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Les blocages de Covid en Chine frappent plus que Shanghai et Pékin

Dans tout le pays, environ 327,9 millions de personnes dans plus de 40 villes sont touchées par les derniers confinements, a estimé mercredi l’économiste en chef de Nomura pour la Chine, Ting Lu. Sur la photo de février, un centre commercial fermé à Suzhou avec des banderoles rouges proclamant la nécessité de lutter contre le virus.

Sopa Images | Fusée légère | Getty Images

BEIJING – Alors que la majeure partie des nouveaux cas de Covid en Chine se trouvent à Shanghai et à Pékin, les données montrent que l’impact des restrictions commerciales est plus répandu.

D’une part, près de 60% des entreprises européennes du pays ont déclaré qu’elles réduisaient leurs projections de revenus pour 2022 à la suite des contrôles de Covid, selon une enquête réalisée à la fin du mois dernier par la Chambre de commerce de l’UE en Chine. Plus de la moitié de ces réductions ont été de 6% à 15%, a déclaré la chambre jeudi.

Parmi les entreprises chinoises, les enquêtes mensuelles publiées la semaine dernière ont montré que le sentiment des entreprises manufacturières et de services était tombé en avril au plus bas depuis le choc initial de la pandémie en février 2020. Les versions officielles et tierces de l’enquête, connues sous le nom de directeurs des achats ‘, a indiqué une nouvelle contraction de l’activité commerciale à partir de mars.

Le PMI des services de Caixin publié jeudi était la dernière version, avec une chute à 36,2 en avril. C’est bien en dessous de la ligne 50 qui indique une contraction ou une expansion.

Les attentes concernant la production future se sont légèrement améliorées, selon un communiqué de presse. Mais il y avait “certaines inquiétudes quant au temps qu’il faudrait pour contenir complètement le virus et revenir à des conditions commerciales plus normales”.

D’autres données illustrant un impact tout aussi large des restrictions de Covid en Chine.

La production d’électricité a augmenté au cours des deux premiers mois de l’année, mais a ralenti pour atteindre une croissance nulle en mars, selon les chiffres cités par Larry Hu, économiste en chef pour la Chine chez Macquarie. Il s’attend à une baisse de la production d’électricité en avril.

Dans le secteur immobilier massif, Hu a noté que les fermetures rendent également “physiquement impossible l’achat d’une propriété”, faisant chuter les ventes dans les 30 premières villes de 54% en avril par rapport à il y a un an.

Du côté des consommateurs, des entreprises comme Starbucks signalent un impact généralisé de Covid.

Au cours du trimestre clos le 3 avril, le géant du café a déclaré que 72 % des 225 villes chinoises qu’il exploite ont connu des épidémies d’omicron. La société compte plus de 5 600 magasins répartis dans l’est et le centre de la Chine, son deuxième marché.

“Avec cette variante plus contagieuse, les restrictions de mobilité et les verrouillages sont imposés plus rapidement et assouplis avec plus de prudence”, a déclaré la présidente chinoise de Starbucks, Belinda Wong, lors d’un appel aux résultats. Elle a noté que la plupart des magasins encore en mesure de fonctionner le font selon “des protocoles de sécurité stricts qui interfèrent avec notre trafic et nos opérations”.

Starbucks a déclaré mardi qu’un tiers de ses magasins restaient temporairement fermés ou n’offraient que la livraison ou des plats à emporter. La société a suspendu ses prévisions pour le reste de son exercice.

Depuis mars, la Chine continentale a fait face à sa pire épidémie de Covid depuis le début de 2020 – en utilisant la même stratégie zéro Covid de verrouillages rapides qui avait aidé le pays à reprendre rapidement la croissance à l’époque. Les zones de fabrication de la province septentrionale de Jilin à la ville méridionale de Shenzhen figuraient parmi celles initialement contraintes de fermer.

Cependant, la durée des restrictions a considérablement varié selon les régions. Shanghai, la plus grande ville de Chine, est restée essentiellement fermée pendant tout le mois d’avril. La capitale, Pékin, a commencé à resserrer les restrictions sur les voyages et les affaires vers la fin du mois pour contrôler un pic de cas de Covid.

