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Les politiciens des îles Vierges britanniques resserrent les rangs pour résister à la domination de Londres

Les politiciens des îles Vierges britanniques ont formé un gouvernement d’unité nationale dans une dernière tentative pour résister à la menace d’un gouvernement direct de Londres alors que de nouveaux détails sont apparus sur la façon dont les trafiquants de drogue présumés ont tenté de contrôler les ports et les aéroports du paradis fiscal des Caraïbes.

Les législateurs ont voté à une écrasante majorité jeudi pour destituer le premier ministre en disgrâce Andrew Fahie et installer son ancien adjoint, Natalio Wheatley, à la tête des BVI, un important centre financier offshore qui abrite 30 000 personnes hors de la pire crise de son histoire récente.

Fahie et le directeur de l’autorité portuaire des BVI, Oleanvine Maynard, ont été arrêtés le 28 avril après que des agents d’infiltration américains les aient surpris en train d’effectuer des opérations d’infiltration dans un aéroport de Miami en train d’inspecter un pot-de-vin de 700 000 $ fourré dans des sacs de créateurs à bord d’un jet privé. L’argent était destiné à payer pour aider un cartel mexicain de la drogue à faire passer d’importantes cargaisons de cocaïne colombienne via les BVI aux États-Unis, selon un dossier judiciaire américain.

Le Financial Times a appris que Fahie aurait prévu de confier à Maynard la surveillance des aéroports des BVI ainsi que de ses ports et a insisté sur l’utilisation de barges radar louées par son bureau pour surveiller les mouvements de navigation. Ces deux actions auraient pu contribuer à garantir que les cargaisons de drogue ne soient pas interceptées.

“En ce qui concerne l’arrestation du Premier ministre, des personnes ont été choquées, déçues, dans un état de consternation”, a déclaré Wheatley au Financial Times dans une interview après avoir été assermenté par le gouverneur John Rankin. “Mais je crois que certaines des mesures que nous avons prises, notamment ce que nous avons fait aujourd’hui en destituant l’ancien Premier ministre Fahie et en assermentant un gouvernement d’unité nationale, ont largement contribué à raviver les espoirs de changement.”

Natalio Wheatley (cravate jaune du centre) et les ministres du gouvernement d'unité nationale

Natalio Wheatley (Centre Yellow tie) et les ministres du gouvernement d’union nationale : le gouvernement pourrait être de courte durée © Ronnielle Frazer/GIS BVI

L’administration de Wheatley pourrait être la plus courte de l’histoire récente si le gouvernement britannique accepte la recommandation centrale d’une enquête officielle sur la corruption de haut niveau dans l’archipel des Caraïbes orientales.

Le rapport a conclu que la seule façon de s’attaquer aux «défaillances alarmantes de la gouvernance» était de suspendre une partie de la constitution des BVI, de retirer le gouvernement élu pour une durée pouvant aller jusqu’à deux ans et d’imposer un gouvernement direct depuis Londres par le gouverneur.

Amanda Milling, ministre britannique des territoires d’outre-mer, a visité les BVI cette semaine et est revenue pour discuter des prochaines étapes avec la secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss. Une décision est attendue dans les prochains jours, mais les politiciens des îles et les nations voisines des Caraïbes s’opposent fermement à un régime direct.

“Ce serait envoyer le mauvais message à la communauté internationale que de supprimer . . . démocratie des îles Vierges et ont une situation, même si elle est temporaire. . . c’est un peu une situation dictatoriale », a déclaré Wheatley. “Je ne pense pas que ce soit quelque chose que quelqu’un veuille.”

L’évêque John Cline de la New Life Baptist Church, qui a mené lundi dernier une manifestation d’environ 140 personnes contre un éventuel régime direct, a déclaré que la manifestation n’était “que le début” de ce qui pourrait arriver si Londres ignorait les insulaires.

Mais la nouvelle administration de Wheatley est confrontée au scepticisme de certains quant à sa capacité à apporter un réel changement, compte tenu de l’ampleur des défaillances de la gouvernance découvertes par l’enquête et de l’ampleur du complot de trafic de drogue.

Selon le dossier du tribunal, un Fahie au son confiant a promis à un agent américain infiltré le passage sûr de cargaisons de trois tonnes de cocaïne chaque mois à travers les BVI vers les États-Unis, dissimulées dans des seaux de peinture.

Fahie et l’agent ont même discuté de l’envoi de cocaïne de faible pureté pour interception par la police, permettant au premier ministre de prétendre qu’il combattait le trafic de drogue. “Fahie a adoré l’idée et a expliqué que dans le passé, il n’avait jamais été payé à la fin de son implication dans des stratagèmes comme celui-ci”, a déclaré le dossier du tribunal.

Une explication de la confiance de l’ancien premier ministre a émergé : selon des entretiens menés par le FT, Fahie prévoyait que son co-conspirateur présumé, le chef des ports Maynard, prenne également le contrôle des aéroports des îles. Fahie avait fait passer par l’assemblée des îles l’année dernière une proposition de fusion des deux autorités.

