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Les détenus de l’ICE avec des conditions médicales à haut risque se sont battus pendant des mois pour être libérés

Josmith avait l’habitude de redouter la tombée de la nuit dans sa cellule de détention ICE car cela signifiait qu’il aurait du mal à respirer pendant des heures.

Le demandeur d’asile haïtien de 25 ans a reçu un diagnostic d’asthme en 2015 et a pu le contrôler avec des médicaments – mais après être entré au centre correctionnel du comté de Cibola de l’ICE à Milan, au Nouveau-Mexique, l’état de Josmith s’est aggravé alors qu’il avait du mal à respirer tout au long de la journée. , et c’était toujours plus dur quand il essayait de dormir. La peur d’attraper le COVID dans les quartiers étroits du centre de détention n’a pas aidé.

Josmith a dit qu’il avait l’impression qu’il “suffoquait” et qu’il “pourrait mourir ici”.

Les détenus de l’ICE comme Josmith, qui, en raison de conditions médicales préexistantes, courent un plus grand risque d’effets secondaires graves en contractant le COVID-19, peuvent être libérés devant un tribunal fédéral injonction publié en 2020. Au milieu de la flambée des taux de COVID, un juge de l’époque a ordonné aux autorités d’identifier tous les détenus de l’ICE qui courent un risque plus élevé de maladie grave et de décès et d’envisager sérieusement de les libérer à moins qu’ils ne présentent un danger pour les biens ou les personnes.

En oct. Le 7 février 2020, dossier déposé par le tribunal dans l’affaire, le juge de district américain Jesus Bernal a déclaré que “ce n’est que dans de rares cas” que l’ICE ne libérerait pas les immigrants à risque qui ne sont pas soumis à la détention obligatoire.

Des centaines d’immigrants ont depuis été libérés. Mais au fur et à mesure que la pandémie progressait, les avocats et les défenseurs ont déclaré que des immigrants comme Josmith étaient passés entre les mailles du filet. Afin de faire libérer certaines personnes médicalement vulnérables, les avocats ont dû faire pression sur l’ICE, mais les avocats ont déclaré que ce n’était pas une solution pour les détenus qui n’ont pas accès à une représentation légale.

Au début de son séjour, Josmith, qui a accepté d’être identifié pour cette histoire uniquement par son prénom, a déclaré avoir déposé plus d’une douzaine de demandes pour voir un médecin au sujet de son asthme, mais elles ont été ignorées. Il a pu enfin voir un médecin début février après s’être presque effondré à cause d’un manque d’oxygène. Les membres du personnel médical du centre correctionnel du comté de Cibola, qui est exploité pour ICE par la société pénitentiaire privée CoreCivic, Josmith a déclaré qu’il souffrait d’hypertension artérielle. On lui a donné des médicaments et on lui a dit qu’il reverrait un médecin dans la matinée, mais cela ne s’est jamais produit. Le 7 février, trois jours après son évanouissement, on lui a donné un inhalateur pour traiter son asthme, a déclaré ICE.

Son avocate, Zoe Bowman du Las Americas Immigrant Advocacy Center, a déclaré que malgré son état de santé, l’ICE avait refusé de le libérer en vertu de l’ordonnance du tribunal.

Ce qui a peut-être contribué à la lutte de Josmith pour être libéré, c’est qu’il n’a pas initialement dit aux agents de l’immigration qu’il souffrait d’asthme. Bowman a déclaré que Josmith avait ensuite tenté de le dire au personnel médical en déposant des demandes de consultation avec un médecin qui avaient toutes été ignorées. Dans une tentative de faire libérer Josmith, Bowman avait également soumis une copie et une traduction certifiée de son diagnostic d’asthme d’Haïti.

“Avoir de l’asthme est une raison claire et directe pour qu’il soit libéré”, a déclaré Bowman.

Bowman a noté qu’elle a dû envoyer plusieurs e-mails à l’ICE et passer des appels téléphoniques pour faire pression pour la libération d’immigrants présentant des conditions médicales à haut risque qui sont en détention depuis des mois.

“On n’a pas l’impression qu’ICE se conforme du tout à l’ordre comme il se doit”, a-t-elle déclaré. “Il y a très peu d’avocats pro bono au service de milliers de lits ICE, et on a l’impression que nous ne rencontrons ces cas que par hasard.”

Lorsque Bowman a interrogé ICE sur les multiples demandes médicales soumises par Josmith, l’agence lui a dit qu’elle n’en avait pas reçu depuis novembre.

