Science

Les trilobites ont disparu depuis longtemps, mais un fossile rare révèle comment ils se sont accouplés

Une illustration de deux trilobites (Olenoides dentelé) s’accouplant sur le fond marin pendant la période cambrienne, le mâle (en haut) étreignant la femelle en dessous. (Crédit image : Holly Sullivan, https://www.sulscientific.com/)

Les trilobites ne ressemblent peut-être pas à des créatures câlines, mais au moment de l’accouplement, une espèce de ces arthropodes aujourd’hui disparus – qui ressemblaient à des punaises géantes nageant portant des casques de Dark Vador – se réunirait pour un petit câlin, selon une nouvelle étude.

Un scientifique a fait cette découverte après être tombé sur un extraordinaire fossile de Olenoides dentelé, une espèce de trilobite qui vivait il y a environ 508 millions d’années pendant la période cambrienne. Ce fossile bien conservé a révélé une paire de courts appendices sur la face inférieure de sa section médiane, qui ont probablement été utilisés comme fermoirs, ont déclaré les chercheurs. Une femelle O.serratus probablement stationnée sur le fond marin, puis un mâle la monterait d’en haut, en utilisant les fermoirs pour tenir son corps – une manœuvre qui le mettrait dans la meilleure position d’accouplement possible.

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