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Les nouveaux diagnostics d’Alzheimer sont plus fréquents chez les personnes âgées qui ont eu Covid-19, selon une étude



CNN

Une récente étude de plus de 6 millions de personnes de 65 ans et plus ont constaté que les personnes âgées atteintes de Covid-19 avaient un risque considérablement plus élevé de recevoir un diagnostic de maladie d’Alzheimer dans l’année.

L’étude ne montre pas que Covid-19 cause la maladie d’Alzheimer, mais elle s’ajoute au nombre croissant de recherches établissant des liens entre l’infection à coronavirus et la fonction cognitive.

« Dans le cerveau de la maladie d’Alzheimer, la pathologie commence à s’accumuler environ 20 ans avant le début des symptômes », a déclaré le Dr. David Holtzman, un neurologue qui dirige un laboratoire de recherche axé sur la maladie d’Alzheimer à la Washington University School of Medicine à St. Louis. Les gens devraient être suivis pendant des décennies après une infection à Covid-19 pour en prouver la cause, a-t-il déclaré.

Au lieu de cela, une infection à Covid-19 pourrait provoquer une inflammation qui pourrait exacerber les changements qui se produisent déjà dans le cerveau, selon les experts.

“Le cerveau a sa propre réponse immunitaire à la pathologie impliquée dans [Alzheimer’s] la maladie progresse », a déclaré Holtzman, qui ne faisait pas partie de la nouvelle étude. “Quand il y a d’autres choses qui provoquent une inflammation dans le corps et qui peuvent affecter le cerveau, ce qui se passe probablement, c’est que cela peut même amplifier le processus qui est déjà en cours.”

D’autres virus peuvent provoquer une inflammation similaire, disent les experts.

Covid “est un autre des nombreux facteurs de risque potentiels dont j’ai parlé avec mes patients”, a déclaré le Dr. Richard Isaacson, neurologue et directeur du Center for Brain Health de la Florida Atlantic University. Il n’a pas non plus été impliqué dans la nouvelle étude, mais est un chercheur axé sur la prévention des risques de la maladie d’Alzheimer.

«Je dis aux gens de se faire vacciner contre le bardeau. Je dis aux gens d’attraper leur grippe annuelle et leur Pneumovax », et de faire de l’exercice et de suivre un régime sain pour le cerveau.

Pourtant, “quand il y a de la fumée, il y a du feu à un moment donné”, a-t-il déclaré. “Je crois vraiment que c’est quelque chose auquel il faut au moins prêter attention.”

La dernière étude, publiée la semaine dernière dans le Journal of Alzheimer’s Disease, a révélé qu’il y avait environ sept nouveaux diagnostics de maladie d’Alzheimer pour 1 000 personnes âgées ayant eu un cas documenté de Covid-19 au cours de l’année écoulée, contre environ cinq nouveaux diagnostics pour tous les 1 000 qui ne l’ont pas fait.

Heather Snyder, vice-présidente des relations médicales et scientifiques à l’Alzheimer’s Association, note que des implications plus larges de la pandémie auraient pu jouer dans les résultats de l’étude.

“La pandémie a présenté de sérieux retards pour les personnes cherchant des diagnostics médicaux comme la maladie d’Alzheimer, ce qui signifie que ces résultats pourraient être motivés par ceux qui avaient déjà la maladie d’Alzheimer lorsqu’ils ont été infectés mais qui n’avaient pas encore recherché de diagnostic formel”, a-t-elle déclaré.

Les auteurs de l’étude, ainsi que Snyder et d’autres experts, identifient également ce travail comme un appel à davantage de recherches sur les mécanismes sous-jacents de la maladie d’Alzheimer qui pourraient expliquer l’association.

Dans la nouvelle étude, le diagnostic de la maladie d’Alzheimer était “principalement provisoire”, a déclaré le Dr. Eliezer Masliah, directeur de la Division des neurosciences de l’Institut national sur le vieillissement des National Institutes of Health.

Masliah, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré qu’il existe des preuves que Covid-19 pourrait “déclencher des troubles cognitifs”, mais qu’il existe de nouvelles façons de confirmer spécifiquement le lien avec la maladie d’Alzheimer.

Une prochaine étape consisterait à suivre les personnes à risque de maladie d’Alzheimer après une infection à Covid-19 à long terme pour suivre les biomarqueurs trouvés dans les scintigraphies sanguines et cérébrales.

“Dans les deux prochaines années, nous aurons beaucoup d’informations très importantes”, a déclaré Masliah. Et c’est un “problème extrêmement important” à surveiller, compte tenu de l’ampleur de la maladie.

« Imaginez combien de millions de personnes de plus de 60 ou 65 ans, comme moi, ont eu le Covid. Disons que 5% d’entre eux ou 10% d’entre eux ou même 1% d’entre eux sont à risque », a-t-il déclaré.

“Ouah. Nous envisageons beaucoup de personnes au cours des prochaines années qui pourraient s’ajouter à l’épidémie déjà très importante de la maladie d’Alzheimer que nous avons.”

Environ 6,5 millions de personnes de plus de 65 ans vivent avec la maladie d’Alzheimer, selon estimations de l’Association Alzheimer. Et c’était la septième cause de décès aux États-Unis en 2020, selon Les données des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

“La maladie d’Alzheimer est une maladie grave et difficile, et nous pensions avoir renversé une partie de la tendance en réduisant les facteurs de risque généraux tels que l’hypertension, les maladies cardiaques, l’obésité et un mode de vie sédentaire”, a déclaré le Dr. Pamela Davis, professeure de recherche à la Case Western Reserve University et co-auteur de la nouvelle étude.

«Maintenant, tant de personnes aux États-Unis ont eu Covid, et les conséquences à long terme de Covid continuent d’émerger. Il est important de continuer à surveiller l’impact de cette maladie sur l’invalidité future.

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