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Les sales secrets de l’industrie de la chaussure et comment la technologie va la nettoyer

Les consommateurs du monde entier sont obsédés par les chaussures comme jamais auparavant. Qu’il s’agisse des dernières sorties de baskets incontournables qui voient des légions de sneakerheads attendre des jours pour attraper une paire convoitée ou du passage massif aux chaussures de travail à domicile, nous ne pouvons tout simplement pas avoir assez de chaussures !

Alors que l’industrie continue d’innover et de répondre aux désirs et aux besoins des consommateurs, cet incroyable succès est généré à un prix insoutenable de déchets pour les consommateurs et l’environnement.

Cette année, les ventes de chaussures aux États-Unis devraient dépasser les 103 milliards de dollars pour la première fois dans l’histoire, ce qui représente 7,3 paires de chaussures achetées par chaque homme, femme et enfant en Amérique, selon la Footwear Distributors and Retailers of America (FDRA), une association professionnelle de l’industrie.

Cela fait suite à un record absolu de ventes en ligne l’année dernière, représentant plus de 25% des ventes totales de l’industrie de la chaussure, selon le NPD Group, une société de suivi des ventes au détail. On prévoit que plus de 50 % de toutes les ventes de chaussures seront achetées en ligne d’ici cinq ans.

Retour

Le sale secret de l’industrie de la chaussure n’est pas le travail des enfants. Ce problème, grâce aux initiatives de pointe de Nike en matière de processus d’audit et de réglementations introduites il y a plus de deux décennies, a été résolu.Ce n’est pas non plus des matériaux sales, car les développements de produits recyclables et respectueux de l’environnement sont mis en ligne quotidiennement à un rythme effréné.

C’est des retours : en moyenne, 20 % à 30 % de toutes les ventes de chaussures de commerce électronique sont retournées parce qu’elles ne sont pas bien ajustées. Ces retours se traduisent par des milliards de livres de déchets d’enfouissement chaque année. Encore plus d’émissions sont produites lors de l’expédition des chaussures non désirées. En conséquence, notre industrie crée une empreinte non durable dans le monde.

Des chercheurs du MIT ont estimé que 25 % des émissions de gaz à effet de serre associées au commerce électronique proviennent des retours. Selon leur analyseréduire les retours de moitié réduirait les émissions du commerce électronique d’environ 13 %.

Pas de normes universelles

L’énorme empreinte carbone créée par des retours mal adaptés n’est pas la faute des consommateurs. Il n’y a tout simplement pas de normes d’ajustement universelles ! Les consommateurs ne savent pas si une paire de chaussures leur va sans les avoir essayées.

Les États-Unis, l’Europe, le Royaume-Uni et l’Inde n’ont pas les mêmes formats de tailles différents. Une taille neuf de Nike n’est pas la même qu’une taille neuf d’Adidas, New Balance ou Brooks.

L’absence de normes de dimensionnement universelles se produit même sous une seule entreprise ! Lorsque j’étais président mondial de Wolverine Worldwide et de ses 12 marques, aucune des 12 marques ne suivait les mêmes normes de taille.

En conséquence, des millions de chaussures sont retournées chaque année parce qu’elles ne correspondaient pas à ce que l’on attendait.

Retours sans frais

Depuis sa création en 1999, Zappos propose des retours gratuits, qui sont rapidement devenus la norme de l’industrie. Les consommateurs sont devenus à l’aise d’acheter des chaussures en ligne malgré les retours massifs associés aux chaussures mal ajustées.

Bien que ce soit une excellente incitation pour les consommateurs, c’est terrible pour l’environnement. Non seulement il y a une empreinte carbone massive générée par les chaussures non désirées qui circulent à travers le pays, mais les entreprises doivent également s’assurer que des tailles supplémentaires sont en stock car de nombreux retours sont liés au transit des stocks.

Une voie plus propre

Le nettoyage de notre industrie commence par assurer le bon ajustement dès le départ : le principal facteur décisif pour les consommateurs dans l’achat de chaussures est l’ajustement, pas l’apparence. Si la chaussure convient… vendu ! Si nous pouvons résoudre ce problème, nous pouvons réduire le nombre de retours et réduire l’empreinte carbone.

Bien sûr, ce n’est pas facile, à commencer par le fait que chaque personne sur terre a une forme de pied unique, tout comme une empreinte digitale. Le pied a la longueur, la largeur, la circonférence du cou-de-pied, la hauteur de la voûte plantaire et les mesures de la barre des orteils métatarsiens, pour n’en citer que quelques-unes.

