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Les conservateurs britanniques perdent leurs bastions à Londres, coup porté à Johnson

LONDRES (AP) – Les conservateurs au pouvoir au Royaume-Uni ont subi des pertes aux élections locales dans leurs quelques bastions londoniens, selon les résultats annoncés vendredi qui exerceront une pression supplémentaire sur le Premier ministre Boris Johnson au milieu de scandales éthiques et d’une situation économique qui se détériore.

Le vote tenu jeudi pour des milliers de sièges sur plus de 200 conseils locaux a décidé qui supervisera la collecte des ordures et le remplissage des nids-de-poule, mais a également constitué un baromètre important de l’opinion publique avant les prochaines élections nationales, qui doivent se tenir d’ici 2024.

Le parti travailliste, principal parti d’opposition, qui n’est plus au pouvoir au niveau national depuis 2010, a pris le contrôle de Wandsworth, Barnet et Westminster, trois arrondissements londoniens longtemps détenus par les conservateurs.

Le parti de Johnson a également perdu du terrain face aux libéraux démocrates centristes dans le cœur des conservateurs du sud de l’Angleterre, où de nombreux électeurs de la classe moyenne sont opposés au Brexit – une cause défendue par Johnson – et consternés par la violation des règles de verrouillage. par le Premier ministre et allégations d’inconduite sexuelle contre d’autres hauts conservateurs.

L’élection intervient également après des mois de troubles pour Johnson, au cours desquels il est devenu le premier Premier ministre à être sanctionné pour avoir enfreint la loi au pouvoir. Il a été condamné à une amende de 50 livres (62 $) par la police pour avoir assisté à sa propre fête d’anniversaire surprise en juin 2020 lorsque les règles de verrouillage interdisaient les rassemblements sociaux.

“La question du” partygate “revenait sans cesse comme une raison pour laquelle de nombreux partisans conservateurs restaient chez eux ou passaient à un vote de protestation cette fois”, a déclaré le législateur conservateur David Simmonds.

Johnson s’est excusé, mais nie avoir sciemment enfreint les règles. Il fait face à la possibilité de plus d’enquêtes sur les amendes sur d’autres partis – la police enquête sur une douzaine de rassemblements – et un parlementaire pour savoir s’il a induit les législateurs en erreur sur son comportement.

Les conservateurs ont tenté d’ignorer leurs pertes en tant que blues de mi-mandat.

“Nous avons eu une nuit difficile dans certaines parties du pays”, a déclaré Johnson. “Mais d’un autre côté, dans d’autres parties du pays, vous voyez toujours des conservateurs aller de l’avant et faire des gains assez remarquables dans des endroits qui n’ont pas voté conservateur depuis longtemps, voire jamais.”

Avec les résultats d’environ la moitié de l’Angleterre annoncés vendredi matin, le parti travailliste n’avait pas fait de gros gains en dehors de la capitale, en particulier dans la classe ouvrière du nord de l’Angleterre – des régions que Johnson a courtisées avec succès lors des élections générales de 2019 avec des promesses d’améliorer les économies locales et les opportunités après la Grande-Bretagne. sortie de l’Union européenne.

John Curtice, professeur de politique à l’Université de Strathclyde, a déclaré que les résultats montraient que Londres était “un fief travailliste à parti unique”.

“Mais en dehors de Londres … ce n’est pas tout à fait le degré de progrès qu’ils auraient pu anticiper.”

La coordinatrice de la campagne nationale du Labour, Shabana Mahmood, a fait valoir que les résultats montraient que le Labour construisait une base solide pour reprendre le pouvoir après quatre défaites successives aux élections nationales.

Le dirigeant travailliste Keir Starmer a déclaré que l’élection était “un grand tournant pour nous”. .

“Nous avons changé le Labour, et maintenant nous en voyons les résultats”, a-t-il déclaré.

Sous le prédécesseur d’extrême gauche de Starmer, Jeremy Corbyn, les combats entre les ailes gauche du Labour et les ailes plus centristes ont secoué le parti, qui a subi sa pire défaite électorale en plus de 80 ans face aux conservateurs de Johnson en 2019.

Les résultats du vote devaient encore arriver vendredi du reste de l’Angleterre, et de toute l’Ecosse et du Pays de Galles. En Irlande du Nordles électeurs élisent une nouvelle Assemblée de 90 sièges, les sondages suggérant que le parti nationaliste irlandais Sinn Fein pourrait remporter le plus grand nombre de sièges et le poste de Premier ministre, ce qui serait une première historique.

Partout au Royaume-Uni, les campagnes électorales ont été dominées par la hausse des prix de la nourriture et du carburant, qui a fait monter en flèche les factures des ménages.

Les partis d’opposition demandent au gouvernement de faire davantage pour atténuer la crise du coût de la vie – entraînée par la guerre en Ukraine, les perturbations de la pandémie de COVID-19 et les répliques économiques de la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne. Les travaillistes de centre gauche et les libéraux démocrates centristes ont préconisé une taxe exceptionnelle sur les sociétés énergétiques, qui ont enregistré des bénéfices records dans un contexte de flambée des prix du pétrole et du gaz.

Le gouvernement conservateur de Johnson affirme que taxer les grandes entreprises comme Shell et BP découragerait les investissements indispensables dans les énergies renouvelables, qui sont essentiels pour respecter les engagements climatiques de la Grande-Bretagne.

Le Premier ministre fait également face à un mécontentement au sein de son propre parti, et les pertes électorales pourraient convaincre certains conservateurs d’essayer de remplacer Johnson par un chef moins terni.

Le président du parti, Oliver Dowden, a reconnu qu’il y avait eu “des gros titres difficiles au cours des derniers mois”.

Mais il a déclaré: “Les travaillistes ne sont certainement pas sur la voie du pouvoir et je pense que Boris Johnson a les compétences en leadership, en particulier l’énergie et le dynamisme dont nous avons besoin en cette période difficile.”

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