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Les femmes refusées à l’avortement ont eu plus de difficultés financières après, selon une étude

Les femmes refusées à l’avortement sont confrontées à des défis émotionnels et physiques graves et bien documentés, mais une nouvelle étude montre qu’elles sont également confrontées à des difficultés financières plus importantes que les femmes ayant accès à l’avortement. Ces difficultés peuvent persister pendant des années.

Les auteurs de l’étude, pour la plupart des économistes, ont utilisé des rapports de solvabilité pour mesurer les difficultés financières résultant du refus d’un avortement – une partie des retombées qui s’est avérée difficile à quantifier dans le passé. Son objectif financier étroit ne résout pas la myriade d’autres problèmes auxquels une femme à qui l’on refuse un avortement peut être confrontée. Il ne tient pas non plus compte des avantages non financiers d’avoir des enfants – ou de rester sans enfant.

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Après que les femmes ont été refoulées dans une clinique d’avortement, elles ont vu leurs dettes en souffrance grimper de 78 %, soit 1 750 $ par an, et elles ont subi 81 % d’événements négatifs supplémentaires, tels que des faillites, des privilèges fiscaux ou des expulsions, qui montrent dans les archives publiques. Les femmes qui ont été autorisées à avorter s’en sont mieux sorties économiquement, selon les chercheurs.

Les femmes étudiées faisaient partie d’un ensemble de données de près de 1 000 femmes, dans 30 cliniques d’avortement dans 21 États, qui avaient demandé un avortement. Ce groupe comprenait des centaines de personnes qui ont été refusées à la clinique, presque toutes parce qu’elles n’étaient que quelques semaines trop loin dans leur premier ou deuxième trimestre, selon les limites locales.

En combinant l’étude des femmes refusées à la clinique avec les données des rapports de crédit, les chercheurs ont pu suivre les femmes qui ont à la fois reçu et refusé des avortements, mesurant comment les résultats ont affecté leurs rapports de crédit. L’analyse de l’économiste Sarah Miller de l’Université du Michigan, de la démographe Diana Greene Foster de l’Université de Californie à San Francisco et de l’économiste de l’Université de New York Laura Wherry sera publiée dans l’American Economic Journal: Economic Policy.

Il est trompeusement difficile de mesurer comment les avortements affectent économiquement les femmes en utilisant des sources de données traditionnelles, car, comme le souligne Foster, les femmes qui demandent des avortements commencent souvent avec des désavantages importants. “Les femmes qui se font avorter sont disproportionnellement à faible revenu, les femmes de couleur et les femmes sans diplôme universitaire”, a-t-elle déclaré. En partie, ces disparités économiques peuvent également refléter le manque d’accès à la contraception et aux services de soins de santé.

De telles disparités rendent les groupes de comparaison difficiles à trouver, en particulier parmi les communautés qui ont longtemps été plus difficiles à suivre. L’étude Turnaway a été une bouée de sauvetage pour les chercheurs.

L’étude a été inspirée par une conversation de 2006 entre Foster et le directeur d’un centre d’avortement de San Francisco. La réalisatrice a dit qu’elle se demandait ce qu’il advenait des femmes cherchant à se faire avorter qui étaient refusées. Les cliniques d’avortement comme la sienne doivent généralement refuser des services aux femmes qui ont dépassé la limite de gestation, ou le moment de leur grossesse après lequel la clinique ou l’État interdit un avortement, généralement au cours du deuxième trimestre.

Après cette conversation, Foster a décidé de suivre les femmes qui ont été refusées en raison de la limite de gestation et de les comparer aux femmes qui étaient venues pour un avortement juste avant la date limite et ont été autorisées à procéder.

Foster a travaillé avec des cliniques pour recruter des femmes pour l’étude entre 2008 et 2010. Au cours de la prochaine décennie, elle publiera plus de 50 articles et un livre, “The Turnaway Study”, sur les résultats. La grande variété de sujets qu’elle a examinés comprenait le trouble de stress post-traumatique et l’utilisation de contraceptifs, mais une chose lui échappait – une évaluation économique approfondie du bien-être financier des femmes.

C’est là qu’intervient Miller, l’économiste du Michigan. Elle a lu l’un des articles de Foster et s’est rendu compte que l’étude Turnaway était un candidat idéal pour une technique qu’elle avait développée dans des travaux antérieurs. Elle pourrait demander à une agence d’évaluation du crédit de faire correspondre anonymement les participants à l’étude à 10 ans d’informations détaillées sur le crédit et d’obtenir une image complète et impartiale de leur santé financière.

Miller et Foster ont pris des mesures élaborées pour protéger l’identité des participants. “Tout le monde avait des données incomplètes, donc personne ne serait en mesure de connecter toutes les pièces”, a déclaré Foster.

Quand tout s’est mis en place, les tendances étaient frappantes. Ce n’est pas comme si les femmes qui se faisaient avorter connaissaient un succès économique, a déclaré Miller, mais se faire avorter semblait éviter certains des problèmes financiers les plus graves.

Lorsque les deux groupes de femmes sont tombées enceintes, leur situation financière s’est détériorée à mesure que le travail devenait plus difficile et que les dépenses augmentaient. Mais dans l’année suivant les dates d’accouchement des femmes, leurs fortunes ont divergé. Les deux groupes ont continué à lutter financièrement par rapport à leur situation avant de tomber enceinte. Cependant, ceux qui ont cherché un avortement et qui n’en ont pas obtenu sont devenus beaucoup plus susceptibles de manquer des paiements de factures ou d’avoir d’autres marques noires sur leurs rapports de crédit. Ce modèle est resté pendant les cinq années où les chercheurs ont suivi les femmes.

Bien sûr, la simple observation qu’un événement en suit un autre n’implique pas nécessairement que le premier a causé le second, c’est pourquoi les économistes passent une grande partie de leur temps à développer des stratégies qui prouvent un lien de causalité. Dans ce cas, en utilisant des techniques statistiques bien établies pour comparer les trajectoires des deux groupes, Miller a pu déduire que le refus d’un avortement a conduit aux difficultés financières de ces femmes.

L’analyse se concentre sur les femmes qui recherchent des avortements et des grossesses à moyen terme. La plupart des avortements se produisent très tôt dans les grossesses et 91 % ont lieu avant 13 semaines. En règle générale, les femmes sont refusées après ce moment, car les limites d’une clinique ou d’un État sur les avortements entrent en vigueur. Plus de 20 États interdisent l’avortement à un moment donné entre 13 et 24 semaines, selon le Guttmacher Institute, une organisation à but non lucratif de New York. De nombreuses cliniques fixent leurs propres limites antérieures.

Les résultats à venir ont déjà attiré l’attention des universitaires qui se concentrent sur ces questions.

Caitlin Myers, économiste au Middlebury College, s’est dite impressionnée par la rigueur de l’analyse de Miller. “Il s’agit d’une étude coûteuse et difficile”, a-t-elle déclaré. “Le nombre de femmes qu’ils ont pu suivre est déjà assez remarquable.”

Faire correspondre les répondants à leurs rapports de solvabilité résout les problèmes courants des enquêtes comme celles-ci. Par exemple, les données économiques sont souvent autodéclarées et sujettes à des préjugés personnels, et les gens ont tendance à abandonner leurs études après quelques années. La conception de l’étude « contribue grandement à répondre à la question de savoir ce qu’il advient des finances des femmes lorsqu’elles sont détournées des services d’avortement », a déclaré Myers.

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Emily Guskin et Maggie Penman du Washington Post ont contribué à ce rapport.

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