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Les trois prochaines années seront cruciales pour lutter contre le changement climatique, selon les climatologues

Le meilleur avenir possible – celui avec moins de catastrophes climatiques, d’extinctions et de souffrances humaines – implique de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius. Mais pour que cela se produise, un nouveau rapport avertit que les niveaux de gaz à effet de serre doivent commencer à baisser d’ici 2025.

“Nous sommes sur la voie rapide vers la catastrophe climatique”, a déclaré lundi le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, en annonçant le nouveau rapport de l’organe prééminent des Nations Unies sur le climat, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat.

“Ce n’est ni une fiction ni une exagération”, a-t-il ajouté. « C’est ce que la science nous dit résultera de nos politiques énergétiques actuelles. Nous sommes sur la voie d’un réchauffement climatique de plus du double de 1,5 degré. »

En 2016, pratiquement tous les pays ont signé l’accord de Paris sur le climat s’engageant à éviter les pires impacts climatiques en limitant le réchauffement climatique bien en dessous de 2 degrés Celsius, idéalement à 1,5 degrés Celsius, par rapport aux niveaux préindustriels. Mais le monde s’est déjà réchauffé de 1,1 degré Celsius, et ce nouveau rapport montre très clairement que les objectifs de température plus élevée pourraient bientôt être hors de portée si les humains ne changent pas immédiatement et radicalement leur mode de vie, de la façon dont ils obtiennent de l’énergie et de la nourriture à la façon dont ils construisent et se déplacent.

“C’est maintenant ou jamais, si nous voulons limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit)”, a déclaré Jim Skea de l’Imperial College de Londres, l’un des co-auteurs du rapport, dans un communiqué. “Sans des réductions immédiates et profondes des émissions dans tous les secteurs, ce sera impossible.”

Skea était l’un des centaines de scientifiques du monde entier qui ont contribué au rapport intitulé “Climate Change 2022: Mitigation of Climate Change”, la troisième et dernière installation de la sixième évaluation climatique du GIEC. Les installations précédentes, publiées ces derniers mois, visaient à résumer les impacts climatiques déjà présents et à venir, ainsi qu’à répertorier les moyens de s’adapter à ces impacts.

Face aux impacts climatiques de plus en plus graves, de l’intensification des vagues de chaleur et des inondations aux perturbations alimentaires croissantes, les humains ont passé la dernière décennie à ajouter de l’huile sur le feu en continuant à cracher plus de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre dans l’atmosphère que jamais auparavant.

Les émissions moyennes mondiales mesuraient environ 59 gigatonnes d’équivalent dioxyde de carbone en 2019, soit environ 12 % de plus qu’en 2010 et 54 % de plus qu’en 1990, selon le nouveau rapport. Il s’agit d’une augmentation vertigineuse.

Mais la responsabilité de l’augmentation des émissions ne revient pas à tout le monde de la même manière.

« Les 10 % de ménages dont les émissions par habitant sont les plus élevées contribuent à une part disproportionnée de la consommation mondiale. [greenhouse gas] émissions », selon un résumé du nouveau rapport. Par exemple, en 2019, on estime que les petits États insulaires en développement ont émis 0,6 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre.

La seule façon de prévenir les dommages climatiques généralisés est d’arrêter immédiatement cette tendance. Selon le rapport, pour maintenir l’avenir à 1,5 degré Celsius, les habitants du monde entier doivent collectivement atteindre un pic de leurs émissions d’ici 2025, puis réduire leurs émissions de 43 % d’ici 2030. Surtout, cela implique de réduire les émissions du puissant gaz à effet de serre méthane de 34 % d’ici 2030.

Enfin, d’ici 2050, les gens doivent atteindre zéro émission nette, c’est-à-dire lorsqu’ils libèrent dans l’atmosphère les mêmes niveaux d’émissions qu’ils en retirent.

Même si toutes ces échéances sont respectées, les scientifiques préviennent qu’il est toujours probable que les températures moyennes mondiales dépasseront temporairement, ou “dépasseront”, 1,5 degrés Celsius, avant de revenir en dessous de ce niveau d’ici la fin du siècle.

Garder à portée de main même l’avenir de 2,0 degrés Celsius implique de culminer les émissions mondiales d’ici 2025, selon le rapport, puis de réduire les émissions de 27 % d’ici 2030 et d’atteindre des émissions nettes nulles d’ici le début des années 2070.

Le meilleur moyen de réduire les émissions est peut-être de passer rapidement des combustibles fossiles aux énergies renouvelables et autres formes d’énergie alternatives. Limiter le réchauffement à 1,5 degré, selon la modélisation climatique, implique de réduire l’utilisation mondiale de charbon, de pétrole et de gaz en 2050 d’environ 95 %, 60 % et 45 % par rapport aux niveaux de 2019.

“Le changement climatique est le résultat de plus d’un siècle d’utilisation non durable de l’énergie et des terres, des modes de vie et des modes de consommation et de production”, a déclaré Skea. “Ce rapport montre comment agir maintenant peut nous faire avancer vers un monde plus juste et plus durable.”

La publication du rapport intervient alors que la guerre de la Russie en Ukraine a déclenché une flambée des coûts énergétiques et, de même, des conversations en Europe, aux États-Unis et ailleurs se détournant plus rapidement des combustibles fossiles russes.

« Nous sommes actuellement confrontés à des temps difficiles. Nous avons appris cette guerre brutale en Ukraine”, a déclaré Petteri Taalas, secrétaire général de l’Organisation météorologique mondiale, lors de la conférence de presse de lundi, avant de relier les combats sur le terrain à la lutte pour limiter le changement climatique. « Dans le meilleur des cas, cela accélérerait la réduction de l’utilisation des énergies fossiles et accélérerait également la transition verte. Dans le pire des cas, les intérêts d’atténuer le changement climatique seront remis en question à cause de ce développement.

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