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Les promesses vides de planter plus d’arbres ne sauveront pas le bassin du Congo | Crise climatique

Il y a dix ans, l’Assemblée générale des Nations Unies a proclamé le 21 mars Journée internationale des forêts. Depuis lors, chaque année, cette journée est l’occasion pour les gouvernements de professer leur amour pour les forêts et de souligner le rôle de premier plan que les forêts peuvent et doivent jouer dans la lutte contre le changement climatique. Cette année n’était pas différente.

Quelques semaines seulement après la célébration de cette année, la troisième partie du sixième rapport d’évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a été publié. Le rapport, s’appuyant sur le travail de milliers de scientifiques, a non seulement démontré une fois de plus que le monde a encore beaucoup de travail à faire pour éviter une dégradation complète du climat, mais a également souligné l’importance de la protection des forêts. Cependant, il comprenait également un avertissement crucial contre le fait que le reboisement soit perçu comme une panacée à tous les maux causés par la crise climatique.

“La culture des forêts et la préservation des sols”, indique le rapport, “ne remédieront pas à la situation”. “La plantation d’arbres ne peut pas compenser les émissions continues des combustibles fossiles.”

C’est vrai. Il est impossible de planifier notre sortie de la crise climatique. Il faut des siècles pour que les arbres nouvellement plantés (s’ils survivent même) soient capables d’absorber du carbone à l’échelle des forêts tropicales existantes. La replantation ne fait rien non plus pour stopper la perte de biodiversité.

Si nous voulons vraiment prévenir la dégradation du climat, nous devons cesser de flatter les politiciens qui s’engagent chaque année à planter des arbres à l’occasion de la Journée internationale des forêts et concentrer notre attention sur la prévention de la déforestation, notamment en trouvant des moyens de sortir les régions et les communautés de la pauvreté sans détruire les forêts. et la biodiversité.

L’Afrique, en tant que continent susceptible de souffrir le plus des phénomènes météorologiques extrêmes liés au changement climatique, de la pénurie d’eau, de l’érosion côtière, de la migration interne et des conflits, a particulièrement besoin de voir des actions opportunes et significatives – plutôt que des promesses vides de nouvelles forêts.

Malheureusement, on ne fait pas assez pour préserver les précieuses forêts tropicales du continent.

En effet, la forêt pluviale du bassin du Congo, la deuxième plus grande du monde couvrant le Cameroun, la République centrafricaine, la République démocratique du Congo, la République du Congo, la Guinée équatoriale et le Gabon, est en passe de disparaître complètement. disparaître d’ici 2100 en raison d’une grave déforestation. Rien qu’en 2020, plus de 600 000 hectares (1,5 million d’acres) de forêt primaire ont été perdus dans le bassin du Congo.

Et malgré d’innombrables déclarations, promesses et accords pompeux pour replanter et protéger, les gouvernements de la région font très peu pour empêcher la catastrophe imminente.

En octobre 2021, le gouvernement camerounais a révisé sa contribution nationale déterminée (NDC), s’engageant à réduire les émissions de 35 % et à sécuriser 30 % de ses forêts d’ici 2030. Pourtant, il a également révélé son intention d’allouer plus de 400 000 hectares (1 million d’acres) de forêts supplémentaires pour l’exploitation forestière et donner le feu vert à d’autres projets qui détruiraient les forêts au nom de la revitalisation de l’économie (comme le projet Camvert qui vise à construire une immense plantation de palmiers à huile dans la région sud du Cameroun, détruisant environ 60 000 hectares de forêt vierge dans le processus).

Quelques semaines plus tard, le président de la RDC voisine, Felix Tshisekedi, aux côtés du britannique Boris Johnson qui représentait l’Initiative pour la forêt d’Afrique centrale (CAFI), a approuvé un accord ambitieux de 500 millions de dollars pour protéger la forêt tropicale du bassin du Congo lors de la COP26 à Glasgow. Johnson et le président américain Joe Biden ont ensuite posé pour les caméras avec Tshisekedi pour célébrer les mesures prises pour protéger la forêt tropicale du bassin du Congo.

Pourtant, au cours de leurs efforts de relations publiques, les dirigeants ont omis de mentionner que dans leur hâte de conclure l’accord avant la COP26, ils ont choisi de fermer les yeux sur la décision de la RDC de lever une interdiction de 20 ans sur les nouvelles concessions forestières – une interdiction signifiait pour éviter que la forêt ne devienne un cirque d’illégalités, de corruption et de crimes contre l’environnement.

Une hypocrisie similaire est également en jeu en République du Congo et au Gabon. Dans ces pays, les gouvernements autorisent régulièrement la destruction « légale » des forêts par l’exploitation forestière et d’autres initiatives, au nom de la création d’emplois, de l’augmentation de la production et de la sortie des communautés de la pauvreté.

Bien sûr, pour les communautés autochtones touchées par la déforestation et la perte de biodiversité, peu importe que les arbres soient abattus « légalement ». Le carbone stocké dans la biomasse d’une forêt est libéré dans l’atmosphère sous forme de dioxyde de carbone, que cette forêt ait été détruite ou non en vertu d’un “accord international”.

Les gouvernements d’Afrique centrale, ainsi que les donateurs occidentaux, aiment dire que la déforestation peut au moins sortir les communautés de l’extrême pauvreté. Mais la science ne suit pas cette rhétorique politique. Le dernier rapport du GIEC estime qu’au cours de la prochaine décennie seulement, le changement climatique plongera 32 à 132 millions de personnes supplémentaires dans l’extrême pauvreté. Le réchauffement climatique mettra en péril la sécurité alimentaire et augmentera l’incidence de la mortalité liée à la chaleur, des maladies cardiaques et des problèmes de santé mentale.

Avant que le prochain festival de l’amour pour les forêts n’apparaisse dans leurs calendriers, y compris la prochaine série de pourparlers sur la convention sur la biodiversité prévue en juin à Nairobi, nos politiciens doivent réfléchir à des voies alternatives pour vraiment sortir les communautés de la pauvreté. Pour commencer, ils devraient élargir l’utilisation des technologies propres pour donner un accès universel à l’énergie et passer à une agriculture écologique afin que les systèmes alimentaires ne ruinent pas notre planète.

Nous savons maintenant que les pays peuvent faire croître leur économie tout en réduisant leurs émissions. La seule façon de parvenir à un développement durable et d’éradiquer la pauvreté en Afrique centrale est de mettre fin à la déforestation et d’adopter des politiques climatiques équitables.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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