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Les populations côtières du Bangladesh se tournent vers les appareils numériques pour réussir contre vents et marées — Global Issues

Laboni Akhter travaille sur un ordinateur portable devant le centre de services numériques du village de Bawalkar à Badarkhali, district de Barguna, dans le sud du Bangladesh, en septembre 2022. Crédit : Farid Ahmed/IPS
  • de Farid Ahmed (Badarkhali, Bangladesh)
  • Service InterPress

Le couple d’âge moyen, Rafiq Mridha et Nupur Akhter, exploite une petite ferme de 0,5 hectare dans un district jouxtant le golfe du Bengale. Au cours de l’année écoulée, ils ont réalisé d’importants bénéfices et surmonté les pertes des dernières années causées par des calamités naturelles, notamment le puissant cyclone Sidr, qui a ravagé le pays en dévastant de nombreux districts il y a 15 ans.

Comme Mridha et Akhter, des centaines de villageois de Badarkhali, une zone composée de trois villages extrêmement exposée au changement climatique, ont été mis à la misère du jour au lendemain par Sidr mais vivent un revirement étonnant grâce à l’arrivée du numérique.

Face à tout problème insoluble, les villageois peuvent désormais appeler un centre de service numérique local, qui répond avec des informations utiles sur une vaste gamme de sujets, de l’agriculture et de la vente de leurs récoltes à l’obtention des prévisions météorologiques locales.

“Pour tout problème, nous essayons d’abord de trouver une solution en utilisant nos smartphones connectés à Internet, et en cas d’échec, nous appelons les gens au centre numérique”, a déclaré Akhter à IPS, ajoutant que le centre leur a appris à utiliser la technologie pour obtenir de l’aide via des applications de téléphonie mobile. “Le centre numérique nous a facilité la vie et a rendu notre entreprise rentable”, a-t-elle ajouté.

Akhter a déclaré qu’elle avait appelé le centre numérique à propos de ses canards alors qu’elle ne pouvait pas découvrir la raison d’une diminution de la production d’œufs chez certaines volailles. Le jeune homme traversant la rizière avec son ordinateur portable, HM Ranju, a été dépêché du centre numérique. Il a cherché en ligne pour découvrir les causes courantes d’une diminution de la ponte et a conseillé à l’éleveur d’observer si les canards mangeaient correctement et de changer leur alimentation s’ils étaient par ailleurs en bonne santé.

Le problème était potentiellement grave – chaque matin, toute l’année, le couple gagne 700 à 800 taka (7 à 8 dollars) en vendant des œufs de cane. “Nous essayons d’agrandir la ferme régulièrement”, a déclaré Mridha. “Nous avons déjà plus de 100 canards et nous avons commandé plus de canetons à élever pour les œufs”, ajoutant qu’ils avaient gagné 14 800 $ de la ferme l’année dernière.

Le couple élève également des poissons et des vaches à la ferme et cultive une variété de légumes. “Comme les affaires vont bien, nous prévoyons de nous construire une maison en briques l’année prochaine”, a noté Mridha.

Dans un centre d’appels géré par le centre de services numériques, le travailleur Laboni Akhter a déclaré que la plupart des demandes concernaient les aliments pour animaux et les engrais ou la lutte contre les ravageurs et les maladies. “Nous utilisons différents types d’applications pour fournir des solutions aux requêtes des gens”, a-t-elle ajouté.

Lorsqu’une femme du village arrive au centre avec une photo d’une feuille d’épinard marbrée infectée par une maladie fongique, Laboni consulte certaines applications et l’identifie comme un type de brûlure. Elle dit à la femme d’utiliser des fongicides pour le contrôler. “Si le cas est grave, nous référons les gens aux agents agricoles ou vétérinaires du district”, a déclaré Laboni.

Ces dernières années, la plupart des villageois de Badarkhali, qui vivaient auparavant de la pêche dans le golfe du Bengale ou dans les rivières voisines, ont trouvé difficile et risqué de poursuivre le métier ancestral en raison des changements climatiques. Ils ont choisi de commencer à cultiver des poissons dans des étangs dans leurs villages.

Déterminés à développer ensemble l’activité piscicole, les pêcheurs ont lancé une coopérative en 2005 avec l’aide d’un projet du gouvernement danois. L’arrivée des technologies de l’information numérique avec le soutien de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a encore stimulé l’activité.

Les habitants ont élargi leurs moyens de subsistance et maintenant presque tous les ménages cultivent et élèvent des animaux tandis que Badarkhali est maintenant connu comme un village numérique.