“Cela ressemble à cette situation bizarre où les dossiers officiels ne correspondent pas à ce qui se passe à l’intérieur de la détention”, a-t-elle déclaré. “Le manque de soins médicaux conduit à des situations assez effrayantes pour les personnes qui y sont détenues pendant des mois et des mois.”

Josmith a été libéré du centre correctionnel du comté de Cibola le 16 février après que l’agence a reçu une enquête sur son statut de BuzzFeed News.

Dans un communiqué, un responsable de l’ICE a déclaré que Josmith avait reçu un inhalateur d’Albuterol le 7 février et libéré le 16 février. Il a été libéré dans le cadre d’un programme alternatif à la détention, a déclaré l’ICE, qui utilise la technologie et la gestion des cas pour suivre les immigrants en dehors de retenue

“ICE continue d’évaluer les individus sur la base des conseils du CDC pour les personnes qui pourraient être plus à risque de maladie grave à la suite de COVID-19 afin de déterminer si le maintien en détention était approprié”, a déclaré l’agence de contrôle de l’immigration.

ICE a déclaré que Josmith avait été expulsé par un juge de l’immigration, mais a déposé un appel en instance le 14 janvier.

Matthew Davio, porte-parole de Corecivic, a déclaré dans un communiqué que l’entreprise se souciait profondément de chaque personne dont elle s’occupait. Toutes leurs installations d’immigration sont surveillées de près par l’ICE et doivent subir des examens réguliers, a-t-il déclaré.

L’équipe des services de santé du centre correctionnel du comté de Cibola suit les normes de CoreCivic en matière de soins médicaux et les normes nationales de détention basées sur la performance de l’ICE, a déclaré Davio.

Corecivic, a déclaré Davio, n’a aucun rôle ni influence sur le processus de libération des immigrants médicalement vulnérables en raison de COVID-19.

“Notre personnel est formé et tenu aux normes éthiques les plus élevées. Notre engagement à assurer la sécurité des personnes qui nous sont confiées est notre priorité absolue”, a déclaré Davio. “Nous nions avec véhémence toute allégation de mauvais traitements infligés aux détenus.”

Le centre correctionnel du comté de Cibola est depuis des années critiqué pour son manque de soins médicaux pour les immigrants qui y sont détenus.

en 2020, Reuters a trouvé Des centaines de demandes de soins médicaux sans réponse dans la seule unité de détention de l’ICE dédiée aux immigrants transgenres, qui était hébergée au centre correctionnel du comté de Cibola. Le rapport a également constaté que les procédures de quarantaine étaient mal appliquées et que les détenus souffrant de maladies mentales et de maladies chroniques recevaient un traitement insuffisant. Ces problèmes ont conduit à la fermeture temporaire et au transfert des femmes transgenres vers d’autres établissements ICE.

Une note secrète envoyée par un haut responsable du Département de la sécurité intérieure à la direction de l’ICE obtenue par BuzzFeed News, a révélé comment les immigrants du centre correctionnel du comté de Cibola ont parfois attendu jusqu’à 17 jours pour des soins médicaux urgents, ont été exposés à de mauvaises pratiques d’assainissement et de quarantaine pendant un éclosion de varicelle et d’oreillons et n’a pas reçu les médicaments prescrits par un médecin pour des maladies comme le diabète, l’épilepsie et la tuberculose.

L’installation du comté de Cibola d’ICE a enregistré 44 cas confirmés de COVID depuis le début des tests en 2020. Le nombre total d’infections est passé de 25 à la mi-janvier à 44 le 1er février. La population quotidienne moyenne de l’installation est d’environ 83 depuis novembre.

Cependant, la faculté de droit de l’UCLA Projet de données COVID derrière les barreauxqui suit les infections parmi les détenus à travers les États-Unis, a déclaré que le nombre réel est probablement beaucoup plus élevé que celui rapporté par l’ICE car les tests ont été limités.

“Tout nombre signalé par ICE est un sous-dénombrement car ils ne testent pas largement”, a déclaré Joshua Manson, porte-parole du projet UCLA, qui a observé plusieurs fluctuations inexpliquées du nombre cumulé de cas et de tests de COVID rapportés par ICE.

Le projet a attribué à l’ICE une note F sur son tableau de bord « rapport et qualité des données ».

Depuis que l’ICE a commencé à tester le virus, il y a eu 40 358 cas confirmés dans tous les établissements de détention, selon aux propres numéros de l’agence. Lundi, il y avait 1 001 cas actifs.

