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Les Palestiniens jurent de rester sur les terres de Cisjordanie malgré la défaite dans une bataille juridique vieille de plusieurs décennies


Jérusalem
CNN

Le chef d’un conseil de village palestinien en Cisjordanie a promis vendredi de continuer à lutter contre l’expulsion de la terre israélien l’armée revendique comme champ de tir, malgré une décision de la Cour suprême israélienne contre les Palestiniens dans une affaire qui est devant les tribunaux depuis plus de deux décennies.

« Nous résisterons tous et resterons sur nos terres ; nous n’avons pas d’autre endroit où aller », a déclaré vendredi à CNN le chef du conseil de Masafer Yatta, Nidal Abu Younis.

« Israël cherche, par ces tentatives, à séparer les villages des montagnes d’Hébron du nord du Néguev dans les terres occupées et à rompre les liens familiaux », a déclaré Abu Younis.

La Haute Cour de justice d’Israël s’est prononcée mercredi contre les villageois palestiniens, acceptant l’affirmation de l’État israélien selon laquelle les habitants ont commencé à squatter dans la zone après qu’elle a été déclarée zone de tir par l’armée en 1981.

La décision du tribunal ouvre légalement la voie à l’expulsion de quelque 1 000 Palestiniens de huit villages à la périphérie de la ville d’Hébron.

Les Nations Unies, l’Union européenne et les groupes israéliens de défense des droits de l’homme ont tous critiqué la décision du tribunal jeudi.

Lynn Hastings, résidente des Nations Unies et coordinatrice humanitaire dans le territoire palestinien occupé, a déclaré que les pétitionnaires palestiniens, ayant épuisé les recours juridiques internes, sont désormais « sans protection et menacés de déplacement imminent ».

Elle a appelé Israël “à cesser les démolitions et les expulsions dans les Territoires palestiniens occupés, conformément à ses obligations en vertu du droit international”.

L’Union européenne a déclaré que l’expulsion des Palestiniens équivaudrait à “un transfert forcé de leurs maisons et à la destruction de leurs communautés”, ce qui, selon elle, était interdit par le droit international.

“En tant que puissance occupante, Israël a l’obligation de protéger la population palestinienne et non de la déplacer”, a déclaré le bloc européen.

Et l’Association pour les droits civils en Israël – qui représentait les villageois palestiniens devant le tribunal – a accusé le tribunal d’avoir approuvé une décision qui “laisserait les familles, les enfants et les personnes âgées sans toit au-dessus de leur tête”. Il a déclaré que la décision était “inhabituelle et entraînerait de graves conséquences”.

Les tensions sont fortes entre Israël et les Palestiniens après une série d’incidents violents ces dernières semaines. Des dizaines de personnes sont mortes dans des attentats en Israël et en Cisjordanie depuis le 22 mars.

Des soldats israéliens participent à un exercice militaire à Masafer Yatta près d'Hébron le 2 février 2021.

L’expulsion des résidents palestiniens séparerait Hébron des autres villages de la périphérie sud de la ville.

Les juges de la Haute Cour David Mintz, Ofer Grosskopf et Isaac Amit ont non seulement rejeté mercredi les allégations des Palestiniens selon lesquelles ils vivaient dans la région avant 1981, mais ont ordonné à chacun d’eux de payer 20 000 shekels (5 900 $) de frais.

« Nous n’avons jamais cru que les tribunaux israéliens nous rendraient justice. La décision n’a été une surprise pour aucun d’entre nous », a déclaré le chef du conseil Abu Younis.

“Nous, les familles de Masafer, avons des papiers qui prouvent que nous sommes propriétaires de notre terre”, a-t-il insisté.

La Haute Cour a rejeté cette affirmation.

Les familles Masafer Yatta ont présenté des images aériennes comme preuve que les villages existaient dans la région depuis 45 ans. Mais Israël a fait valoir que les résidents palestiniens ont commencé à squatter dans la zone après qu’elle a été déclarée zone de tir 918, et que jusque-là, elle n’était utilisée que comme pâturage saisonnier pour leur bétail.

Le juge Mintz a déclaré dans le verdict du tribunal que la question de savoir si la zone était un lieu de résidence permanente n’est “pas compliquée du tout”, puisque les images aériennes de la zone avant 1980 ne montrent aucune indication d’une présence résidentielle là-bas. Mintz a également noté que la zone était utilisée par l’armée de l’air pour mener des frappes aériennes simulées dans les années 1990.

Le tribunal a rejeté l’affirmation selon laquelle transformer la zone en zone militaire fermée était contraire au droit international et a déclaré que lorsque le droit international contredit le droit israélien, ce dernier prévaut.

Les Palestiniens ont fait valoir qu’eux-mêmes et leurs familles vivaient dans ces villages, dont les maisons sont construites dans des grottes naturelles, depuis avant la création d’Israël en 1948.

Alors que l’armée israélienne a déclaré que la zone était une zone de tir en 1981, les habitants sont restés relativement calmes jusqu’à la fin des années 1990, selon la décision de la Haute Cour.

Mais en 1999, l’armée et l’administration civile ont expulsé plus de 700 habitants.

L’armée a réduit la taille de la zone de tir proposée en avril 2012, date à laquelle Israël a demandé que huit villages soient démolis, au lieu de 12.

La Haute Cour a alors suggéré aux Palestiniens de retirer leur action en justice, mais deux autres requêtes ont été déposées en 2013. Le tribunal les a rejetées.

Dans sa décision, la Haute Cour a accepté la position de l’armée selon laquelle la terre était nécessaire à ses besoins.

Abu Younis a déclaré vendredi que les villageois continueraient à résister, malgré la défaite judiciaire.

“Les soldats ont évacué les habitants des villages par camions vers d’autres zones [in 1999], mais les habitants sont revenus la même nuit contre la volonté de l’occupation », a-t-il dit, faisant référence à Israël. “Il en sera de même si cette décision de justice devient réalité.”

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