World

Les prix élevés du carburant pourraient tuer plus d’Européens que la guerre en Ukraine

La Russie utilise l’énergie comme une arme. À quel point sera-t-il mortel ?

Prix ​​de l’électricité à la consommation, € par KWh

* Pays de l’UE-27, à l’exception de Malte, plus la Grande-Bretagne, la Norvège et la Suisse

Joh gagner son était en Ukraine, Vladimir Poutine a besoin que l’Occident cesse de soutenir son adversaire. Sa meilleure opportunité de creuser un fossé entre eux arrivera cet hiver. Avant la guerre, la Russie fournissait 40 à 50 % des UEimportations de gaz naturel. En août, M. Poutine a fermé les robinets d’un gros pipeline vers l’Europe. Les prix du carburant ont bondi, écrasant les économies des alliés de l’Ukraine.

Jusqu’à présent, l’Europe a bien résisté à ce choc, stockant suffisamment de gaz pour remplir les sites de stockage. Mais la hausse des prix de gros de l’énergie touche encore de nombreux consommateurs. Même si les prix du carburant sur le marché ont baissé par rapport à leurs sommets, les coûts réels moyens du gaz et de l’électricité résidentiels en Europe sont supérieurs de 144 % et 78 % aux chiffres de 2000-19.

Ces coûts sont dérisoires en comparaison des horreurs endurées par les Ukrainiens. Mais ils comptent toujours, car plus les températures sont froides, plus les gens sont susceptibles de mourir. Et si les relations historiques entre la mortalité, les conditions météorologiques et les coûts de l’énergie continuent de s’appliquer – ce qui n’est peut-être pas le cas, compte tenu des prix actuels élevés – le nombre de morts de “l’arme énergétique” de M. Poutine pourrait dépasser le nombre de soldats qui sont morts jusqu’à présent en combat.



octobre Nov Déc Jan Fév Mars avr 180200220240260


Bien que les vagues de chaleur soient plus médiatisées, les températures froides sont généralement plus meurtrières que les chaudes. Entre décembre et février, 21 % d’Européens de plus sont morts par semaine que de juin à août.

Dans le passé, les variations des prix de l’énergie ont eu un léger effet sur les décès. Mais les augmentations de coûts de cette année sont remarquablement importantes. Nous avons construit un modèle statistique pour évaluer l’effet que ce choc de prix pourrait avoir.

La relation entre les prix de l’énergie et les décès hivernaux pourrait changer cette année. Mais si les tendances passées persistent, les prix actuels de l’électricité entraîneraient des décès au-dessus de la moyenne historique, même pendant l’hiver le plus doux.

Les totaux exacts de mortalité dépendent encore d’autres facteurs, en particulier de la température. Dans un hiver doux, l’augmentation des décès pourrait être limitée à 32 000 au-dessus de la moyenne historique (en tenant compte des changements de population). Un hiver rigoureux pourrait coûter au total 335 000 vies supplémentaires.


Quatre facteurs principaux affectent le nombre de personnes qui mourront en Europe (hors Ukraine) cet hiver. Les deux plus simples sont la gravité de la saison grippale et les températures. Le froid aide les virus. Il inhibe le système immunitaire, permet aux agents pathogènes de survivre plus longtemps lorsqu’ils sont en suspension dans l’air et pousse les gens à se rassembler à l’intérieur. De plus, à mesure que la température du corps baisse, le sang s’épaissit et sa pression augmente, ce qui augmente le risque de crises cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux. Les voies respiratoires irritées peuvent également obstruer la respiration. En Grande-Bretagne, les taux hebdomadaires de mortalité par causes cardiovasculaires sont 26 % plus élevés en hiver qu’en été. Ceux des maladies respiratoires sont 76% plus élevés. Ces décès sont concentrés parmi les personnes âgées. Dans toute l’Europe, 28 % de personnes de plus âgées d’au moins 80 ans, qui représentent 49 % de la mortalité totale, meurent pendant les mois les plus froids que pendant les mois les plus chauds.

