long terme.

Bien que les applications puissent être faciles d’accès et d’utilisation, elles semblent souvent masquer les inégalités entre les sexes à la maison. En fait, ils peuvent nuire aux relations s’ils sont considérés comme un « outil de gestion » plutôt qu’un « outil de partenariat », déclare Kate Mangino, auteur d’un livre à paraître, Partenaires égauxsur la manière d’améliorer l’égalité des sexes dans les ménages.

“L’une des façons d’excuser l’inégalité entre les sexes est” C’est la manager et je suis l’assistante “”, déclare Mangino, paraphrasant ce que pourrait ressentir un mari. Cela crée une étrange dynamique de pouvoir que les applications ne font que renforcer.

Le plus important pour le succès d’une application est l’adhésion du partenaire qui en a fait le moins, ce qui est impossible à garantir. “Le travail de gestion de l’application sera toujours considéré comme un travail de femmes”, déclare Wong. “Nous avons construit ces normes selon lesquelles les femmes et les mères ont le dernier mot.”

En fin de compte, une application de corvée ne peut pas faire grand-chose pour inciter un partenaire réticent à participer, et elle ne peut pas défaire des siècles de sexisme. Cela peut aider à rendre plus visible qui fait quoi dans la maison, mais cela ne peut changer la situation que si les deux membres d’un couple ont adhéré au besoin de changement – et cela reste le plus grand obstacle.

« Je suis souvent approché par [chore app] entrepreneurs, et le feedback que je donne presque toujours est : “Comment allez-vous garantir l’engagement des hommes ?”, déclare Daminger. “C’est le plus gros obstacle, et je ne connais personne qui l’ait franchi.”

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