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Les véhicules électriques ont un problème d’accès à la recharge. Ces entreprises travaillent pour le résoudre

La révolution des véhicules électriques est bien engagée, la Californie interdisant la vente de nouvelles voitures à essence d’ici 2035 et les constructeurs automobiles augmentant leur gamme d’offres de véhicules électriques. Alors que l’électricité compte de nombreux partisans dans les secteurs de l’automobile, de l’énergie et de la recharge, la question de l’équité de la recharge, ou d’un accès juste et égal à la recharge, occupe une place prépondérante.

Actuellement, le marché des véhicules électriques est dominé par les voitures de luxe, Tesla contrôlant les trois quarts du marché américain. Le coût de ces voitures est encore bien au-delà de la portée de nombreux Américains. Selon le recensement américain, le revenu médian des ménages était de 70 784 $ en 2021, l’année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles. Le prix moyen d’un véhicule électrique en juillet 2022 était supérieur 66 000 $, selon Kelley Blue Book (KBB).

Cependant, à mesure que le marché des véhicules électriques se développera, l’équité deviendra un problème croissant. Dans un rapport sur l’industrie automobile plus tôt cette année, Consultation du matin ont constaté que 83 % des propriétaires de véhicules qui gagnent moins de 50 000 $ par an n’ont pas d’accès dédié à la recharge des véhicules électriques à la maison. Dans la même étude, 39 % des personnes de cette tranche de revenu ont exprimé leur intérêt pour l’achat d’un véhicule électrique. Même maintenant, les propriétaires de véhicules électriques qui vivent dans des locations doivent parfois se donner beaucoup de mal, y compris faire passer des rallonges de cordon électrique par les fenêtres de leur appartement, pour recharger leur voiture.

Le gouvernement américain a prévu plus de 7,5 milliards de dollars pour investir dans l’infrastructure de recharge dans le projet de loi que le président Joe Biden a promulgué en février. La majeure partie de cet investissement est destinée à installer des chargeurs le long des principaux emplacements des autoroutes, ce qui ne résoudra pas le problème d’équité.

Pour certaines entreprises, l’équité est au cœur de la construction de l’infrastructure de recharge des véhicules électriques. Dianne Martinez est présidente d’East Bay Community Energy, une agence publique d’électricité du nord de la Californie. L’EBCE utilise le pouvoir d’achat des contribuables pour fournir de l’énergie propre aux clients et travaille sur un projet d’installation de recharge rapide dans les lots municipaux, et pas seulement le long des corridors routiers.

«Lorsque vous examinez l’infrastructure de recharge des véhicules électriques fournie dans une optique d’équité, vous devez tenir compte de l’impact négatif qu’a eu l’industrie des combustibles fossiles sur une communauté», déclare Martinez. «De vastes étendues de quartiers urbains qui souffrent des effets néfastes sur la santé de la pollution, des autoroutes, des ports et de la circulation des marchandises, de la proximité des forages et des centrales à gaz. Au lieu de simplement chercher à offrir les mêmes opportunités de facturation que nous avons aux personnes qui ont déjà plus de richesses, que se passerait-il si nous trouvions une métrique qui incluait et soutenait ceux qui ont traditionnellement été les derniers à être pris en compte dans la révolution verte ? Et si on les mettait même en premier ?

Un défi pour les locataires

Les propriétaires de véhicules électriques Jason Mott de Venise, en Californie, et Natacha Favry de Boston se sont donné beaucoup de mal pour recharger leurs voitures tout en vivant dans des locations. Ni Mott ni Favry n’ont accès à la recharge dans leur appartement ou leur immeuble en copropriété, ils utilisent donc une combinaison de bornes de recharge publiques et, parfois, des cordons d’alimentation suspendus aux fenêtres de l’appartement. Le chargement complet d’un véhicule électrique à l’aide d’un cordon d’alimentation standard peut prendre jusqu’à une semaine.

“Il y a beaucoup de gens qui n’ont pas de parking”, note Mott. “Et vous verrez des gens avec des rallonges [running] sur le trottoir jusqu’à un arbre, de sorte que lorsqu’ils peuvent s’emparer de cet endroit devant chez eux, ils peuvent brancher leur voiture. Vous voyez des gens poser ces petits protecteurs de cordon en caoutchouc pendant que vous marchez sur le trottoir, parce que les gens ont leur cordon qui court jusqu’à leur voiture.

Propriétaire de véhicule électrique de longue date et écologiste, Mott dit qu’il a appris à verrouiller sa rallonge sur son véhicule actuel, un nouveau Rivian R1T, lorsqu’il charge pendant la nuit, car les rallonges à usage intensif qu’il utilise pour recharger sont régulièrement volées. Auparavant, Mott possédait une Fiat 500e et une Chevrolet Bolt.

Favry a possédé un véhicule électrique et a loué des appartements à l’étranger et à la périphérie de Boston, où elle et sa famille ont déménagé en janvier pour le travail. Elle dit que son expérience de recharge dans sa maison natale, la France, a été beaucoup plus éprouvante pour les nerfs qu’aux États-Unis. Elle conduit une Tesla Model 3 et utilise un compresseur Tesla propriétaire à proximité dans un centre commercial local pour maintenir son véhicule en marche. Elle dit avoir demandé au propriétaire de son immeuble d’installer un chargeur, mais sa demande a été refusée.