Étonnamment, l’écart entre les taux de mortalité saisonniers est plus important dans les pays chauds que dans les pays froids. Au Portugal, 36 % de personnes de plus meurent chaque semaine en hiver qu’en été, contre seulement 13 % de plus en Finlande. Les pays plus frais ont un meilleur chauffage et une meilleure isolation. Ils ont également tendance à être exceptionnellement riches et à avoir des populations relativement jeunes. Cependant, lorsque vous comparez les températures au sein des pays plutôt qu’entre eux, les données confirment que le froid tue. En moyenne, lors d’un hiver 1°C plus froid que la normale pour un pays donné, 1,2% de personnes supplémentaires meurent.

-dix -5 0 5 dix 15

Température hivernale moyenne, °C

Augmentation des décès par rapport à l’été précédent, % dix2030405060 FinlandePologneEspagnele PortugalL’Europe  *

Au sein des pays, davantage de personnes meurent pendant les hivers plus froids. Mais lorsque l’on compare les pays entre eux, les décès hivernaux augmentent plus dans les endroits chauds que dans les endroits froids

Les températures de l’hiver 2022-23 devraient se situer entre les hauts et les bas des dernières décennies. Maintenant que la plupart des restrictions de mouvement liées au covid-19 ont été assouplies, les effets de la grippe se situeront probablement également dans la fourchette observée en 2000-19. Les prix de l’énergie, le troisième principal facteur affectant les décès hivernaux, sont également relativement limités. Bien que les prix de gros du carburant fluctuent, de nombreux gouvernements ont imposé des plafonds de prix de l’énergie pour les ménages. La plupart de ces plafonds sont bien supérieurs aux coûts de l’année dernière, mais ils protégeront les consommateurs contre de nouvelles hausses des prix du marché.

Le dernier élément, cependant, est beaucoup moins certain : la relation entre les coûts énergétiques et les décès. Nous estimons cela à l’aide de notre modèle statistique, qui prédit le nombre de personnes qui meurent chaque semaine d’hiver dans chacune des 226 régions européennes. Le modèle s’applique aux UE-27 pays, sauf Malte, plus la Grande-Bretagne, la Norvège et la Suisse. Il prévoit les décès en fonction des conditions météorologiques, de la démographie, de la grippe, de l’efficacité énergétique, des revenus, des dépenses gouvernementales et des coûts d’électricité, qui sont étroitement corrélés aux prix d’une grande variété de combustibles de chauffage. En utilisant des données de 2000 à 2019 – nous avons exclu 2020 et 2021 à cause du covid-19 – le modèle était très précis, représentant 90 % de la variation des taux de mortalité. Lorsque nous avons testé ses prédictions sur des années non utilisées pour l’entraîner, il a fait presque aussi bien.

Les prix élevés du carburant peuvent exacerber l’effet des basses températures sur les décès, en dissuadant les gens d’utiliser la chaleur et en augmentant leur exposition au froid. Compte tenu des conditions météorologiques moyennes, le modèle constate qu’une augmentation de 10 % des prix de l’électricité est associée à une augmentation de 0,6 % des décès, bien que ce nombre soit plus élevé pendant les semaines froides et plus faible pendant les semaines douces. Une étude académique des données américaines en 2019 a produit une estimation similaire.

Au cours des dernières décennies, les prix de l’énergie à la consommation n’ont eu qu’un impact modeste sur la mortalité hivernale, car ils ont oscillé dans une fourchette assez étroite. Dans un pays européen typique, en maintenant les autres facteurs constants, l’augmentation du prix de l’électricité de son niveau le plus bas en 2000-19 à son niveau le plus élevé augmente l’estimation du modèle des taux de mortalité hebdomadaires de seulement 3 %. En revanche, la réduction de la température du niveau le plus élevé de cette période au niveau le plus bas les augmente de 12 %.

