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“Les gens sont morts dans les familles.” Des survivants d’Izium libéré racontent une frappe aérienne dévastatrice


Kyiv, Ukraine
CNN

Mykhailo Yatsentiuk a quitté le sous-sol pour faire du thé pour sa petite-fille juste au moment où la bombe a frappé. Lorsqu’il revint à lui une demi-heure plus tard, toute la partie centrale de son immeuble avait été détruite ; le sous-sol où il s’était réfugié avec sa famille et ses voisins a été englouti par les flammes.

Le gouvernement ukrainien dit que 54 personnes sont mortes dans le complexe d’appartements du 2 rue Pershotravneva à Izium, dans l’est de l’Ukraine, le 9 mars, près de la moitié des habitants de l’immeuble. Des familles entières ont été tuées dans l’attaque, y compris les Yatsentiuks, Kravchenkos et Stolpakovas.

Leur sort est resté largement inconnu jusqu’à il y a quelques semaines, lorsque les forces ukrainiennes ont lancé une contre-offensive récupéré Izium après six mois d’occupation russerévélant un site d’inhumation de masse à la périphérie de la ville.

La plupart des habitants de 2 Pershotravneva y ont été enterrés parmi plus de 400 tombespeu avec des marques d’identification autres que des chiffres barbouillés sur des croix en bois brut.

Après avoir parlé à un survivant, à d’anciens résidents et à des membres de sa famille, et avoir examiné des photos et des vidéos prises au lendemain de l’attaque et après la libération de la ville, CNN peut maintenant raconter l’histoire de ce qui s’est passé à 2 Pershotravneva ce jour-là.

Tout ce qui restait de l’immeuble était deux tours de chaque côté avec un tas de gravats fumants au milieu.

Des mois plus tard, après la libération d’Izium, Dmytro Lubinets, le commissaire aux droits de l’homme du Parlement ukrainien, s’est tenu devant les ruines et a déclaré la mort de ceux qui y avaient été tués “à la suite d’une frappe aérienne des troupes russes” dans le cadre “d’un génocide de la Nation ukrainienne.”

Les résidents locaux disent qu’après la frappe aérienne, les forces russes ont attaqué le bâtiment avec des chars, qui tiraient de l’autre côté de la rivière.

Lorsque la fumée s’est dissipée, les murs, les sols et les plafonds ont été arrachés, révélant les maisons des personnes qui y avaient vécu. Beaucoup d’entre eux étaient morts maintenant, enterrés dans leur propre sous-sol où ils s’étaient abrités.

Yatsentiuk a perdu sept membres de sa famille ce jour-là – sa femme Natalia, sa tante Zinaida, sa fille Olga (également connue sous le diminutif Olya) Kravchenko et son mari Vitaly Kravchenko, leur fils Dima qui avait 15 ans, Oleksii qui avait 10 ans et leurs 3 ans -la vieille fille Arishka, la petite-fille pour qui Yatsentiuk était allé faire du thé.

“J’ai commencé à crier Olya, Natasha, Vitaly… Personne n’a répondu”, a-t-il dit. “Quand je suis monté [to the ground floor], je me suis assis et j’ai commencé à pleurer, à crier. OH MON DIEU.”

Une image prise par le survivant Mykhailo Yatsentiuk le 30 septembre montre l'épave de son ancienne maison au 2 Pershotravneva.

Izium, avec une population d’avant-guerre de plus de 40 000 habitants, est une petite ville, du genre où les camarades de classe du primaire restent amis pour la vie et où les familles vivent dans le même bâtiment depuis des générations. Anastasiia Vodorez et Elena (Lena) Stolpakova ont grandi ensemble.

Vodorez décrit les Stolpakovas comme une famille «très heureuse et soudée». “Les amis se réunissaient toujours chez eux, car nous nous amusions beaucoup là-bas”, a-t-elle déclaré à CNN depuis la République tchèque, où elle vit depuis quatre ans.

Lorsque l’invasion de l’Ukraine par la Russie a commencé, des amis ont exhorté Lena à quitter Izium, mais son père Aleksander a refusé de quitter leur domicile au 2, rue Pershotravneva. Lorsque des amis ont appris que la maison de Lena s’était effondrée à cause des bombardements, ils ont décidé que “jusqu’à ce que nous la retrouvions, elle était vivante pour nous”.