Un autre demandeur d’asile haïtien, Fristzner, qui a refusé de donner son nom complet parce qu’il ne veut pas compromettre son affaire en cours, a déclaré qu’il avait également eu du mal à recevoir des soins médicaux en détention à l’ICE alors qu’il tentait d’être libéré.

En 2015, l’homme de 32 ans a perdu son œil droit dans un coup de couteau après avoir participé à une manifestation contre un politicien local en Haïti. Les hommes qui l’ont attaqué ont été envoyés par le politicien, a-t-il dit. Fristzner a déménagé dans d’autres parties de la nation insulaire, mais les bandits, qui contrôlent une grande partie d’Haïti, le menaceraient toujours. Après avoir été de nouveau agressé en 2017 par des hommes armés à l’intérieur de son domicile, il a quitté Haïti.

Fristzner a essayé de vivre au Chili, mais a déclaré que le racisme et l’absence de statut d’immigration rendaient la tâche difficile aux immigrants noirs. Un groupe d’hommes l’a une fois battu et volé dans la rue tout en faisant des commentaires racistes, a-t-il déclaré. Ainsi, comme des milliers d’autres Haïtiens en Amérique du Sud, Fristzner a fait le voyage perfide vers la frontière américano-mexicaine l’été dernier. En cours de route, il a traversé 10 pays et traversé la jungle de Darién Gap, une route que l’UNICEF appelle l’une des routes les plus dangereuses au monde, où Fristzner a déclaré avoir vu des cadavres alors qu’il se dirigeait vers le nord.

Finalement, Fristzner a rejoint des milliers d’Haïtiens qui ont traversé la frontière vers Del Rio, au Texas, en quête d’asile, pour être forcés d’attendre des jours dans des conditions sordides sous un pont. Après avoir été traité et placé sous la garde de l’ICE en septembre 2021, Fristzner a déclaré qu’il commençait à s’inquiéter du fait que la zone où se trouvait son œil était infectée. Pour aggraver les choses, a-t-il dit, il a également connu une grave diminution de sa vision globale avec son œil gauche et craignait de perdre complètement sa capacité à voir.

En détention à l’ICE, a déclaré Fristzner, il ne pouvait pas lire sa Bible, passer des appels téléphoniques ou effectuer d’autres tâches de base sans aide à cause de sa perte de vision. Bowman, qui l’a également pris comme client, a déclaré que l’ICE avait initialement refusé de le libérer car il constituait une menace pour la sécurité publique, bien qu’il n’ait aucun casier judiciaire et aucun antécédent d’immigration aux États-Unis.

Fristzner a déclaré avoir soumis au moins 15 demandes pour voir un médecin en vain. Pendant ce temps, chaque jour qui passait, sa vision se détériorait et il devenait de plus en plus anxieux.

“Je n’ai qu’un œil”, a déclaré Fristzner. « Comment suis-je censé vivre si je ne peux pas voir avec ? »

Il pense que son œil a été infecté par les jours qu’il a passés sous le pont de Del Rio. Il a essayé d’appeler le Las Americas Immigrant Advocacy Center à El Paso pour une représentation pro bono – mais, comme la plupart des organisations travaillant avec des immigrants, il est débordé et les personnes qui demandent de l’aide ne peuvent pas passer. Pourtant, Fristzner a continué à laisser des messages.

“Une fois, j’ai appelé la nuit alors que tout le monde dormait et j’ai prié Dieu de m’aider s’il vous plaît”, a-t-il déclaré. “Le lendemain matin, un fonctionnaire m’a dit que j’avais eu une visite légale de leur part.”

Bowman a finalement pu commencer à faire pression sur ICE et le faire libérer, mais seulement après que l’agence a répondu aux demandes d’un journaliste et d’un membre du Congrès. Fristzner vit maintenant avec sa sœur dans l’Indiana.

Plus tard, on lui a diagnostiqué un glaucome, une maladie qui entraîne généralement une perte de vision lente parce que le nerf reliant l’œil au cerveau est endommagé. Pourtant, il espère un jour aller à l’école et attend avec impatience de terminer son dossier d’asile.

“Je suis avec ma famille maintenant et je vais beaucoup mieux”, a-t-il déclaré. « Mais je n’arrête pas de penser à mes amis en détention qui sont malades et ne peuvent pas sortir. Je pense à eux parce que je sais qu’ils souffrent beaucoup.”

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