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Les frères Crypto descendent sur ‘Silicon Bali’

Avec ses vues sur l’océan et ses stations balnéaires, Bali attire depuis longtemps les surfeurs et les vacanciers. Aujourd’hui, c’est aussi une destination de choix pour les passionnés de cryptographie du monde.

Parmi les arrivées récentes, il y a Ilia Maksimenka, entrepreneur russe de blockchain âgé de 33 ans, qui est venu sur l’île indonésienne en 2020, peu de temps après l’épidémie de Covid-19.

“C’est très facile de rencontrer les bonnes personnes”, a-t-il déclaré. “En ce qui concerne l’Asie du Sud-Est, Bali est comme le [international] hub de crypto maintenant.

Alors que la pandémie a freiné le tourisme international, l’essor du travail à domicile a également incité de nombreuses personnes à reconsidérer leur confort de vie dans les villes qui ont traditionnellement été des centres d’affaires. Pour Maksimenka, qui vient de Moscou, Bali était une alternative exotique.

“Lorsque vous venez à Bali, vous pouvez avoir une vie 10 fois moins chère qu’en Californie. Mais vous avez le même niveau de confort et une qualité de nourriture bien supérieure. Les gens préfèrent venir ici et vivre la vie tropicale », a-t-il déclaré.

Dans la communauté des expatriés de Bali, qui aiment se décrire comme des “nomades numériques”, la crypto est un intérêt commun. Sur les réseaux sociaux, beaucoup se vantent des fortunes qu’ils ont faites en échangeant des crypto-monnaies dans des villas ensoleillées, tandis que des amis se débrouillent dans des appartements exigus à la maison.

Bureau de Tokocrypto à Jakarta, Indonésie © Dimas Ardian/Bloomberg

“[We’re] travaille dans [these] endroits hippies. Et vous commencez à voir des Lamborghini », a déclaré Emilio Canessa, un Italien qui travaille dans le marketing pour l’ordinateur Internet, un projet de l’entreprise blockchain Dfinity. « Le calibre des gens ici. . . C’est fou.”

“Ils ont commencé à appeler cet endroit Silicon Bali”, a-t-il ajouté.

Tokocrypto, un échange cryptographique indonésien, affirme qu’il compte désormais 37 660 utilisateurs enregistrés à Bali, contre seulement 808 au début de 2021. Les membres de la communauté cryptographique de Bali à qui le Financial Times a parlé avaient divers intérêts, notamment le commerce de crypto-monnaie, les jetons non fongibles, le métaverse et la finance décentralisée. Mais la plupart des arrivées récentes correspondent à un moule particulier.

« C’est très lourd pour les hommes. Des hommes blancs, des gens dans la jeune vingtaine », a déclaré Antria Dwi Lestari, qui travaille dans l’engagement communautaire pour Tokocrypto à Bali.

Alors que de plus en plus de ces jeunes hommes du monde entier affluent à Bali à la recherche du rêve cryptographique, les entreprises ont repéré une opportunité. Cette année, Tokocrypto a lancé T-Hub, un “crypto clubhouse” à Bali avec un espace de co-working et une piscine. Indodax, un autre échange cryptographique indonésien, a son deuxième bureau sur l’île. Canessa a suggéré à son entreprise d’établir une «présence culturelle axée sur la communauté».

Dans le même temps, d’autres entreprises de Bali sont en difficulté. Jusqu’à 80% de l’économie de l’île repose sur le tourisme, une source de revenus qui a été pratiquement interrompue pendant la pandémie.

L’afflux de crypto-migrants ne compensera pas cette perte de revenus. Selon le bureau des statistiques de Bali, seuls 51 touristes ont visité l’île l’année dernière, contre plus de 6 millions par an avant la pandémie. Certaines parties de l’île ont été pratiquement vidées.

Les membres de la communauté crypto ne sont pas aveugles aux entreprises locales qui se débattent autour d’eux. L’année dernière, un groupe anonyme a lancé Bali Token, un jeton crypto. Selon son site Web, il peut être utilisé comme un “bon de réduction” dans “n’importe quel lieu touristique de Bali”, aidant “des millions de[s] de balinais. . . rester fort pendant le Covid-19 ». La valeur du jeton a chuté de près de 100 % depuis son pic de janvier, selon le fournisseur de données CoinMarketCap.

Jusqu’à 80 % de l’économie de Bali repose sur le tourisme © Sonny Tumberlaka/AFP/Getty Images

Séparément, en ligne pétition a appelé le gouvernement indonésien à créer un “visa de travailleur à distance” pour stimuler “l’économie numérique et créative” alors que Bali luttait contre la sécheresse touristique. Il a été signé par 3 416 personnes depuis son lancement il y a deux ans.

La pétition indique que sans permis spécialisé, les travailleurs à distance dans des endroits comme Bali ont souvent un statut juridique ambigu.

Maksimenka a suggéré que de nombreux messages sur Bali sur les réseaux sociaux devraient être traités avec scepticisme.

“La plupart de ces enfants en or qui ont essayé de montrer leurs richesses [on social media], ce sont généralement des escrocs », a-t-il déclaré. Seulement environ 10% de la communauté crypto de Bali sont “sérieux au sujet de la technologie”, a-t-il ajouté, tandis que les autres “sautent simplement sur le battage médiatique” et essaient de gagner de l’argent.

Mega Septiandara, un Indonésien qui travaille à distance pour une société d’investissement de Bali, a également suggéré que chaque expatrié n’est pas sur l’île à long terme.

« J’ai un travail et c’est comme ça que je reste en vie. La crypto est sympa. J’en tire un bon revenu secondaire », a-t-elle déclaré.

Mais d’autres “essayent de faire fortune”, a-t-elle ajouté. “Certains ont un peu de mal et ont décidé de retourner dans leur pays d’origine. [They] peut-être trouver cela un peu ennuyeux à Bali. Au bout d’un moment, c’est juste : ‘Oh, c’est la plage.’ »

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