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Les États-Unis lèvent l’embargo sur les armes à Chypre, la Turquie affirme que sa décision conduira à une “course aux armements” en Méditerranée

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Les États-Unis lèveront un embargo de longue date sur les armes à destination de Chypre, ce qui a La Turquie, alliée de l’OTAN en colère.

“Le secrétaire d’État Antony J. Blinken a déterminé et certifié au Congrès que la République de Chypre a rempli les conditions nécessaires en vertu de la législation pertinente pour permettre l’approbation des exportations, des réexportations et des transferts d’articles de défense pour l’exercice 2023”, Département d’État a déclaré vendredi le porte-parole Ned Price.

L’embargo américain sur Chypre est resté en place depuis 1987, l’île étant restée divisée à la suite d’une invasion turque qui établi un état séparatiste. L’embargo avait contraint Chypre à se tourner de plus en plus vers la Russie pour l’armement car elle ne pouvait même pas acheter d’armes défensives, telles que des lunettes de vision nocturne, si elles contenaient des composants américains.

Afin d’obtenir la levée de l’embargo, Chypre a dû mettre en place plusieurs réformes de la surveillance de la réglementation financière, telles que le refus des navires militaires russes d’accéder aux ports, et a finalement rempli des conditions que les États-Unis estimaient suffisantes pour prouver qu’elle était un partenaire commercial fiable.

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Endy Zemenides, directeur exécutif du Hellenic American Leadership Council (HALC), a noté que Chypre avait été inscrite sur la liste blanche de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), ce qui signifie que Chypre a rempli ses engagements en matière de transparence et d’échange d’informations à des fins fiscales.

Les forces spéciales de la marine chypriote et les SEALS de la marine américaine participent à un exercice de sauvetage conjoint américano-chypriote dans le port de la ville portuaire chypriote du sud de Limassol le 10 septembre 2021.

Les forces spéciales de la marine chypriote et les SEALS de la marine américaine participent à un exercice de sauvetage conjoint américano-chypriote dans le port de la ville portuaire chypriote du sud de Limassol le 10 septembre 2021.
(Photo de IAKOVOS HATZISTAVROU/AFP via Getty Images)

“Cela représente le dernier vestige de … la russification ou augmentation de l’influence russe à Chypre il y a environ dix ans, lorsque Chypre a traversé sa crise bancaire”, a expliqué Zemenides à Fox News Digital. “Les gens disaient, ‘hé, vous savez que les Russes cachent de l’argent ou blanchissent de l’argent à Chypre’, [and] Chypre est devenue très agressive sur le blanchiment d’argent, est devenue très agressive sur la transparence bancaire.”

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Les États-Unis avaient partiellement levé l’embargo en 2020 et autorisé Chypre à acheter des biens militaires non létaux, indiquant que Chypre n’était pas loin d’une levée totale de l’embargo.

Le président chypriote Nicos Anastasiades a salué la décision américaine comme une annonce “historique” qui lui apporte “une grande satisfaction”.

Le président chypriote Nicos Anastasiades et le chancelier autrichien Karl Nehammer marchent lors d'une cérémonie de bienvenue au palais présidentiel de Nicosie, Chypre, le 13 juillet 2022.

Le président chypriote Nicos Anastasiades et le chancelier autrichien Karl Nehammer marchent lors d’une cérémonie de bienvenue au palais présidentiel de Nicosie, Chypre, le 13 juillet 2022.
(Reuters/Yiannis Kourtoglou)

“Il s’agit d’une décision historique, reflétant la relation stratégique naissante entre les deux pays, y compris dans le domaine de la sécurité”, a écrit Anastasiades sur Twitter, remerciant ensuite le sénateur Bob Menendez, DN.J., qui a travaillé avec le pays pour s’assurer qu’il respecte les normes dictées par la loi de 2019 sur le partenariat pour la sécurité et l’énergie en Méditerranée orientale.

Mais le ministère turc des Affaires étrangères a exhorté les États-Unis à reconsidérer leur décision, affirmant que l’absence d’embargo conduirait à “une course aux armements” sur l’île qui nuire à la paix et à la stabilité en Méditerranée orientale.

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Le ministère a déclaré que la décision “renforcerait davantage l’intransigeance de la partie chypriote grecque et affecterait négativement les efforts visant à réinitialiser la question chypriote”.

Zemenides a fait valoir que toute décision prise par les États-Unis à ce stade ne ferait que mettre en colère la Turquie, mais les États-Unis considèrent désormais la région de la Méditerranée orientale comme stratégiquement importante.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan s'exprime lors d'une conférence de presse à Ankara, en Turquie, le 14 mai.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan s’exprime lors d’une conférence de presse à Ankara, en Turquie, le 14 mai.
(AP Photo/Burhan Ozbilici)

“La Méditerranée orientale est devenue une région clé pour les États-Unis : c’est un champ de bataille clé à la fois dans la bataille contre la Russie et depuis qu’une ligne rouge n’a jamais été appliquée en Syrie”, a déclaré Zemenides. “[Russia] a décuplé sa présence navale en Méditerranée. Sa base en Syrie est dix fois plus grande, littéralement depuis 2014, et si vous regardez Chypre, Chypre est un porte-avions permanent.”

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“La relation de sécurité des États-Unis avec Chypre en raison de cet embargo sur les armes ne servait tout simplement pas les intérêts de sécurité nationale des États-Unis dans une région où la Russie reprend, où la Chine a étendu son initiative ceinture et route», a-t-il ajouté. « Regardez les côtes juste en face de Chypre : vous avez le Hamas sur ces côtes, vous avez le Hezbollah sur ces côtes, vous avez le Jihad islamique sur nos côtes, et ne pas pouvoir avoir Chypre comme atout à cause de cet embargo sur les armes était ridicule.”

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