Maintenant, cependant, les prix sont sortis de leur fourchette antérieure. L’augmentation des coûts de l’électricité corrigés de l’inflation depuis 2020 est supérieure de 60 % à l’écart entre les prix les plus élevés et les plus bas en 2000-19. Par conséquent, la relation entre les coûts énergétiques et les décès pourrait se comporter différemment cette année que par le passé. Dans des cas comme celui de l’Italie, où les coûts de l’électricité ont augmenté de près de 200 % depuis 2020, l’extrapolation d’une relation linéaire donne des estimations de décès extrêmement élevées.

Deux autres variables absentes des données à long terme pourraient également affecter les taux de mortalité cette année. De nombreux pays ont introduit ou étendu des programmes de transferts monétaires pour aider les gens à payer leurs factures d’énergie, ce qui devrait réduire dans une certaine mesure le nombre de décès en dessous des attentes du modèle. Et le covid-19 pourrait soit augmenter la mortalité – en rendant encore plus périlleux les frissons par temps froid – soit la réduire, car le virus a déjà tué de nombreuses personnes âgées et fragiles qui sont les plus vulnérables au froid.

Une telle incertitude rend difficile de prédire avec confiance la mortalité en Europe cet hiver. La seule conclusion ferme que fournit notre modèle est que si les modèles de 2000-19 continuent de s’appliquer en 2022-23, l’arme énergétique de la Russie se révélera très puissante. Avec des prix de l’électricité proches de leurs niveaux actuels, environ 147 000 personnes de plus (4,8 % de plus que la moyenne) mourraient au cours d’un hiver typique que si ces coûts revenaient à la moyenne de 2015 à 2019. Compte tenu des températures douces – en utilisant l’hiver le plus chaud des 20 dernières années pour chaque pays – ce chiffre tomberait à 79 000, soit une augmentation de 2,7 %. Et avec les froids, en utilisant l’hiver le plus froid de chaque pays depuis 2000, il grimperait à 185 000, soit une augmentation de 6,0 %.

L’ampleur de cet effet varie selon les pays. L’Italie a les décès les plus prévus, en raison de la flambée des coûts de l’électricité et de la population vieillissante. Le modèle ne tient pas compte des nouvelles subventions généreuses de l’Italie pour les ménages, qui se concentrent sur les utilisateurs les plus pauvres. Ces transferts devraient être très efficaces pour compenser des prix aussi élevés. L’Estonie et la Finlande obtiennent également de mauvais résultats par personne. À l’extrême opposé, la France et la Grande-Bretagne, qui ont imposé des plafonds de prix, s’en sortent raisonnablement bien et la mortalité prévue en Espagne est presque stable. En Autriche, qui plafonnera les prix de l’électricité jusqu’à une limite d’utilisation modeste à un prix avantageux de 0,10 € par kilowattheure, les décès devraient baisser.

Nombre moyen de décès hebdomadaires par million d’habitants, décembre-février

Prévisions du modèle historique* utilisant la projection du prix de l’électricité pour 2022-23

*Y compris les interventions gouvernementales, en supposant une saison grippale normale Pays de l’UE-27, sauf Malte, plus la Grande-Bretagne, la Norvège et la Suisse

Pour l’Europe dans son ensemble, l’estimation du modèle des décès causés par les hausses des prix de l’énergie dépasse le nombre de soldats supposés morts en Ukraine, à 25 000-30 000 pour chaque côté. Une comparaison utilisant les années de vie perdues donnerait un résultat différent, puisque les obus et les balles tuent principalement les jeunes alors que le froid s’attaque aux vieux. En outre, au moins 6 500 civils sont morts pendant la guerre. Compte tenu des attaques de la Russie sur les infrastructures ukrainiennes, le pays européen dans lequel le froid fera le plus de victimes cet hiver sera sûrement l’Ukraine.

Les dommages que M. Poutine inflige à l’Ukraine sont immenses. Le coût pour ses alliés est moins visible. Et pourtant, à l’approche de l’hiver, leur engagement se mesurera non seulement en aide et en armes, mais aussi en vies.

Sources graphiques : Copernicus ; Eurostat; contrôle de l’énergie Autriche ; MEKH; VaasaETT ; OMS; RIP.ie ; ECDC ; statistiques gouvernementales; L’économiste

Leave a Reply

Your email address will not be published.