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Les détaillants se sentent coincés dans un marché de l’emploi américain historiquement tendu

Brieana LaCaze avait 30 jours pour embaucher une douzaine d’employés après avoir acheté une boutique de vêtements pour femmes dans le centre commercial Galleria Dallas le mois dernier. Elle n’en a trouvé que six.

“Nous avons heurté une bosse sur la route”, a déclaré la femme d’affaires texane. “Les opérations fonctionnent maintenant si c’est sur moi.”

Sa situation est courante pour les propriétaires de magasins américains. Alors que le taux de chômage retombe à des niveaux extrêmement bas, aucun secteur n’a autant lutté que les détaillants pour pourvoir des emplois. Les détaillants ont affiché 155 000 nouveaux postes en mars, portant leur nombre total d’ouvertures à 1,3 million, selon les données publiées mardi.

Pourtant, en avril, les détaillants n’ont occupé que 29 200 emplois, selon le rapport sur la masse salariale aux États-Unis de vendredi, sur un total de 428 000 ajoutés au cours du mois.

Les problèmes de main-d’œuvre des détaillants sont l’un des facteurs de la hausse des prix dans la file d’attente, qui, avec la nourriture, l’énergie, le logement et d’autres produits essentiels, a contribué à faire grimper l’inflation aux États-Unis de 8,5 % par an, le taux d’augmentation le plus rapide en 40 ans.

Le secteur a connu une forte croissance des ventes en 2021 alors que l’économie a rebondi après la pandémie de coronavirus et que les détaillants attendre la demande restera élevée en 2022. Les propriétaires d’entreprises, dont LaCaze, affirment qu’un marché du travail tendu rend de plus en plus difficile le maintien.

Les salaires dans le commerce de détail ont augmenté de 4,9% en glissement annuel en avril, selon le rapport sur la masse salariale, moins que le bond de 5,5% pour le travailleur moyen du secteur privé américain. Les travailleurs du commerce de détail gagnaient en moyenne environ 684 $ par semaine, comparativement à une moyenne de plus de 1 100 $ dans le secteur privé.

Les craintes qu’un marché du travail en ébullition, et les salaires plus élevés qui l’accompagnent, n’aggravent le problème aigu de l’inflation poussent la Réserve fédérale à resserrer rapidement sa politique monétaire dans les mois à venir. La préoccupation est une potentielle «spirale salaires-prix» dans laquelle les travailleurs exigent des salaires plus élevés afin de suivre la hausse des prix à la consommation.

“Nous ne pouvons pas permettre qu’une spirale salaires-prix se produise, et nous ne pouvons pas permettre aux anticipations d’inflation de se désancrer”, a déclaré mercredi le président de la Fed, Jay Powell, tout en notant que cette dynamique ne s’est pas encore installée.

“C’est le bon moment pour être un travailleur qui cherche à changer d’emploi ou à obtenir une augmentation de salaire dans son emploi actuel”, a-t-il ajouté après que la banque centrale a relevé les taux d’intérêt d’un demi-point de pourcentage et annoncé d’autres mesures de ce type à venir cette année. Selon les estimations, il y avait environ 1,9 offres d’emploi pour chaque chômeur en mars.

Graphique linéaire du taux de participation à la population active aux États-Unis, % indiquant une reprise de l'offre de main-d'œuvre en avril

Walmart a augmenté le salaire horaire à deux reprises en 2021, portant le salaire moyen de ses 1,4 million de travailleurs à 16,40 $ de l’heure. Target a encore augmenté les salaires et a déclaré en mars qu’il dépenserait 300 millions de dollars pour augmenter les salaires et les avantages sociaux de ses 409 000 employés, avec des salaires de départ compris entre 15 et 24 dollars de l’heure en fonction du lieu.

Les employeurs ont également adopté des moyens créatifs d’attirer de nouveaux employés. Home Depot a annoncé qu’il commencerait à faire des offres d’emploi le lendemain des entretiens. Walmart, Target et Amazon ont tous introduit des avantages de scolarité pour les employés horaires.

Russ Reynolds, directeur général de l’opérateur de lave-auto Spotless Brands, offre des primes aux employés pour persuader leurs proches de rejoindre l’entreprise.

Reynolds veut ouvrir 75 nouveaux emplacements à travers le pays d’ici la fin de l’année. Mais sans plus de personnel, tous ces emplacements ne sont pas les lavages à service complet typiques de la chaîne. Certains ressemblent davantage à des lave-autos express, où les clients s’arrêtent à une porte et utilisent une machine automatisée pour sélectionner un service avec une aide minimale des travailleurs.

“Cela nous aide à nous adapter dans un marché où nous ne sommes pas en mesure de trouver des gens”, a déclaré Reynolds.

LaCaze, la propriétaire de la boutique de Dallas, a réduit l’entretien pour les nouveaux rôles dans ses boutiques à seulement trois questions et a structuré un programme de formation qui lui permettra d’obtenir de nouveaux employés, appelés “stylistes”, sur le plancher de vente en moins d’une semaine.

Les incitations à l’embauche ont attiré de nombreux employés loin de leur ancien emploi, contribuant à pousser le nombre de ceux qui ont volontairement démissionné à un niveau record de 4,5 millions en mars. Les magasins sont également devenus des terrains de recrutement pour les entreprises d’autres secteurs, parfois mieux rémunérés, a déclaré Mark Mathews, vice-président de la National Retail Federation.

Les détaillants reçoivent désormais moins de candidatures pour chaque poste qu’ils affichent, selon la société d’acquisition de talents iCIMS, qui a travaillé avec Chipotle, Dollar General et Foot Locker. Les employeurs ont reçu en moyenne 17,8 candidats pour chaque ouverture en mars, en baisse de 19% par rapport aux 22 qu’ils avaient reçus en janvier 2021.

“Du point de vue d’un travailleur, c’est quelque chose à célébrer”, déclare Nick Bunker, économiste pour le site d’emplois Indeed, qui a déclaré que les travailleurs du commerce de détail, de la restauration et d’autres industries traditionnellement à bas salaires ont le plus profité de la vigueur du marché du travail. .

Les détaillants ont répondu à la demande croissante pendant la pandémie en partie en développant le commerce électronique. Il y a maintenant des signes que la croissance se stabilise : Amazon, le géant de la vente au détail en ligne, a déclaré le mois dernier que ses efforts agressifs pour se développer l’avaient laissé en sureffectif et avec une capacité excédentaire.

Reynolds a déclaré que les propriétaires d’entreprise comme lui ne s’attendaient pas à ce que l’embauche devienne plus facile de si tôt.

“Nos emplois manquent de flexibilité à certains égards”, a-t-il déclaré. «Vous ne pouvez pas laver les voitures via un appel Zoom. Nous devons donc nous rattraper par d’autres moyens.”

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