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Les frappes russes tentent de perturber la livraison d’armes occidentales

LVIV : La Russie a décidé d’entraver le flux d’armes occidentales vers l’Ukraine en bombardant des gares ferroviaires et d’autres cibles d’approvisionnement à travers le pays tandis que l’Union européenne réfléchissait à l’opportunité de punir davantage Moscou avec une interdiction des importations de pétrole.
De violents combats ont également fait rage mercredi à l’aciérie d’Azovstal à Marioupol qui représentait le dernier bastion de la résistance ukrainienne dans la ville portuaire en ruine du sud, selon le maire. Un responsable russe a nié que les troupes de Moscou aient pris d’assaut l’usine, mais le commandant de la principale unité militaire ukrainienne à l’intérieur a déclaré que des soldats russes avaient pénétré dans le territoire de l’usine.
L’armée russe a déclaré avoir utilisé des missiles lancés par mer et par air pour détruire les installations électriques de cinq gares à travers l’Ukraine. L’artillerie et les avions ont également frappé des bastions de troupes et des dépôts de carburant et de munitions.
Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a accusé la Russie de “recourir à la tactique du terrorisme par missile afin de semer la peur dans toute l’Ukraine”.
Des sirènes de raid aérien ont retenti dans les villes du pays mercredi soir et des attaques ont été signalées près de Kiev, la capitale ; à Cherkasy et Dnipro dans le centre de l’Ukraine ; et à Zaporizhzhia au sud-est. À Dnipro, les autorités ont déclaré qu’une installation ferroviaire avait été touchée. Des vidéos sur les réseaux sociaux suggèrent qu’un pont a été attaqué.
Il n’y avait pas de mot immédiat sur les victimes ou l’étendue des dégâts.
Répondant aux frappes dans son discours vidéo nocturne, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré : « Tous ces crimes recevront une réponse, légalement et pratiquement – ​​sur le champ de bataille.
La vague d’attaques survient alors que la Russie se prépare à célébrer le Jour de la Victoire le 9 mai, marquant la défaite de l’Union soviétique face à l’Allemagne nazie. Le monde regarde pour savoir si le président russe Vladimir Poutine profitera de l’occasion pour déclarer une victoire en Ukraine ou pour étendre ce qu’il appelle « l’opération militaire spéciale ».
Une déclaration de guerre totale permettrait à Poutine d’introduire la loi martiale et de mobiliser les réservistes pour compenser les importantes pertes de troupes.
Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a qualifié la spéculation de “non-sens”.
Pendant ce temps, la Biélorussie, que la Russie a utilisée comme base de départ pour son invasion, a annoncé mercredi le début d’exercices militaires. Un haut responsable ukrainien a déclaré que le pays serait prêt à agir si la Biélorussie rejoignait les combats.
Les attaques contre les infrastructures ferroviaires visaient à perturber la livraison d’armes occidentales, a déclaré le porte-parole du ministère russe de la Défense, le général de division Igor Konashenkov. Le ministre de la Défense, Sergueï Choïgou, s’est plaint que l’Occident « bourre l’Ukraine d’armes ».
Un haut responsable américain de la défense, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de l’évaluation du Pentagone, a déclaré que si les Russes ont tenté de frapper des infrastructures critiques autour de la ville occidentale de Lviv, ciblant spécifiquement les chemins de fer, il n’y a eu “aucun impact appréciable” sur l’effort de l’Ukraine. pour ravitailler ses forces. Lviv, près de la frontière polonaise, a été une porte d’entrée majeure pour les armes fournies par l’OTAN.
L’afflux d’armes en Ukraine a aidé ses forces à contrecarrer la tentative initiale de la Russie de s’emparer de Kiev et semble certain de jouer un rôle central dans la bataille croissante pour le Donbass, la région industrielle orientale dont Moscou dit maintenant qu’elle est son objectif principal.
L’Ukraine a exhorté l’Occident à augmenter l’approvisionnement en armes avant cet affrontement potentiellement décisif.
