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Les républicains du Sénat demandent l’autorité d’un conseiller spécial

Plus de 30 républicains du Sénat ont demandé au procureur général Merrick Garland lundi pour donner au procureur fédéral qui enquête sur Hunter Biden depuis plusieurs années “des protections et des autorités d’avocat spécial”.

Le groupe, qui comprend le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell du Kentucky, a écrit dans une lettre à Garland que cette décision était justifiée car l’enquête criminelle implique le fils du président Joe Biden. Ils ont également soutenu que cela “éviterait l’apparence d’irrégularité”.

Donner au procureur américain du Delaware, David Weiss, l’autorité d’un avocat spécial “fournirait également des assurances supplémentaires au peuple américain que l’enquête de Hunter Biden est exempte d’influence politique”, indique la lettre.

Si Garland honore la demande, cela pourrait donner aux républicains et aux démocrates au Congrès un aperçu des motifs de toute décision future de Weiss sur l’opportunité de poursuivre Hunter Biden. Les législateurs pourraient autrement ne pas obtenir cette justification si Weiss ne se voit pas accorder le statut d’avocat spécial.

Donner à Weiss ce statut obligerait également Garland à expliquer au Congrès tout désaccord qu’il aurait avec une action proposée par Weiss lors de l’enquête, jusqu’à et y compris une recommandation d’inculpation de Hunter Biden.

L’ancien président Donald Trump et ses alliés du GOP ont cité pendant des années le fils de Biden et ses relations d’affaires dans des attaques contre le président.

Hunter Biden a révélé l’existence de l’enquête criminelle fin 2020, peu de temps après l’élection de son père à la présidence. Il a dit qu’il avait été informé que Weiss examinait ses “affaires fiscales”.

“Je prends cette affaire très au sérieux, mais je suis convaincu qu’un examen professionnel et objectif de ces questions démontrera que j’ai géré mes affaires de manière légale et appropriée, y compris avec l’aide de conseillers fiscaux professionnels”, a déclaré Hunter à l’époque.

Dans leur lettre à Garland, les sénateurs républicains ont écrit : « Il n’y a aucun moyen de connaître toute la portée de l’enquête, mais les preuves semblent s’accumuler que Hunter Biden a commis de nombreux crimes fédéraux, y compris, mais sans s’y limiter, la fraude fiscale, l’argent le blanchiment d’argent et les violations du lobbying à l’étranger. »

Hunter Biden n’a été accusé d’aucun de ces crimes, et il n’est pas clair s’il sera un jour inculpé.

Une femme de l’Arkansas qui a eu un enfant de Hunter Biden hors mariage a été testée devant un grand jury fédéral du Delaware plus tôt cette année dans le cadre de l’enquête criminelle, a déclaré son avocat à CNBC en mars. L’avocat, Clint Lancaster, a également déclaré que la femme avait remis une grande partie de ses dossiers financiers aux enquêteurs fédéraux.

“Je m’attends à ce qu’il soit inculpé”, a déclaré Lancaster à propos de Biden à l’époque. “Sur la base de ce que j’ai vu dans ses dossiers financiers, je serais surpris s’il n’était pas inculpé.”

Le bureau de Weiss a refusé de commenter lorsqu’on lui a posé des questions sur la lettre des sénateurs du GOP à Garland et s’il avait demandé la désignation de conseiller spécial.

Le ministère de la Justice, dirigé par Garland, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. L’avocat de la défense pénale de Hunter Biden, Christopher Clark, n’a pas non plus immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Trump a nommé Weiss au poste de procureur fédéral dans l’État d’origine du président Biden. Weiss a été autorisé à rester à son poste, contrairement à d’autres avocats américains nommés par Trump, et à poursuivre l’enquête lorsque le président Biden a pris ses fonctions.

En vertu de la loi fédérale, le procureur général peut nommer un avocat spécial lorsqu’une enquête ou la poursuite d’une personne par un bureau du procureur américain ou le ministère de la Justice “présenterait un conflit d’intérêts pour le ministère ou d’autres circonstances extraordinaires”.

Une porte-parole du sénateur John Cornyn, R-Texas, l’un des signataires de la lettre à Garland, a déclaré dans un e-mail à CNBC que si le procureur général se conformait à la demande de la lettre, Weiss “obtiendrait les protections et les autorités d’un avocat spécial , comme [Trump’s Attorney General William] Barr l’a fait avec le procureur américain John Durham.”

Barr a nommé Durham conseiller spécial pour enquêter sur les origines de l’enquête du DOJ sur l’ingérence russe dans les élections de 2016 et les contacts entre la campagne de Trump et des individus russes.

Des avocats spéciaux peuvent agir comme des avocats américains et porter des accusations criminelles au cours d’une enquête.

Mais selon la loi, ils sont également tenus de donner au procureur général un rapport confidentiel expliquant pourquoi ils ont décidé ou refusé de poursuivre qui que ce soit.

Le procureur général est également tenu, en vertu de la loi, d’informer le président et le membre de la minorité de rang des comités judiciaires du Sénat et de la Chambre avec une explication pour toute nomination d’un avocat spécial, et de même, avec la révocation de tout avocat spécial.

La loi stipule que lorsqu’un avocat spécial conclut une enquête, le procureur général doit notifier à ces mêmes membres du Congrès “une description et une explication des cas (le cas échéant) dans lesquels le procureur général a conclu qu’une action proposée par un avocat spécial était si inappropriée ou injustifiée en vertu des pratiques ministérielles établies qu’elle ne devrait pas être poursuivie. »

La loi stipule également que le procureur général peut déterminer que la publication des rapports d’un avocat spécial “serait dans l’intérêt public”.

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