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Les Bermudes, le plus ancien territoire britannique d’outre-mer, regardent les funérailles de la reine

HAMILTON, Bermudes – La Bermuda Musical and Dramatic Society a projeté des mariages royaux. Le théâtre communautaire ici dans la capitale du plus ancien territoire d’outre-mer de Grande-Bretagne a célébré les jubilés de la reine Elizabeth II, y compris son jubilé de platine en juin, marquant ses 70 ans sur le trône.

Et donc lundi, environ deux douzaines de ses membres se sont réunis avant le lever du soleil sur des sandwichs au bacon et des mimosas, autour d’un bar du Daylesford Theatre équipé de drapeaux Union Jack, pour porter un toast “To Her Majesty” à l’occasion plus estivale de ses funérailles.

“Nous ressentons une affinité avec elle”, a déclaré Alan Brooks, 67 ans, directeur de la vente au détail aux Bermudes qui a servi dans la Royal Navy. “Chaque fois qu’il y a eu des occasions spéciales dans sa vie que nous avons senti que nous devions marquer, nous les avons marquées. … Et malheureusement, nous marquons maintenant le dernier événement de sa vie.

Les personnes rassemblées au théâtre ont regardé dans un silence presque parfait. Certains chantaient, doucement, ou fredonnaient les hymnes. Tout le monde représentait “God Save the King”.

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Le gouverneur des Bermudes a déclaré lundi un jour férié ici, et de nombreux bars, banques, restaurants et magasins sur la promenade branchée du front de mer aux teintes pastel Front Street ont été fermés.

La gouverneure Rena Lalgie et le premier ministre David Burt étaient à Londres pour les funérailles. Tanya Davis, secrétaire privée de Lalgie, a déclaré que les responsables s’attendaient à ce que la plupart des Bermudiens regardent les funérailles à la maison. Ils prévoyaient un service à la cathédrale de la Très Sainte Trinité le 24 septembre.

Mais tout le monde ne regardait pas les funérailles. Certains étaient apathiques ou indifférents. Dans un pub ouvert à Hamilton, les funérailles étaient à la télévision, mais le seul couple qui y dînait tôt lundi après-midi y prêtait peu d’attention.

Dylan Wilson, 25 ans, a déclaré avoir capté des extraits du cortège funèbre à la télévision. Wilson, qui travaille dans le marketing numérique, a déclaré qu’il n’avait pas beaucoup réfléchi à la famille royale britannique ou à la reine, mais qu’il était heureux d’avoir un jour de congé.

Kris Smith pensait autrement. Le chef de projet de 25 ans n’a pas regardé les funérailles, choisissant plutôt de passer sa matinée à s’entraîner et à planifier sa semaine. Il a dit qu’il emmènerait son chien faire une promenade dans l’après-midi.

“Je suis très contrarié par les vacances”, a déclaré Smith. “Beaucoup de choses à faire et tout est fermé.”

Elizabeth est venue plusieurs fois aux Bermudes. Sa première visite a eu lieu avec le prince Philip en 1953, lors de sa tournée de six mois dans le Commonwealth après son couronnement.

Kim Day, président du comité exécutif de la Bermuda Musical and Dramatic Society, garde de bons souvenirs d’une visite en 1994 lorsque la reine a eu une petite conversation avec des louveteaux locaux. Son fils était l’un d’entre eux.

“J’étais à environ deux pieds d’elle”, se souvient Day. “C’était à l’époque d’avant les téléphones portables, donc personne n’a pris une photo vraiment proche, ce qui est vraiment dommage.”

La Bermuda Musical and Dramatic Society, un théâtre amateur créé en 1945, a prévu la projection funéraire à la fin de la semaine dernière. Jennifer Campbell, une Canadienne qui vit aux Bermudes depuis 2001, a déclaré que certains de ses membres lui ressemblaient : des expatriés des royaumes du Commonwealth, des pays où le monarque britannique est chef d’État.

Elle a dit qu’elle était “admirative” d’Elizabeth.

“Elle a fait le vœu de servir toute sa vie lorsqu’elle est devenue reine et elle l’a fait”, a déclaré Campbell, qui portait une chemise avec un drapeau Union Jack à paillettes. «Elle n’a jamais, jamais pataugé. Son engagement était envers la monarchie, et elle n’a jamais dévié de cela. … Je sais que beaucoup de gens ont des sentiments différents sur la monarchie elle-même.

Y compris aux Bermudes. Burt a déclaré la semaine dernière que “la vie d’Elizabeth et la constance de son service signifiaient que, que nous nous soyons réchauffés à l’idée de la monarchie ou non,” La Reine “était la caractéristique la plus immuable sur la scène mondiale”.

Les Bermudes ont un gouverneur nommé par la couronne, qui représente le monarque britannique, et un parlement de législateurs élus. Comme dans d’autres territoires d’outre-mer, la Grande-Bretagne est responsable de la défense, de la sécurité et de la politique étrangère.

Les îles ont été nommées d’après Juan de Bermúdez, le navigateur espagnol qui les a découvertes, inhabitées, en 1505. Un siècle plus tard, Sir George Somers, un amiral britannique, naviguait sur le navire marchand Sea Venture vers Jamestown avec un groupe de colons lorsqu’ils étaient pris dans une tempête déloyale et fait naufrage ici. (On pense que l’épave a inspiré “The Tempest” de Shakespeare.)

Une république australienne ? Dans la ville homonyme de la reine, ils ne boiront pas à ça.

En 1612, le roi James a émis une charte aux investisseurs de la Virginia Company de Londres qui a étendu la frontière de leur colonie aux Bermudes. Plusieurs dizaines de colons britanniques sont arrivés et ont établi une colonie à St George, l’une des plus anciennes de l’hémisphère occidental.

La couronne a repris l’administration de la colonie en 1684. Peu de temps après la colonisation, les colons ont amené des esclaves aux Bermudes, dont beaucoup ont été transportés par le passage du milieu depuis l’Afrique. L’esclavage a été aboli ici au 19ème siècle, mais les Noirs ont continué à être soumis à la ségrégation pendant plus d’un siècle par la suite.

Parler d’indépendance ici a longtemps fluctué. Lors d’un référendum en 1995, environ 73 % des électeurs ont rejeté une rupture avec la couronne.

Citizens Uprooting Racism in Bermuda a décrit l’indépendance comme une “progression naturelle” pour une démocratie moderne, mais “la mort du monarque ne devrait pas en soi être un déclencheur pour que les Bermudiens recherchent l’indépendance”.

“Nous sommes installés depuis 1612, nous avons notre propre constitution, nos lois, nos traditions, notre monnaie et notre culture, et franchement, il est très difficile de voir en quoi le fait d’être une colonie ou un territoire d’outre-mer profite aux Bermudes de manière tangible”, a déclaré le groupe au Royal. Journal Gazette.

Sandy Amott, 64 ans, est née et a grandi aux Bermudes de parents anglais. Elle admirait la reine pour ses sept décennies de service et était émue lorsqu’elle a appris sa mort.

“D’une certaine manière, je suis vraiment désolé d’être ici aujourd’hui”, a déclaré Amott, une secrétaire. “Je pensais juste qu’elle vivrait éternellement, et je suis très triste. Mais repose en paix, Elizabeth, et vive le roi.”

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