En plus de fournir des armes à l’Ukraine, l’Europe et les États-Unis ont cherché à punir Moscou avec des sanctions. Le haut responsable de l’UE a appelé mercredi le bloc des 27 pays à interdire les importations de pétrole russe, une source de revenus cruciale.
“Nous veillerons à éliminer progressivement le pétrole russe de manière ordonnée, de manière à nous permettre, ainsi qu’à nos partenaires, de sécuriser des voies d’approvisionnement alternatives et de minimiser l’impact sur les marchés mondiaux”, a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, au Parlement européen. à Strasbourg, France.
La proposition doit être approuvée à l’unanimité par les pays de l’UE et devrait faire l’objet d’un débat acharné. La Hongrie et la Slovaquie ont déjà déclaré qu’elles ne participeraient à aucune sanction pétrolière. Une dispense pourrait leur être accordée.
L’UE parle également d’un éventuel embargo sur le gaz naturel russe. Le bloc a déjà approuvé une coupure des importations de charbon.
L’économie russe est fortement dépendante des exportations de pétrole et de gaz naturel.
À Marioupol, le maire Vadym Boychenko a déclaré que les forces russes ciblaient l’usine d’Azovstal déjà détruite avec de l’artillerie lourde, des chars, des avions, des navires de guerre et “des bombes lourdes qui transpercent le béton de 3 à 5 mètres d’épaisseur”.
“Nos braves gars défendent cette forteresse, mais c’est très difficile”, a-t-il déclaré.
Des combattants ukrainiens ont déclaré mardi que les forces russes avaient commencé à prendre d’assaut l’usine. Mais le Kremlin a démenti. “Il n’y a pas d’agression”, a déclaré Peskov.
Denys Prokopenko, commandant du régiment ukrainien Azov qui défend l’usine, a déclaré que les forces russes étaient entrées sur le territoire de l’usine.
Prokopenko a déclaré dans une vidéo que les incursions se sont poursuivies pendant un deuxième jour, “et qu’il y a des batailles lourdes et sanglantes”.
“La situation est extrêmement difficile, mais malgré tout, nous continuons à exécuter l’ordre de tenir la défense”, a-t-il ajouté.
Sa femme, Kateryna Prokopenko, a déclaré à l’Associated Press : “Nous ne voulons pas qu’ils meurent. Ils ne se rendront pas. Ils attendent que les pays les plus courageux les évacuent.”
Pendant ce temps, les Nations Unies ont annoncé que plus de 300 civils avaient été évacués mercredi de Marioupol et d’autres communautés voisines. Les évacués sont arrivés à Zaporizhzhia, à environ 230 kilomètres au nord-ouest, où ils recevaient une aide humanitaire.
Au cours du week-end, plus de 100 personnes – dont des femmes, des personnes âgées et 17 enfants – ont été évacuées de l’usine lors d’un cessez-le-feu dans le cadre d’une opération supervisée par l’ONU et la Croix-Rouge. Mais les attaques contre l’usine reprirent bientôt.
Le gouvernement russe a déclaré sur l’application de messagerie Telegram qu’il ouvrirait un autre couloir d’évacuation de l’usine à certaines heures du jeudi au samedi. Mais il n’y a pas eu de confirmation immédiate de ces arrangements par d’autres parties, et de nombreuses assurances de ce type du Kremlin ont échoué, les Ukrainiens blâmant la poursuite des combats par les Russes.
On ne sait pas combien de combattants ukrainiens se trouvaient encore à l’intérieur, mais les Russes ont estimé leur nombre à environ 2 000 ces dernières semaines, et 500 auraient été blessés. Quelques centaines de civils y sont également restés, a indiqué la partie ukrainienne.
Marioupol, et la plante en particulier, en sont venus à symboliser la misère infligée par la guerre. Les Russes ont pulvérisé la majeure partie de la ville lors d’un siège de deux mois qui a piégé des civils avec peu de nourriture, d’eau, de médicaments ou de chaleur.
La chute de la ville priverait l’Ukraine d’un port vital, permettrait à la Russie d’établir un corridor terrestre vers la péninsule de Crimée, qu’elle a saisie à l’Ukraine en 2014, et libérerait des troupes pour combattre ailleurs dans le Donbass.

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