Amanda Milling aux BVI cette semaine

Amanda Milling, ministre britannique des territoires d’outre-mer, a visité les BVI cette semaine © Gabriella N. Baez/Reuters

“Il a été présenté de manière à ce qu’il soit efficace et économise des ressources”, a déclaré Wheatley à propos de la fusion. “Mais bien sûr, avec ce que nous avons appris sur le directeur général [Maynard] et ce que nous avons appris sur l’honorable Fahie, toutes ces choses seront vues sous un jour différent ».

Dans les semaines précédant son arrestation, Fahie avait, selon une source proche des discussions, relancé une idée qu’il défendait depuis 2019 – il pressait son administration de renouveler l’utilisation de barges radar obtenues par son bureau auprès d’un entrepreneur local pour surveiller mouvements maritimes.

Les barges radar avaient été fortement combattues par les responsables britanniques chargés de la sécurité comme inefficaces et une mauvaise utilisation de l’argent public, mais Fahie les a déployées – sans l’approbation appropriée – d’août 2020 à janvier 2021 pour un coût initial de 420 000 dollars par mois, selon l’enquête. rapport. Le Premier ministre désormais en disgrâce a affirmé qu’ils étaient nécessaires pour empêcher les gens d’entrer illégalement dans les îles pendant la pandémie de Covid.

Cocaïne saisie au domicile d'un policier dans les îles Vierges britanniques, novembre 2020

Cocaïne saisie au domicile d’un policier dans les îles Vierges britanniques, novembre 2020 © Royal Virgin Islands Police Force

Dans le cadre du complot présumé de trafic de drogue, Fahie a déclaré à un agent d’infiltration américain qu ‘”il s’occuperait des ports et des aéroports” pour permettre un passage sûr de la cocaïne, selon le dossier du tribunal. Les barges semblent avoir fait partie de sa prétendue stratégie, selon une personne familière avec l’administration des BVI.

Lors de l’enquête, l’ancien chef de la police des BVI, Michael Matthews, a déclaré que ses officiers avaient repéré des navires que les barges radar n’avaient pas trouvés et a demandé pourquoi les barges ne les avaient pas détectés. « Par exemple, entre novembre 2020 et avril 2021, le [police] saisi plus de 3,6 tonnes de cocaïne – et M. Matthews s’est demandé comment des quantités importantes de drogue parvenaient encore à arriver aux BVI lorsque des barges étaient en place ».

«Ce que les barges leur ont permis de faire, c’était de donner l’impression qu’elles s’attaquaient au crime, mais en réalité, elles facilitaient leur propre chemin à travers [for drug shipments]», a déclaré la source proche de l’administration Fahie.

Oleanvine Maynard et Andrew Fahie lors d'un événement en septembre 2020

Oleanvine Maynard et Andrew Fahie : le couple a été arrêté le 28 avril après que des agents d’infiltration américains les aient surpris lors d’opérations d’infiltration dans un aéroport de Miami. © GIS BVI

L’avocat de Fahie a fait valoir devant le tribunal de Miami qu’en tant que chef du gouvernement en exercice, Fahie devrait bénéficier de l’immunité diplomatique et être libéré immédiatement. Les procureurs fédéraux ont rejeté cette affirmation, affirmant que les États-Unis ne reconnaissent pas les BVI en tant qu’État souverain. Les procureurs font également appel de la décision d’un juge de lui accorder une caution de 500 000 dollars et il reste derrière les barreaux pendant que cet appel est examiné, a rapporté le Miami Herald.

Le procureur a déclaré que Fahie avait été enregistré en train de dire à un informateur fédéral infiltré qui l’avait approché au sujet de la contrebande de milliers de kilos de cocaïne à travers le territoire britannique que ce n’était “pas du tout mon premier rodéo”, a déclaré le journal.

Alors que les BVI peinent à sortir du scandale, le secteur des services financiers des îles, qui fournit 60% des revenus du gouvernement, est impatient de prendre ses distances. Elise Donovan, responsable de BVI Finance, un organisme commercial, a déclaré que l’industrie était “opérationnellement indépendante” et respectait “les normes réglementaires internationales les plus élevées”.

Les BVI abritent plus de 370 000 sociétés offshore dont les propriétaires ne sont pas divulgués publiquement, qui contrôlent plus de 1,5 milliard de dollars d’actifs dans le monde. Bien que beaucoup aient des fonctions légitimes, ils ont attiré le feu des militants de la transparence en raison du potentiel d’abus par des criminels ou des fraudeurs fiscaux, mis en évidence dans les fuites de données de sociétés offshore telles que les Panama Papers.

Les juristes d’entreprise soulignent que des institutions appréciées des investisseurs, telles que le tribunal de commerce, le centre d’arbitrage et les instances de régulation financière n’avaient pas été mises en cause dans l’enquête.

Mais les sociétés offshore du paradis fiscal risquent de subir des dommages à leur réputation après que Maynard les ait entraînées dans le scandale.

Selon le dossier du tribunal américain, lorsque l’agent d’infiltration lui a demandé comment obtenir le paiement des pots-de-vin aux îles, Maynard a répondu : “Ce que nous faisons, c’est créer des sociétés fictives”.

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