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L’explosion d’un hôtel de luxe à La Havane fait 22 morts et des dizaines de blessés

LA HAVANE (AP) – Une puissante explosion apparemment causée par une fuite de gaz naturel a tué au moins 22 personnes, dont un enfant, et en a blessé des dizaines vendredi lorsqu’elle a soufflé les murs extérieurs d’un hôtel de luxe au cœur de la capitale cubaine.

Aucun touriste ne séjournait à l’hôtel Saratoga de 96 chambres à La Havane car il était en cours de rénovation, Havana Gov. Reinaldo García Zapata a déclaré au journal du Parti communiste Granma.

« Ce n’est pas une bombe ou une attaque. C’est un accident tragique », a déclaré le président Miguel Díaz-Canel, qui a visité le site, dans un tweet.

docteur Julio Guerra Izquierdo, chef des services hospitaliers au ministère de la Santé, a déclaré aux journalistes qu’au moins 74 personnes avaient été blessées. Parmi eux se trouvaient 14 enfants, selon un tweet du bureau de Díaz-Canel.

Díaz-Canel a déclaré que les familles des bâtiments proches de l’hôtel touchés par l’explosion avaient été transférées dans des endroits plus sûrs.

La télévision publique cubaine a rapporté que l’explosion avait été causée par un camion qui fournissait du gaz naturel à l’hôtel, mais n’a pas fourni de détails sur la façon dont le gaz s’est enflammé. Un camion-citerne blanc a été vu en train d’être retiré du site alors que les secouristes l’arrosaient d’eau.

Le ministre du Tourisme, Juan Carlos García, a déclaré que l’hôtel devait rouvrir mardi.

L’explosion a envoyé de la fumée dans les airs autour de l’hôtel avec des gens dans la rue regardant avec admiration, l’un disant “Oh mon Dieu”, et des voitures klaxonnant alors qu’elles s’éloignaient rapidement de la scène, a montré une vidéo. Cela s’est produit alors que Cuba s’efforce de relancer son secteur touristique clé qui a été dévasté par la pandémie de coronavirus.

Le ministre cubain de la Santé, José Ángel Portal, a déclaré à l’Associated Press que le nombre de blessés pourrait augmenter à mesure que la recherche de personnes qui pourraient être piégées dans les décombres de la structure du XIXe siècle dans le quartier de la Vieille Havane de la ville se poursuit.

“Nous recherchons toujours un grand groupe de personnes qui pourraient se trouver sous les décombres”, a déclaré le lieutenant. a déclaré le colonel Noel Silva du service d’incendie.

Une école de 300 élèves à côté de l’hôtel a été évacuée. García Zapata a déclaré que cinq des étudiants avaient été légèrement blessés.

La police a bouclé la zone alors que les pompiers et les secouristes travaillaient à l’intérieur de l’épave de l’hôtel emblématique à environ 100 mètres du Capitole de Cuba.

L’hôtel a été rénové pour la première fois en 2005 dans le cadre de la renaissance de la Vieille Havane par le gouvernement cubain et appartient à la branche touristique de l’armée cubaine, Grupo de Turismo Gaviota SA. La société a déclaré qu’elle enquêtait sur la cause de l’explosion et n’a pas immédiatement répondu à un e-mail demandant plus de détails sur l’hôtel et la rénovation en cours.

L’hôtel Saratoga a été fréquemment utilisé par des personnalités de marque et des personnalités politiques, y compris des délégations gouvernementales américaines de haut rang. Beyoncé et Jay-Z y ont séjourné lors d’une visite à Cuba en 2013.

Le photographe Michel Figueroa a déclaré qu’il passait devant l’hôtel lorsque “l’explosion m’a projeté au sol et j’ai encore mal à la tête… Tout a été très rapide”.

Des proches inquiets de personnes qui travaillaient à l’hôtel se sont présentés à l’hôpital dans l’après-midi pour les chercher. Parmi eux se trouvait Beatriz Céspedes Cobas, qui cherchait sa sœur en larmes.

« Elle devait travailler aujourd’hui. Elle est femme de ménage », a-t-elle déclaré. «Je travaille à deux pâtés de maisons. J’ai senti le bruit, et au début, je n’associais même pas » l’explosion à l’hôtel.

Yazira de la Caridad a déclaré que l’explosion avait secoué sa maison à un pâté de maisons de l’hôtel : « Tout le bâtiment a bougé. J’ai cru que c’était un tremblement de terre.”

Outre l’impact de la pandémie sur le secteur touristique cubain, le pays était déjà aux prises avec les sanctions imposées par l’ancien président américain Donald Trump qui ont été maintenues en place par l’administration Biden. Les sanctions ont limité les visites des touristes américains dans les îles et restreint les envois de fonds des Cubains aux États-Unis vers leurs familles à Cuba.

Le tourisme avait commencé à se relancer un peu tôt cette année, mais la guerre en Ukraine a serti un boom de visiteurs russes, qui représentaient près d’un tiers des touristes arrivés à Cuba l’année dernière.

L’explosion s’est produite alors que le gouvernement cubain organisait le dernier jour d’une convention touristique dans la ville balnéaire emblématique de Varadero visant à attirer les investisseurs.

Le président mexicain Andrés Manuel López Obrador doit arriver à La Havane pour une visite samedi soir et le secrétaire mexicain aux Affaires étrangères, Marcelo Ebrard, a déclaré que la visite aurait toujours lieu.

García Zapata a déclaré que les structures adjacentes à l’hôtel étaient en cours d’évaluation, y compris deux immeubles d’appartements gravement endommagés. Le théâtre Martí voisin, l’Association Yoruba et le Capitole avaient brisé du verre et endommagé la maçonnerie.

Mayiee Pérez a déclaré qu’elle s’était précipitée à l’hôtel après avoir reçu un appel de son mari, Daniel Serra, qui travaille dans un bureau de change à l’intérieur de l’hôtel.

Elle a dit qu’il lui avait dit : « Je vais bien, je vais bien. Ils nous ont fait sortir.” Mais elle n’a pas pu le joindre après cela.

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