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Les astronomes voient un grand boom lorsque le champ magnétique d’un trou noir se retourne soudainement

À deux cent trente-six millions d’années-lumière, et donc il y a 236 millions d’années, une lumière étrange et intense a éclaté d’un objet astronomique lointain. Le grondement intergalactique a été détecté ici sur Terre, où les astronomes ont rapidement constaté que l’éruption provenait d’un un trou noir supermassif. Une inversion spontanée des pôles magnétiques du trou noir pourrait en être la cause, selon la dernière hypothèse, mais le débat est loin d’être tranché.

Appelée simplement 1ES 1927+654, la galaxie provoquant une grande agitation tourne autour d’un un trou noir supermassif des millions ou des milliards de fois plus massif que notre soleil. C’est le cas de la plupart des grandes galaxies, y compris la nôtre, la Voie lactée, qui a son propre trou noir supermassif en son centre et autour duquel tournent les systèmes solaires de la galaxie. Les trous noirs ont des masses époustouflantes, ce qui provoque l’espace et le temps de se déformer autour d’eux. La lumière elle-même ne peut échapper à l’intense attraction gravitationnelle au-delà d’un point de non-retour appelé l’horizon des événements, ce qui rend observation directe essentiellement impossible. Quels astronomes peut “observer” sont les émissions de diverses formes de rayonnement, y compris la lumière visible des disques d’accrétion environnants des trous noirs, ainsi que ondes gravitationnelles qu’ils pourraient émettre.

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Une boule de particules de gaz surchauffées, connue sous le nom de couronne, a été identifiée comme la source de la violente éruption de lumière ultraviolette et visible. Située dans le disque d’accrétion du trou noir – l’assortiment de matière normale qui tourne rapidement autour des trous noirs du côté sûr de l’horizon des événements – la couronne émettrait des particules de rayons X de plus haute énergie dans des circonstances normales. Alors que l’événement rare se déroulait de 2017 à 2021, les rayons X du trou noir ont complètement disparu tandis que les émissions de lumière UV et visible ont atteint des niveaux astronomiquement plus élevés qu’ils ne le feraient normalement.

Une inversion des champs magnétiques, dans laquelle le pôle nord devient le pôle sud et vice versa, est supposée être relativement courante dans l’univers. Les champs magnétiques de la Terre s’inversent tous les millions d’années environ, bien que ces événements soient tout à fait imprévisibles.

“Des changements rapides dans la lumière visible et ultraviolette ont été observés dans quelques dizaines de galaxies similaires à celle-ci”, a déclaré le Dr. Sibasish Laha a déclaré dans un Communiqué de presse de la NASA. “Mais cet événement marque la première fois que nous voyons des rayons X disparaître complètement tandis que les autres longueurs d’onde s’éclaircissent.”

Comprendre pourquoi a été un sujet de discorde depuis. Un chercheur au Goddard Space Flight Center de la NASA, à Laha, et une équipe internationale d’experts proposent une explication possible. Ils ont lié les changements inhabituels du disque d’accrétion à une inversion magnétique dans un papier récemment accepté dans The Astrophysical Journal. Un autre auteur de l’étude, le Dr. Mitchell Begeleman a expliqué la justification de leur conclusion.

“Une inversion magnétique, où le pôle nord devient sud et vice versa, semble mieux correspondre aux observations”, a déclaré Begelman dans le communiqué de presse. “Le champ s’affaiblit initialement à la périphérie du disque d’accrétion, entraînant un échauffement et un éclaircissement plus importants dans le visible et la lumière UV.”

Une telle inversion des champs magnétiques, dans laquelle le pôle nord devient le pôle sud et vice versa, est supposée être relativement courante dans l’univers. Les champs magnétiques de la Terre s’inversent tous les millions d’années environmême si ces événements sont tout à fait imprévisibles.

Dans le cosmos en constante expansion, peu de corps célestes échappent à notre compréhension aussi complètement que les trous noirs. Nous savons que les trous noirs ont un moment cinétique, une masse et une charge, mais on ne sait pas si d’autres propriétés sont discernables. Le physicien Stephen Hawking a tenu une pari de plusieurs décennies avec un duo de physiciens savoir si les trous noirs pourraient ou non divulguer d’autres informations concernant leur fonctionnement interne. En d’autres termes, les détails de la façon dont le champ magnétique interne d’un trou noir pourrait basculer sont difficiles à comprendre en raison du manque de preuves physiques disponibles pour prédire comment un tel événement se déroulerait à l’intérieur d’un trou noir. Leurs propriétés confondent souvent les scientifiques, prêtant l’intrigue à représentations dans la culture populaire et les médias.

Une alerte de la Enquête automatisée sur tout le ciel pour les supernovae en mars 2018 est ce qui a incité la découverte de cette dernière bizarrerie de trou noir. La lumière visible 100 fois plus brillante que la normale de la galaxie lointaine justifiait un examen plus approfondi. Des données antérieures de la NASA financé Système de dernière alerte d’impact terrestre d’astéroïde a montré que le changement radical a commencé fin 2017. Rapidement formés sur la galaxie, les satellites ont rapidement révélé l’origine de l’éruption au centre de la galaxie.

La cause de la perturbation a suscité une myriade de conclusions. Une hypothèse de travail suggérait qu’une étoile aurait pu dériver un peu trop près du trou noir.


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Une interprétation antérieure de l’éruption a suggéré qu’il a été déclenché par une étoile qui est passée si près du trou noir qu’elle a été déchirée, perturbant le flux de gaz », a déclaré la co-auteure, le Dr Josefa Becerra González, ajoutant que la durée de l’événement ne correspond pas à cela. conclusion précédente.

Aussi farfelu que cela puisse paraître, les scientifiques ne se contentent pas de cracher sauvagement. (En effet, Ce ne serait pas la première fois une étoile a franchi le point de non-retour d’un trou noir.) Pourtant, alors que l’article référencé de 2019 est antérieur au retour à l’homéostasie dans la galaxie lointaine, les nouvelles découvertes ont bénéficié d’un plus large éventail de données disponibles. de la NASA Observatoire Swift de Neil Gehrel et de l’ESA (Agence Spatiale Européenne) Satellite XMM Newton a fourni de nombreuses données pour soutenir une nouvelle analyse des fréquences UV et des rayons X à partir de la source de la perturbation, ce qui a soutenu la théorie du basculement du champ magnétique.

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