“Il n’y a pas de prise dans le garage”, dit Favry. “Et le propriétaire nous a dit que ce n’était pas autorisé.” Des incitations locales et étatiques existent pour aider les propriétaires à installer des chargeurs dans les habitations multifamiliales, mais elles ne couvrent pas les coûts de mise à niveau de l’alimentation ou du câblage du bâtiment, et les propriétaires n’ont pas d’incitation financière pour rentabiliser l’investissement.

Les locations représentent environ un tiers des logements américains, selon le Recensement américain. Ils sont généralement situés dans des zones urbaines denses, et la majorité ont été construits dans les années 1970 et 1980, selon un rapport de 2020 du Institut urbain. Leur mise à niveau pour gérer la charge requise pour alimenter les véhicules électriques est une entreprise coûteuse.

«La réalité est que 90% des logements multifamiliaux de notre territoire ont 50 ans ou plus, et 47% de notre communauté ici sur notre territoire vivent dans ces logements multifamiliaux», déclare Martinez d’EBCE. “Il est très difficile d’inciter les propriétaires à effectuer les mises à niveau nécessaires pour aider leurs locataires à acheter des véhicules électriques.”

Les entreprises s’attaquent à l’équité en matière de facturation

La bonne nouvelle pour les consommateurs est qu’un certain nombre de startups, de services publics et de constructeurs automobiles s’efforcent de résoudre le problème de l’équité de la facturation.

Joseph Vellone est responsable des opérations en Amérique du Nord pour Ev.energy, une société certifiée B Corporation basée à Londres dont la plate-forme logicielle connecte les services publics, les constructeurs automobiles, les chargeurs de VE et les conducteurs pour rationaliser la recharge et la rendre plus abordable et durable. Environ 80% de la recharge des véhicules électriques se fait à la maison, ce que Vellone cite comme raison pour laquelle l’équité de la recharge doit commencer par un accès accru aux logements multifamiliaux.

“L’accès à la recharge à domicile est en grande partie une question de niveau de revenu et devient très rapidement une question d’équité sociale”, dit-il.

Pour résoudre ce problème, Ev.energy a récemment lancé un câble et une application de recharge intelligents, les premiers en leur genre, qui permettent aux occupants d’unités multifamiliales de gérer leur propre consommation d’énergie et d’obtenir des crédits ou des incitations pour la recharge en heures creuses. Le cordon, appelé Smartenit, permet aux conducteurs de véhicules électriques sans recharge à domicile dédiée d’optimiser leur utilisation et leur accès, ainsi que d’économiser de l’argent sur la recharge à domicile.

La société californienne de bornes de recharge ChargePoint réfléchit également à la manière d’inciter les propriétaires à adopter la révolution des véhicules électriques. L’entreprise exploite principalement des bornes de recharge dans des magasins et des bureaux, avec certaines bornes dans des unités multifamiliales. Le PDG Pasquale Romano dit que les propriétaires devraient penser à la recharge des véhicules électriques de la même manière qu’ils le font par câble ou Internet, comme un incontournable pour la vie moderne.

« Le propriétaire ne gagne pas vraiment d’argent avec la télévision par câble ou Internet », dit-il. “La recharge des véhicules électriques sera comme le Wi-Fi. L’accès va être nécessaire.

Même de grandes entreprises comme General Motors, qui est déjà fortement investie dans l’espace des véhicules électriques et de l’électrification, s’efforcent de résoudre la question de l’équité de la recharge. La société vient d’annoncer une nouvelle unité commerciale appelée GM Energy, qui offrira tout, des batteries commerciales et des solutions de gestion de l’énergie aux solutions individuelles et multi-unités. En fournissant un stockage de batterie aux unités multifamiliales, les propriétaires peuvent ensuite installer des chargeurs de VE.

Ces solutions s’appuieront sur la technologie de batterie Ultium de GM et utiliseront une gestion intégrée de l’énergie qui comprendra des solutions de recharge bidirectionnelle, de véhicule à domicile et de véhicule à réseau, ainsi qu’un stockage stationnaire, des produits solaires, des applications logicielles, des outils de gestion cloud, solutions de micro-réseaux, piles à combustible à hydrogène, etc.

“L’infrastructure de recharge publique doit se développer et se développer rapidement, tant sur l’infrastructure des autoroutes que sur les habitations à logements multiples et les logements à haute densité”, déclare Travis Hester, vice-président des opérations de croissance des véhicules électriques chez GM. «Nous entrons dans cette zone où les véhicules électriques sont sur le point de se développer. Ils n’en sont pas encore là, mais ils sont sur le point de le faire, et cela, nous pensons, fait partie intégrante de l’écosystème des véhicules électriques, mais cela fait également partie d’un écosystème non-véhicule.”

Du côté des services publics et municipaux, l’EBCE se concentre sur la collaboration avec les autorités nationales et locales pour louer des parkings municipaux et installer des chargeurs là où, selon Martinez, ils sont le plus nécessaires. “Ce que nous trouvons être le meilleur rapport qualité-prix, c’est de soutenir DC [direct current] chargeurs rapides dans les communautés où il y a un degré élevé de logements multifamiliaux », explique Martinez. Elle espère que les efforts de l’EBCE serviront de modèle pour d’autres villes.

« Communautés à faible revenu et défavorisées [are] pas les premiers utilisateurs de véhicules électriques. Ils ont pour objectif de garder leurs ménages ensemble, de se rendre au travail », explique Martinez. “Il est temps de se concentrer sur cette deuxième vague de personnes qui pensent à leur prochain achat de petite voiture.”

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