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Les marchandises interdites du Xinjiang pourraient entrer aux États-Unis

Dans le passé, le gouvernement chinois a défini la campagne de détention comme un programme de développement professionnel ou d’éducation destiné à conjurer les menaces à la stabilité sociale. Mais les États-Unis et d’autres gouvernements l’ont qualifié de génocide. En juillet dernier, les États-Unis imposé des sanctions à l’organisation connue sous le nom de XPCC ou bintuan en chinois, ainsi que deux responsables qui lui sont associés, citant “leur lien avec de graves violations des droits de l’homme contre les minorités ethniques du Xinjiang”.

Cette décision a effectivement rendu illégal pour quiconque aux États-Unis de faire affaire avec XPCC et a également rendu plus difficile pour l’organisation de travailler avec d’autres pays. Mais une nouvelle étude d’une organisation à but non lucratif basée à Washington, DC montre que les nombreuses filiales de XPCC continuent d’exporter des marchandises dans le monde entier. Le rapport a révélé que certains des articles de consommation fabriqués avec ces produits, tels que la sauce tomate ou les textiles, sont vendus aux États-Unis ainsi que dans d’autres pays comme l’Australie, le Canada et l’Allemagne.

C4ADS, un groupe qui rend compte des conflits mondiaux et de la sécurité, a identifié 2 923 filiales du XPCC et a utilisé des documents commerciaux, des registres commerciaux et des publications sur un site commercial de l’industrie chinoise du coton pour enquêter sur leurs activités commerciales.

Le groupe a découvert qu’une société russe appelée Grand Star fabrique des produits et des sauces à base de tomates sous la marque Kubanochka. Deux filiales de XPCC, Xinjiang Guannong Tomato Products et Xinjiang Wanda Co., ont envoyé à Grand Star plus de 150 envois de pâte de tomate.

Le rapport a découvert des entreprises qui achètent des marchandises du Xinjiang et envoient des produits ailleurs, mais les données commerciales ne précisent pas si des articles interdits spécifiques sont arrivés aux États-Unis. Il est donc difficile de savoir si les mêmes tomates importées du Xinjiang ont ensuite été envoyées aux États-Unis, mais il est clair que les produits à base de tomates de marque Kubanochka sont vendus aux États-Unis, y compris dans les magasins d’alimentation internationaux. Grand Star n’a pas répondu à une demande de commentaire.

C4ADS a également constaté qu’au moins trois filiales de XPCC vendent du coton XPCC bien qu’elles fassent partie de la Better Cotton Initiative, un programme mondial d’accréditation de l’industrie qui promeut l’approvisionnement éthique des produits en coton. La Better Cotton Initiative a refusé de dire si les activités de ces entreprises étaient contraires à ses principes.

L’une des trois filiales, Xiamen ITG, est une société de gestion de la chaîne d’approvisionnement d’une valeur de près de 14 milliards de yuans. Selon les données commerciales gouvernementales compilées par Panjiva, Xiamen ITG et ses propres filiales ont fourni de petits et grands détaillants nord-américains, dont Walmart Canada et une société basée dans l’Ohio appelée MMI Textiles, une société de fournitures militaires qui a également fourni des équipements de protection aux hôpitaux. Xiamen ITG a envoyé deux expéditions de polyester et de tissu de coton à MMI en 2019, selon les données commerciales, avant que les États-Unis ne commencent à bloquer le coton du Xinjiang. Interrogé sur les expéditions, le directeur de l’exploitation de MMI Textiles, Nick Rivera, a déclaré qu’il avait cessé de travailler avec l’entreprise en janvier 2019 et que MMI était “troublé d’apprendre les détails que vous avez décrits dans votre demande”.

Fondé en 1954 – cinq ans seulement après l’arrivée au pouvoir du Parti communiste au pouvoir en Chine – le XPCC se concentrait à l’origine sur la réinstallation des migrants chinois Han dans la région du Xinjiang, qui est le foyer historique des Ouïghours et d’autres groupes minoritaires majoritairement musulmans. Environ 86% des membres actuels de XPCC sont des Chinois Han, D’après les recherches publié par Yajun Bao à l’Université d’Oxford. Le XPCC est si puissant que Bao et d’autres chercheurs l’ont décrit comme ayant un rôle parallèle au gouvernement régional du Xinjiang, avec des intérêts allant de la culture du coton à la télévision et à la radio. Le XPCC compte des milliers de filiales et réalise jusqu’à 21 % de la production de la région, y compris par le biais de la fabrication.

“Le XPCC est l’un des principaux auteurs de détentions massives et de travail forcé au Xinjiang, et il a une empreinte économique massive”, a déclaré Irina Bukharin, chercheuse principale pour le rapport C4ADS. “Il est également sanctionné, il est donc important de comprendre comment il est toujours lié à l’économie mondiale pour comprendre comment les sanctions et autres mesures ciblant le travail forcé dans la région sont insuffisantes.”

US Customs and Border Protection en janvier a dit qu’il détaillerait tous les produits à base de tomates et de coton importés du Xinjiang. C4ADS a toutefois constaté que les deux types de produits pouvaient arriver aux États-Unis, notamment en passant par des pays tiers. Le XPCC est le plus grand producteur de coton en Chine et est également un acteur majeur de la filière tomate.

La rétention des expéditions de la région n’est pas toujours un processus clair, en partie parce que les sociétés XPCC vendent souvent leurs produits par l’intermédiaire de sociétés intermédiaires dans d’autres parties de la Chine ou d’autres pays. Ana Hinojosa, une responsable des douanes et de la protection des frontières, a déclaré à BuzzFeed News que la difficulté d’obtenir des informations sur les entreprises du Xinjiang représentait un défi pour les régulateurs américains.

« Le XPCC est un mastodonte d’une organisation. Il a tellement de filiales, et elles bougent et changent fréquemment », a déclaré Hinojosa, qui est le directeur exécutif du CBP pour l’application de la loi sur les recours commerciaux. “C’est une tâche difficile de garder une trace d’eux.”

“Je pense qu’il y a probablement des marchandises qui arrivent aux États-Unis dont nous ne savons pas encore qu’elles sont liées au XPCC”, a-t-elle ajouté.

Le XPCC n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

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