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Les camionneurs s’inquiètent alors que la pénurie d’AdBlue freine l’industrie allemande

Après avoir subi des mois de chaos dans la chaîne d’approvisionnement, une pénurie de chauffeurs et une flambée des prix du carburant, l’industrie allemande du camionnage est confrontée à une nouvelle crise : une pénurie chronique du liquide qui maintient ses véhicules sur la route.

L’AdBlue, mélange d’urée et d’eau déminéralisée, est la pierre angulaire de la logistique. Mais les stocks se tarissent après que SKW Piesteritz, une entreprise de la ville est-allemande de Wittenberg, qui est l’une des plus grandes sources allemandes de la solution, a arrêté la production pour faire face à la flambée des prix du gaz.

Dirk Engelhardt, chef du BGL, un organisme commercial pour l’industrie du transport, a déclaré qu’il était vaincu par des entreprises anxieuses qui manquaient d’AdBlue, qui neutralise les émissions d’oxyde nitrique des moteurs diesel.

“Les camions ne peuvent pas se déplacer sans elle”, a-t-il déclaré. “Il va y avoir un tel tollé dans la population si les chaînes d’approvisionnement tombent en panne et que les supermarchés se vident.”

L’économie allemande se dirige vers la récession, accablée par sa pire crise énergétique depuis la seconde guerre mondiale. La décision de Moscou de couper l’approvisionnement en gaz a poussé les prix à des niveaux quatre fois plus élevés qu’il y a un an, ce qui a incité certaines usines énergivores à arrêter leurs activités alors même que le gouvernement laissait entrevoir la perspective de subventions généreuses pour réduire les coûts.

SKW Piesteritz est devenue l’une des victimes les plus médiatisées de la flambée des prix de l’essence lorsqu’elle a complètement fermé ses portes en août. Il a ensuite ramené l’une de ses deux lignes de production à des “niveaux minimaux”, a déclaré le porte-parole Christopher Profitlich, mais la seconde reste hors ligne. “Si nous avions continué à produire, nous aurions perdu 100 millions d’euros chaque mois”, a-t-il déclaré.

Graphique linéaire du prix de gros du gaz naturel aux Pays-Bas pour le mois à venir (€ par mégawattheure) montrant que les prix du gaz en Europe sont en baisse par rapport à des niveaux records, mais restent élevés

La fermeture de SKW a déjà eu un impact énorme sur les stocks d’engrais des fermes allemandes et a causé des problèmes aux abattoirs, aux emballeurs d’aliments et aux brasseries qui dépendent du dioxyde de carbone qu’il produit – un sous-produit de l’ammoniac.

Mais la forte baisse de sa production d’AdBlue devrait avoir des conséquences économiques encore plus importantes.

Engelhardt a déclaré que plus de 90 % des 800 000 camions allemands ont besoin de la solution et consomment au total 2,5 à 5 millions de litres par jour.

“Nous recevons les premiers appels de transporteurs qui n’ont plus d’AdBlue et qui ne s’approvisionnent pas”, a-t-il déclaré fin septembre. “Cela pourrait bientôt atteindre des proportions que nous ne pouvons plus contenir.” Ceux qui sont encore en mesure d’acheter de l’AdBlue se plaignent que les prix de la solution sont jusqu’à sept fois plus élevés qu’il y a un an.

Les chaînes de supermarchés, meurtries par les pénuries de produits de base constatées lors de la pandémie de coronavirus, expriment déjà leur inquiétude. Un porte-parole d’Aldi Süd, l’un des plus grands discounters d’Allemagne, a déclaré que l’entreprise “prenait la situation actuelle très au sérieux”.

Graphique linéaire de l'indice des directeurs d'achat (inférieur à 50 = allongement des délais de livraison) montrant que la pénurie d'AdBlue menace d'aggraver les retards de livraison

“Nous sommes bien sûr en contact étroit avec nos fournisseurs et réagissons aux derniers développements”, a-t-elle ajouté.

Il n’y a pas que les camions qui comptent sur la solution. “Cela concerne tous les véhicules à quatre roues et pesant plus de 3-4 tonnes”, a déclaré un transporteur du Land de Bavière, dans le sud du pays. “Qu’adviendra-t-il de toutes les ambulances, camions de pompiers et tracteurs qui roulent aussi au diesel ?” Les entreprises de transport doivent de plus en plus compter sur des importations coûteuses provenant d’un groupe restreint de producteurs.

SKW n’est pas le seul fabricant de produits chimiques à réduire sa production. Le groupe norvégien Yara a annoncé en août qu’il réduirait de 65 % la capacité de ses usines européennes d’ammoniac. Le géant allemand de la chimie BASF a réduit la production d’ammoniac sur son vaste site de Ludwigshafen dans le sud-ouest de l’Allemagne et achète à la place le composé sur le marché mondial.

Les problèmes touchent toutes les industries qui consomment beaucoup d’énergie. Des données officielles récentes ont montré que la production de verre et de céramique a diminué de 2,8 % entre juillet et août, les produits chimiques de 3,1 %, tandis que les cokeries et les raffineries de pétrole ont vu leur production baisser de 4,5 %. Le fabricant de papier hygiénique Hakle a déposé un dossier d’insolvabilité en septembre, invoquant l’augmentation des prix de l’énergie et des matières premières.

On ne s’attend pas non plus à ce que la situation se résolve rapidement, malgré la chute récente des prix de l’essence par rapport à des sommets records au cours de l’été. Le FMI s’attend à ce que l’économie allemande se contracte l’année prochaine de 0,3% – la pire performance de toutes les grandes économies à l’exception de la Russie. Markus Steilemann, chef du groupe de pression sur les produits chimiques VCI, a récemment averti que l’Allemagne risquait de passer d’un “pays industriel” à un “musée industriel”.

Le gouvernement a cherché à faire face à la crise énergétique avec un ensemble de mesures de 200 milliards d’euros conçues pour protéger les consommateurs – les ménages privés et les entreprises – des factures de carburant plus élevées.

Berlin espère que la pièce maîtresse de son paquet – un “frein du prix du gaz”, où les prix d’un volume de base de gaz et d’électricité seront plafonnés, avec une utilisation supérieure à celle au prix du marché – offrira un répit.

Mais pour les centrales énergivores telles que SKW Piesteritz, le prix du gaz est encore trop élevé pour justifier un retour au statu quo. “Le frein des prix n’entrera en vigueur pour l’industrie qu’en janvier, et c’est trop tard pour nous”, a déclaré Profitlich.

Reportage supplémentaire de Harry Dempsey et Olaf Storbeck

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