Les efforts de récupération ont commencé fin mars; les premiers corps ont été retirés un peu moins d’un mois après l’attentat. “Il était clair alors que des gens mouraient en famille”, a déclaré Tetiana Pryvalykhina, une autre habitante de 2 Pershotravneva, qui avait quitté la ville mais avait perdu sa mère “profondément religieuse” Liubov Petrova dans la frappe aérienne.

Liubov Petrova, au centre, photographié avec sa famille en 2018 chez lui au 2 rue Pershotravneva.

Au lieu du sous-sol qu’ils avaient utilisé comme abri anti-bombes, il y avait maintenant un cratère. “Les gens ont été mis en pièces, ma mère a été mise en pièces”, a déclaré Pryvalykhina.

Les secouristes locaux ont travaillé sous les forces d’occupation russes pour trouver et enterrer les corps. La sœur de Pryvalykhina, Victoria, se rendait chaque jour sur le site dans l’espoir de retrouver leur mère. « Les gens étaient sans visage. C’était très difficile à reconnaître. Ils ont emporté les corps sans tête, emporté les bras et les jambes séparément », se souvient Pryvalykhina, se souvient sa sœur.

La famille Stolpakova a finalement été retrouvée en mai.« Toute la famille était au sous-sol : Lena, son mari Dima, leurs deux filles. [Olesya and Sasha], les parents de Lena, Aleksander (Sasha) et Tania, la sœur cadette de Lena, Masha, ainsi que la grand-mère de Lena, Liuda », a déclaré Vodorez. Le seul membre survivant de la famille était l’autre grand-mère de Lena, Galia, qui vivait de l’autre côté de la ville.

Selon Yatsentiuk, toutes les personnes décédées dans cet immeuble sauf 12 ont été enterrées dans un lieu de sépulture de masse dans une forêt de pins près de la ville. De nombreuses familles ont déclaré qu’elles n’étaient pas autorisées à ré-enterrer ou à visiter les tombes de leurs proches pendant que la ville était sous occupation russe.

Une fête du Nouvel An 2022 chez Elena Stolpakova au 2 Pershotravneva.  Sur la photo, de gauche à droite, Elena, Dima, Anastasiia Vodorez et la sœur d'Anastasiia, Оksana.  C'est la dernière photo qu'ils ont prise ensemble.

Avant qu’il ne soit détruit par la chute des bombes, 2 Pershotravneva était un bâtiment connu dans la ville pour son sens de la communauté et ses parterres de fleurs bien entretenus. C’était un endroit où les jeunes générations organisaient des barbecues et les générations plus âgées se réunissaient pour discuter.

“La maison était toujours pleine de rires d’enfants, il y avait toujours beaucoup d’enfants sur la cour de récréation”, se souvient Pryvalykhina de son ancienne maison.

Elle a quitté Izium avec sa fille le 4 mars, cinq jours seulement avant la frappe aérienne qui a tué sa mère. Petrova n’avait pas voulu quitter sa maison depuis plus de 30 ans. Elle a été l’une des dernières à être extraite de son épave.

La plupart des tombes sur le site d’inhumation de masse sont marquées de croix en bois simples; quelques-uns ont des fleurs ou des couronnes déposées sur eux.

Les tombes de la famille Stolpakova étaient parmi les rares avec des noms et des dates de naissance et de décès écrits dessus. La tombe de Liubov Petrova porte uniquement le numéro 283. D’autres peuvent rester anonymes pour toujours.

Un mémorial aux personnes tuées à 2 Pershotravneva est photographié le 30 septembre.

Yatsentiuk a quitté Izium après avoir enterré sa famille en avril, mais est depuis allé en visite dans le cadre d’une mission humanitaire. Bien que les Ukrainiens aient repris le contrôle, il n’y a toujours pas d’électricité dans la ville et les habitants manquent de fournitures de base comme la nourriture et les médicaments.

Il s’est arrêté au 2 Pershotravneva le 30 septembre. À ce moment-là, les décombres avaient été nettoyés. Il ne restait que les squelettes des deux tours et des parterres de fleurs avec des mémoriaux pour les personnes décédées ici.

“J’ai visité ma maison plusieurs fois”, a-t-il déclaré. “Cette fois, je me suis juste levé et j’ai prié.”

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