Avec les deux plus grandes villes de Chine en termes de PIB sous contrôle de Covid pour les vacances de cinq jours qui se sont terminées mercredi, les revenus du tourisme national pour la période ne se sont redressés qu’à 64,68 milliards de yuans (9,95 milliards de dollars) – 44% des niveaux d’avant la pandémie, selon les chiffres officiels.

“Pendant les fermetures, les résidents ne consomment que les nécessités quotidiennes, donc la consommation va inévitablement chuter, sans compter que le prix pourrait facilement tripler pendant les fermetures au niveau de la ville”, a déclaré Yue Su, économiste principal à The Economist Intelligence Unit.

“Le manque de confiance dans le secteur privé entraînera l’investissement et l’emploi, ce qui prendra beaucoup plus de temps à se rétablir même si la Chine introduit davantage de mesures de relance”, a-t-elle déclaré.

La Chine a annoncé une croissance du PIB meilleure que prévu au premier trimestre de 4,8 % par rapport à il y a un an. Mais les ventes au détail ont chuté en mars, tandis que le chômage dans les plus grandes villes du pays a atteint un nouveau sommet pour la pandémie jusqu’à présent.

Les verrouillages affectent “la capacité des consommateurs à atteindre les magasins, les épiceries, les grands magasins”, a déclaré le géant américain des produits ménagers Procter & Gamble lors d’un appel aux résultats le mois dernier. “Même les achats en ligne sont considérablement limités en raison de l’impossibilité de livrer.”

La société a déclaré que le marché de ses produits en Chine n’avait pas augmenté en valeur au cours des trois premiers mois de l’année, et que “avec le verrouillage continu et les difficultés du marché, nous nous attendons à ce qu’avril soit stable à négatif”.

Contacté mercredi par CNBC, P&G a déclaré qu’il n’avait pas de mise à jour à partager.

Confinements à travers le pays

Alors que l’expérience de verrouillage prolongée de Shanghai pourrait aider d’autres villes à mieux organiser les services alimentaires et médicaux, Su de l’EIU a déclaré que les gouvernements locaux aux finances médiocres auraient du mal à maintenir la politique zéro-Covid sans transferts du gouvernement central.

Cette semaine, parmi les petites villes resserrant les contrôles de Covid, la ville de Zhengzhou a ordonné aux habitants de travailler à domicile et aux écoles de se connecter en ligne jusqu’à la fin de mardi. Zhengzhou abrite une importante usine pour le fournisseur d’iPhone Foxconn, qui n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les usines, comme c’est le cas à Zhengzhou, peuvent généralement maintenir une production au moins limitée si elles répondent aux exigences du gouvernement en matière de Covid, telles que le maintien des travailleurs dans une bulle autour de l’usine industrielle.

Yum China, qui exploite KFC et Pizza Hut dans le pays, a mis en garde cette semaine contre des “vents contraires plus forts” au deuxième trimestre qui entraîneraient probablement une perte d’exploitation pour la période. Outre Shanghai, de grandes villes telles que Fuzhou, Suzhou, Tianjin, Shenzhen et Xi’an ont été partiellement fermées en avril, a indiqué la société.

Espère un tournant à venir

En savoir plus sur la Chine de CNBC Pro

Les actions de la Chine continentale, connues sous le nom d’actions A, ont légèrement augmenté jeudi, leur premier jour de négociation depuis vendredi en raison des vacances.

“À notre avis, la mise en œuvre et l’exécution de l’assouplissement de la politique auront un impact plus important sur le marché boursier”, a déclaré jeudi le stratège d’UBS Securities Lei Meng dans une note.

Après une augmentation de 4% en glissement annuel des bénéfices des actions A au premier trimestre, la société s’attend à ce que les restrictions de voyage et autres perturbations entraînent une baisse des bénéfices au deuxième trimestre – le point bas attendu pour l’année.

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