Il n’y a pas si longtemps, les consommateurs se rendaient dans leur magasin de chaussures local et étaient équipés par un vendeur à l’aide d’un appareil Brannock, un engin en acier qui mesure la longueur et la largeur d’un pied. Le vendeur sortait alors trois ou quatre boîtes de styles similaires pour déterminer laquelle de ces marques convenait le mieux car, rappelez-vous, il n’y a pas deux marques qui ont les mêmes normes d’ajustement. Mais même cet appareil ne peut pas mesurer la circonférence, la hauteur du cou-de-pied, la largeur de la voûte plantaire ou d’autres aspects tridimensionnels importants. Les entreprises d’essayage virtuel comme Eclo mesurent des milliers de dimensions

Aujourd’hui, la réalité augmentée et les technologies d’ajustement virtuel peuvent aider les entreprises de chaussures, de vêtements et d’accessoires à résoudre certains de ces problèmes.

Dans un rapport récent, McKinsey & Company a découvert que des marques, telles qu’Adidas et Gucci, qui utilisent des technologies d’essayage virtuel telles que Wanna Fashion ont doublé leur taux de conversion de l’essai du produit à la réalité augmentée. La technologie d’essayage virtuel consiste à voir virtuellement les chaussures sur vos pieds via un smartphone. Cela aide les consommateurs à savoir à quoi ressembleront les chaussures avant de les acheter.

J’ai plus de 20 ans dans l’industrie de la chaussure et j’ai été président des distributeurs et détaillants de chaussures d’Amérique. Je crois que la prochaine étape de cette évolution est la technologie d’appareillage virtuel – un problème que personne n’a vraiment été en mesure de résoudre jusqu’à récemment.

Un groupe de doctorants. Des ingénieurs et des médecins parrainés par la National Science Foundation font de la R&D dans la technologie d’appareillage virtuel depuis plusieurs années. J’ai investi dans leur produit qui sortira bientôt parce qu’il faut une approche scientifique pour résoudre les retours une fois pour toutes. En scannant vos pieds avec votre smartphone, l’intelligence artificielle peut faire correspondre votre scan de pied 3D à une bibliothèque de chaussures scannées pour assurer un ajustement exact.

Selon les fondateurs, Skechers, désormais la troisième plus grande marque au monde avec 6,28 milliards de dollars en 2021, est en passe de devenir la première grande entreprise de chaussures à mettre en œuvre cette technologie d’ajustement virtuel de pointe. D’autres marques internationales de chaussures telles que Mephisto et Mantiobah commenceront à mettre en œuvre la technologie d’Eclo en novembre de cette année.

Eclo estime que la combinaison de la technologie d’essayage virtuel avec l’ajustement virtuel augmenterait les taux de conversion et entraînerait une réduction de 40 à 50 % des taux de retour.

On peut imaginer à quel point un ajustement précis est important pour les athlètes de performance. Au-delà de cela, les technologies d’ajustement virtuel résolvent les problèmes de chaussures mal ajustées, de retours et de déchets inutiles. C’est un trio de solutions aux pratiques sales de l’industrie de la chaussure. De plus, il rationalise le processus d’achat, éliminant les heures passées à passer au peigne fin des chaussures qui ne vous vont même pas.

La technologie pour nettoyer les sales secrets de l’industrie de la chaussure est là. Alors que les consommateurs se tournent de plus en plus vers le commerce électronique, l’industrie de la chaussure peut et doit adopter des technologies qui nous aideront à faire mieux sur le plan de la durabilité. C’est la bonne chose à faire pour nos entreprises. C’est la bonne chose à faire pour nos consommateurs. Et c’est la bonne chose à faire pour la planète.

Greg A. Tunney, alias Shoe Dog, est président et chef de la direction de Manitobah Footwear Company à Winnipeg, au Canada, et a été l’ancien président de Footwear Distributors and Retailers of America, ancien président de la Two Ten Footwear Foundation, ancien président mondial de Wolverine Worldwide et ancien président et chef de la direction de RG Barry Corporation. Greg s’installe à Park City, Utah.

Les opinions exprimées dans les commentaires de Fortune.com sont uniquement les opinions de leurs auteurs et ne reflètent pas les opinions et les croyances de fortune.

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