Science

Les vers à deux têtes nous disent quelque chose de fascinant sur l’évolution

Ashleigh Papp : C’est la science en 60 secondes de Scientific American, je suis Ashleigh Papp.

Vous pourriez dire que Guillermo Ponz est un chasseur de monstres scientifique – même s’il pense que ce terme, “monstre” n’a jamais vraiment capturé ses sujets correctement.

Guillermo Ponz : Ce sont donc des animaux ordinaires qui ont traversé différents processus de développement qui finiraient par construire un corps qui ne correspond pas à ce que vous attendez.

papier carton: Ce que ce chercheur basé à Madrid, en Espagne, adore, ce sont les animaux étrangement étonnants. Après tout, il étudie vers à deux têtes.

Ponz : Nous avons ces vers qui sont généralement des vers réguliers comme avec une tête et une queue, c’est normal, mais parfois ils peuvent avoir deux têtes ou deux queues. Et de l’autre côté, il y a des vers, qui ont toujours une tête et plusieurs queues.

papier carton: Officiellement, il regarde les annélides bifurqués, c’est-à-dire des choses comme les vers de terre qui sont sortis de leur stade larvaire avec deux têtes, ou qui ont spontanément poussé deux queues, ou … une autre combinaison d’appendices mélangés.

Nous savons que certaines espèces, comme certaines salamandres et certains insectes, ont la capacité de faire repousser des appendices en cas de besoin. Mais il y a ce seul phylum de vers, les annélides, qui peuvent repousser contrairement à tout ce que nous avons jamais vu dans le royaume.

Leurs corps segmentés, comme un ver de terre avec des rangées de compartiments annelés, les aident à repousser facilement une nouvelle tête ou une nouvelle queue au premier signe de trouble.

Ou encore plus fou, ils peuvent faire repousser un tout nouveau côté droit de leur corps s’ils sont coupés en deux.

Ponz : … des vers qui font ces choses folles qui sont très bizarres, très, vous savez, des choses très, très étranges que ces vers ne devraient pas, entre guillemets, ne devraient pas faire.

papier carton: Une fois que Ponz a commencé à étudier les longueurs anatomiquement défiant la mort auxquelles ces vers iraient pour grandir et survivre, il a été totalement entraîné.

Et il s’est rendu compte que lui et son équipe n’étaient pas les premiers à être fascinés. Ponz a découvert qu’il y avait un âge d’or de la recherche sur les «créatures monstrueuses» au cours des 18e et 19e siècles.

Ponz : … La littérature de plus de 100 ans ferait référence aux sentiments des monstres, des créatures ou des monstres, ou des bizarreries ou, vous savez, ce sont, ce sont toutes ces variations qui les décrivent. Et au final, ces ces animaux ne sont pas des monstres.

papier carton: Une fixation avec le “monstre réanimé” a du sens, surtout à l’époque. Le roman de l’auteur Mary Shelley, Frankenstein, a été publié en 1818, et il n’a fait qu’intensifier l’intérêt – et une partie de cet intérêt s’est traduite par de véritables recherches.

Ponz et une équipe de chercheurs internationaux ont mené un examen approfondi des connaissances existantes sur les vers monstres. Ils se sont plongés dans 275 ans de recherche – passant au peigne fin les journaux d’observation des scientifiques, lisant des textes historiques et même s’adressant à la communauté scientifique au sens large pour voir si quelqu’un savait quelque chose sur les enregistrements de vers anormaux.

Ils voulaient comprendre tous les différents types et modèles de bifurcation et voir s’il y avait des indices sur la façon dont les bizarreries se sont développées.

Leur recherche leur a valu un gros lot d’histoire et de science.

Ils sont tombés sur des documents et des dessins de vers bifurqués du monde entier – en latin, français et allemand, jusqu’au russe, au japonais et même à l’indonésien. Au total, ils ont passé plus d’un an à parcourir les archives, à traduire d’anciens textes et à suivre la piste d’indices de vers monstres.

Ce qu’ils ont appris, c’est que la bifurcation chez les vers a été observée chez plus de 60 espèces de vers à travers l’arbre généalogique des annélides, et chez certaines espèces, jusqu’à 20% des juvéniles se sont retrouvés avec une forme de bifurcation. Ces travaux ont récemment été publiés dans la revue Biological Reviews. [Guillermo Ponz-Segrelles et al., Monsters reveal patterns: bifurcated annelids and their implications for the study of development and evolution]

Ponz : Et cela signifie, par exemple, dans le cas de la bifurcation, que lorsqu’un animal est coupé et qu’il se régénère, par exemple, la queue, il doit y avoir un mécanisme qui spécifie où cette queue va être, comment elle va être orienté, ce qui est postérieur, ce qui est antérieur, ce qui est gauche, ce qui est droit, ce qui est dorsal, ce qui est ventral. Et ces mécanismes peuvent être perturbés. Et ceux-ci pourraient conduire à des anatomies différentes.

Et cela nous donne des indices sur ce qui est important au cours de ce processus. Bien sûr, ce sont les petits pas. Donc, nous pointons simplement vers ce processus, ce phénomène, nous disons, d’accord, bonjour, cela se produit, il y a ces animaux qui font ces choses bizarres. Ne les oublions pas, examinons-les.

papier carton: Ils ont également réalisé qu’il existe une forte corrélation entre le type de bifurcation et le développement des organes internes. Cela signifie que la façon dont les vers ont été séparés indiquait de manière fiable si des ensembles supplémentaires d’organes étaient présents.

Avec ce type d’informations, Ponz et son équipe ont pu essentiellement élaborer un plan, ou un guide pratique, pour créer de manière fiable et répétée des vers bifurqués … ce qui est potentiellement une ressource très utile pour les scientifiques intéressés par l’étude des mécanismes de développement.

Cette étude oubliée depuis longtemps sur les anomalies du développement des vers semble sur le point de revenir. Selon Ponz, ces informations pourraient s’étendre bien au-delà des mondes des annélides et même des insectes pour nous aider à mieux comprendre comment des choses comme la croissance et le développement se produisent réellement… de manière normale et monstrueuse.

Ponz : Dans un sens, nous suivons maintenant cette tendance qu’ils ont commencée à l’époque, en étudiant ces animaux pour essayer de comprendre des images plus grandes de la nature. Habituellement, le développement conduit à une certaine manière de les affirmer jusqu’à un certain point. Vous avez donc un développement qui aboutit à une anatomie plus ou moins conservée. Mais parfois ce n’est pas le cas. Et cela peut nous apprendre quelque chose sur les processus de développement. Et c’est intéressant.

papier carton: Pour 60-Second Science de Scientific American, je suis Ashleigh Papp.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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