“Nous avons développé nos centres de services numériques… nous sommes connectés entre nous et aussi avec les agriculteurs d’autres districts du pays”, a déclaré le président de la coopérative Mohammad Gafur Mia, également représentant public de Badarkhali. “Nous partageons des informations pour développer nos activités et maximiser les profits.”

La coopérative gère deux centres de services numériques, l’un dans un village et l’autre sur le marché où les gens peuvent payer pour apprendre à utiliser des ordinateurs et des technologies numériques courantes. Les centres sont équipés de trois ordinateurs de bureau, d’un ordinateur portable, de trois tablettes, d’une imprimante et d’un scanner.

La FAO a lancé l’Initiative mondiale des 1 000 villages numériques au Bangladesh pour promouvoir la technologie numérique afin de soutenir un développement rural inclusif et sensible au genre et une transformation agroalimentaire durable afin d’atteindre les objectifs de l’Agenda 2030.

Initiative mondiale inspirée par le Directeur général de la FAO, QU Dongyu, le DVI est en cours de pilotage dans la région Asie-Pacifique. Badarkhali est l’un des près de 60 villages du Bangladesh à être présenté et à partager ses avancées avec d’autres villages et régions d’Asie et du Pacifique ainsi que d’autres régions du monde.

L’organisation des Nations Unies travaille en étroite collaboration avec le gouvernement et la Sara Bangla Krishak Society, un réseau d’agriculteurs à travers le pays. “La FAO fournit aux villageois un soutien technologique”, a déclaré le coordinateur de la FAO, Mohammad Abu Hanif.

Rappelant l’horreur de Sidr en 2007, les villageois de Badarkhali ont déclaré que toutes leurs fermes avaient été complètement détruites alors que les raz-de-marée emportaient tout. “La plupart des habitants de la région ne pouvaient même pas garder une marmite pour cuisiner”, a déclaré Mohammad Ali Hossain. Au cours des années suivantes, le village a fait face à plus de cyclones, mais pas aussi graves que Sidr.

“Maintenant, nous utilisons nos appareils numériques pour suivre les prévisions météorologiques et savoir quoi faire pour survivre contre toute attente”, a déclaré Ali Hossain.

De nombreux villageois ont déclaré à IPS qu’il y avait eu un changement radical dans la région après l’arrivée des technologies numériques, et qu’ils attendaient avec impatience d’autres changements positifs, tels que l’amélioration de la gouvernance rurale et l’amélioration des services. Ils pensaient également que l’initiative de la FAO réduirait la fracture numérique entre les habitants des zones rurales et urbaines.

Mosammat Mahmuda a déclaré qu’elle avait récemment remplacé sa maison au toit de chaume minable par une maison en brique grâce aux bénéfices de son travail d’élevage de poissons et de volailles. La coopérative lui a accordé un prêt pour démarrer l’entreprise. “Les risques de perte sont très minces car le centre de service numérique fournit un soutien pour protéger les poissons et la volaille des maladies et également pour trouver un marché où nous pouvons vendre les produits à un prix compétitif”, a-t-elle déclaré.

Une fois, remarquant que ses poissons ne grossissaient pas à la vitesse habituelle, elle a demandé conseil au centre. Cela lui a dit qu’elle élevait trop de poissons dans une petite zone, alors elle en a rapidement déplacé certains vers d’autres étangs à proximité. Problème résolu.

Le centre de services numériques a été crucial au plus fort de la pandémie de COVID-19, car tout le pays était sous contrôle, a déclaré un autre villageois, Mohammad Shah Alam. “Notre marché traditionnel était fermé et nous n’étions pas familiers avec le marketing virtuel, mais notre centre de service numérique a organisé des acheteurs pour nos produits”, a-t-il déclaré.

De nombreux villageois ont estimé qu’ils auraient subi d’énormes pertes sans cet arrangement.

Osim Roy, secrétaire général de la coopérative, a déclaré que seuls les membres étaient autorisés à obtenir des prêts de l’organisation, mais que tout villageois pouvait accéder à tous les autres services des centres numériques en payant une petite redevance. “Outre les conseils liés à l’agriculture, les personnes du centre numérique peuvent également payer l’électricité et d’autres factures et remplir tous les formulaires gouvernementaux en ligne, principalement pour l’enregistrement des naissances ou des décès ou pour un emploi”, a-t-il déclaré.

Avant l’ouverture du centre, les gens devaient parcourir quatre kilomètres pour se rendre au marché afin d’obtenir ces services. “Parfois, nous allons même chez les gens pour offrir le service”, a déclaré Roy.

© Inter Press Service (2022) — Tous droits réservésSource originale : Service InterPress

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