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Les films de Noël vous rendent heureux par conception

Cette année, j’ai commencé à regarder des films de vacances à Halloween. Lifetime organisait un marathon de la Joyeux Noël Liddle série mettant en vedette Kelly Rowland (alias mes films de vacances préférés après Le chant de Noël d’une diva avec Vanessa L. Williams) et j’ai dû me mettre à l’écoute. J’étais un traditionaliste – dans le genre “Musique/films de Noël seulement après Thanksgiving” (pas le genre Candace Cameron Bure façon), mais on peut dire sans risque de se tromper que la pandémie m’a brisé.

Dans une année pleine de malheur et de tristesse, une triple épidémie et plus de stress que je ne peux gérer, j’essaie de trouver ma joie là où je peux, ce qui signifiait cette année prendre une longueur d’avance sur ces films de vacances ridiculement ringards, mais qui font du bien et ( halètement !) installant nos décorations de Noël avant de découper la dinde.

Et je ne suis pas le seul. En fait, dans mon club de lecture, j’étais le dernier à commencer à regarder des films de vacances. Mon amie Sierra te surveille depuis cet été. “Je les regarde toute l’année quand j’ai besoin d’un boost de sérotonine, mais je dirais qu’octobre/novembre est le moment où je commence à les regarder dos à dos”, dit-elle.

Notre amie Heather est allée plus loin. Elle a regardé le marathon de Noël de Hallmark en juillet tout en travaillant sur une courtepointe de flocons de neige “pour l’ambiance”. Mais après la fin de l’heure d’été, elle est prête à gagner. “Il fait noir, il fait froid”, dit-elle. “Donnez-moi des intrigues prévisibles et des gens attirants.” Elle est peut-être sur quelque chose.

“Les films de vacances nous rendent heureux pour la même raison que regarder n’importe quel film préféré nous rend heureux – le rituel, la routine et la familiarité de celui-ci”, déclare Courtney Cope, thérapeute conjugale et familiale agréée et directrice principale des opérations cliniques à MieuxAider. « Pour les humains, ces éléments ont quelque chose d’apaisant pour notre système nerveux. De plus, nous regardons généralement les mêmes films de Noël chaque année et cela donne un sentiment d’ordre et de calme à un monde souvent imprévisible.

Il y a aussi quelque chose à savoir que tout fonctionne à la fin.

“En ce qui concerne ces films de vacances ringards que nous aimons regarder, nous savons qu’ils vont toujours fonctionner de la manière la plus positive et avoir une fin heureuse”, explique Cope. “C’est de belles vacances de la réalité pour nos cerveaux où nous pouvons suspendre la croyance et imaginer un monde où le gentil gagne toujours, les familles résolvent toujours leurs différences, le personnage principal trouve toujours le véritable amour et il y a toujours assez d’argent pour le plus magique et le plus extravagant cadeau de Noël de rêve ou voyage pour toute la famille !”

Le «centre de la peur de notre cerveau», également connu sous le nom d’amygdale, vise à nous garder en sécurité et profite de la suspension de la réalité pendant quelques heures où nous savons que tout va bien, en particulier pendant une période particulièrement stressante de l’année, selon Cope.

“Vraiment, les films de Noël sont spécifiquement écrits et conçus pour que les gens se sentent bien. Les scénaristes et les producteurs misent sur le fait de faire appel aux désirs secrets de votre cœur pour trouver l’amour, réparer un tort passé avec quelqu’un, quitter cet horrible travail en ville et trouver une vie plus simple et plus heureuse à la campagne avec des “bonnes personnes”. elle dit. «Ils ont intentionnellement mis des chansons que vous avez probablement entendues dans votre enfance et montrent des traditions qui vous rappellent la maison afin qu’elles attirent cette partie de votre cerveau qui vous rappelle quand c’était une période plus simple et plus heureuse. C’est ce qu’on appelle «l’effet de nostalgie», qui est un biais cognitif qui nous fait nous souvenir du passé comme d’un moment plus positif qu’il ne l’était probablement.

Pour de nombreuses personnes, il existe un conditionnement classique (également connu sous le nom de réponse pavlovienne) qui se produit lorsqu’ils regardent des films de vacances à l’âge adulte et qui leur rappelle les mêmes sentiments qu’ils avaient lorsqu’ils les regardaient enfants.

“En raison de toutes ces choses positives qui se passent lorsque nous regardons des films de Noël, notre cerveau libère de la dopamine, qui est associée au plaisir et à la récompense dans notre cerveau lorsque nous regardons ces films”, explique Cope. “Ces films nous donnent ce que nous voulons : des solutions simples à certains des problèmes les plus difficiles de la vie dans un délai accéléré, ce qui peut être complètement irréaliste dans la vraie vie. Mais peu importe à quel point ils sont ringards, la dopamine fait le travail acharné pour nous donner l’impression de passer un bon moment. Nous ressentons du plaisir et le centre de récompense de notre cerveau est allumé et c’est assez bon pour nous divertir et nous engager en tant que membres du public.

La nostalgie présentée dans les films de vacances active également la partie de notre cerveau connue sous le nom de système limbique, qui est étroitement liée aux souvenirs et aux premières expériences d’attachement.

“Notre cerveau ressent un sentiment de détente et de connexion à nos souvenirs les plus heureux en regardant ces films – même si nous ne pouvons pas rentrer à la maison pour Noël cette année, ou même si grand-mère n’est plus là pour faire des biscuits au sucre de Noël avec vous, dit Cope.

Les films de vacances peuvent également nous donner plus d’espoir et nous inspirer à prendre des mesures positives dans nos propres vies, qu’il s’agisse d’appeler un être cher avec qui vous vous êtes disputé ou de retrouver votre famille.

“Ces sentiments d’espoir peuvent calmer l’amygdale, qui fait partie de notre cerveau à la recherche de choses préoccupantes, et également éclairer le cortex cingulaire antérieur, qui fait partie de notre cerveau connecté à la conscience émotionnelle, à la gestion de la douleur et à l’anticipation des résultats futurs. », partage Cope.

Si les films de vacances ne vous conviennent pas, mais que vous souhaitez ressentir le même effet de nostalgie, Cope recommande de réfléchir à d’autres activités qui vous ont apporté de la joie en tant qu’enfant.

“En revisitant les choses que nous faisions et aimions quand nous étions enfants, nous pouvons accéder à des parties de notre cerveau qui nous rappellent des temps plus simples et profiter de l’évasion des responsabilités de l’âge adulte”, dit-elle. «Les gens peuvent ressentir une libération de dopamine lorsqu’ils ont des relations sexuelles, font de l’exercice, prennent une douche froide, écoutent ou écoutent de la musique qu’ils aiment. Pour calmer votre amygdale, vous pouvez parler à un ami de confiance au téléphone, lire des affirmations positives, faire une promenade dans la nature ou envisager d’aller en thérapie pour surmonter vos peurs ou angoisses de longue date avec un professionnel qualifié.

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