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Les funérailles d’État de la reine Elizabeth marquent le point culminant du deuil national

La reine Elizabeth II a terminé le voyage vers son dernier lieu de repos à Windsor après des funérailles d’État mémorables à l’abbaye de Westminster, alors que les dirigeants mondiaux se sont joints aux Britanniques pour pleurer le monarque le plus ancien du pays.

La reine a été inhumée avec son défunt mari, le prince Philip, lors d’une cérémonie privée à la chapelle commémorative du roi George VI à Windsor lundi à 19h30, mettant fin à 10 jours de deuil national.

Les foules se pressaient sur la route alors que le cercueil de la reine se dirigeait de l’abbaye à travers la cérémonie de Londres jusqu’à l’arche de Wellington, avant d’être emmené à l’ouest jusqu’au château de Windsor pour un service d’incarcération à la chapelle St George.

Les funérailles d’État, les premières en Grande-Bretagne depuis la mort de Winston Churchill en 1965, ont été l’aboutissement d’une période de deuil qui a vu le pays se rassembler pour marquer un moment bouleversant de son histoire mais aussi un moment d’unité et de continuité.

Le cercueil de la reine a été amené lundi matin sur un chariot de canon à l’abbaye depuis le silence caverneux de Westminster Hall, où elle s’était reposée pendant quatre jours complets; son mensonge en état s’est terminé lundi à 6h30 du matin.

Des centaines de milliers de personnes avaient rejoint «la file d’attente» – une ligne s’étendant sur huit kilomètres le long des rives de la Tamise – pour rendre hommage à la reine, qui a régné pendant 70 ans. Les gens dans la file d’attente parlaient d’un rare sens du devoir et de camaraderie.

Avant les funérailles, le roi Charles s’est dit “profondément touché” par le soutien qu’il avait reçu du monde entier. Lors de la cérémonie elle-même, ses yeux étaient fermement fixés sur le cercueil de sa mère alors que la congrégation chantait l’hymne national, “God Save the King”.

Les cérémonies publiques ont abouti à la descente du cercueil de la reine, toujours drapé de l’étendard royal, sous le cahier de la chapelle Saint-Georges dans la voûte royale, où elle reposera aux côtés de son mari, de ses parents et de sa sœur.

Il est venu après un rituel solennel à la chapelle St George lorsque le bargemaster de la reine et un sergent d’armes ont retiré les instruments d’État – la couronne, l’orbe et le sceptre utilisés lors du couronnement – du haut du cercueil.

Le moment représentait l’achèvement d’un cercle commencé après la mort du père de feu la reine, George VI, lorsque les instruments ont été retirés de son cercueil et lui ont ensuite été présentés lors de son couronnement en 1953.

Enfin, le Lord Chamberlain, chef de la maison royale, brisa sa baguette d’office, symbolisant la fin de son service auprès du défunt monarque, et la plaça sur le cercueil de la reine à côté du drapeau.

Un casting extraordinaire de dirigeants mondiaux a assisté aux funérailles d’État, dont l’ordre du service et les hymnes ont été convenus en consultation avec la défunte reine, pour se souvenir d’une femme dont le règne s’est étendu sur l’après-guerre britannique.

Alors que la plupart des dignitaires en visite sont arrivés en bus, le président américain Joe Biden et son épouse sont venus dans un véhicule blindé – mais ont été bloqués dans la circulation par Marble Arch. Leur arrivée retardée les a obligés à s’asseoir plusieurs rangées derrière, derrière le président polonais et dans devant le premier ministre de la République tchèque.

Le président français Emmanuel Macron et l’empereur japonais Naruhito – effectuant son premier voyage hors de son pays depuis son accession au trône en 2019 – ont rejoint la royauté européenne dans l’abbaye, où la défunte reine a été mariée et couronnée.

Environ 200 travailleurs et bénévoles clés, reconnus dans la liste des honneurs de l’anniversaire de la reine en juin, figuraient également parmi les 2 000 invités à y assister. Les dirigeants de la Russie, de l’Afghanistan, de la Syrie et du Venezuela figuraient parmi ceux qui n’étaient pas sur la liste des invités.

Les 10 jours de deuil soigneusement chorégraphiés visaient à laisser un large espace au deuil, mais aussi à marquer le rôle de la famille royale britannique comme source de continuité dans la vie nationale. L’abbaye de Westminster est le site des couronnements royaux depuis Guillaume le Conquérant en 1066.

Les arrière-petits-enfants de la reine, le prince George et la princesse Charlotte, ont rejoint le roi et d’autres membres de la famille royale alors que le cercueil traversait l’abbaye. On s’attendait à ce que l’événement ait été regardé par l’un des plus grands publics de diffusion en direct au monde.

Justin Welby, l’archevêque de Cantorbéry, a noté dans son sermon que si les personnes qui servent avec amour “sont rares dans tous les domaines de la vie”, les leaders du service avec amour “sont encore plus rares”.

Il a déclaré que le défunt monarque avait connu “une vie abondante” et a ajouté que “ceux qui servent” resteraient dans les mémoires plus longtemps que “ceux qui s’accrochent au pouvoir et aux privilèges”, une remarque qui aurait pu trouver un écho auprès de certains politiciens réunis dans l’abbaye. .

Environ 10 000 policiers étaient de service lors de l’événement, ainsi que 1 500 soldats.

Avant la cérémonie de cette semaine, il y avait eu un débat dans les médias pour savoir si la réponse sombre et unie de la Grande-Bretagne à la mort de la reine, ainsi que la cérémonie spectaculaire, étaient un rappel de la grandeur du pays ou une distraction de ses nombreux problèmes.

Mais alors que cette semaine de nombreux dirigeants mondiaux se réuniront pour l’assemblée générale de l’ONU à New York, lundi, l’église gothique de l’abbaye de Westminster a été brièvement le point central de la puissance mondiale alors que le monde se souvenait de feu la reine.

Certaines des personnes en deuil ont essuyé des larmes lors du service funèbre, qui a commencé par l’hymne choisi par la reine elle-même : “The Day Thou Gavest, Lord, is Ended”.

Vidéo : Reine Elizabeth II : une longue vie de devoir et de service

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