Science

L’héritage du voyage dans le temps d’Octavia E. Butler

L’héritage d’un voyageur temporel

Parenté
Octavia E Butler
Édition cadeau. Beacon Press, 2022 (27,95 $)

L’afrofuturisme – un genre d’art multimédia mondial enraciné dans les cultures noires – est souvent utilisé comme une lentille libératrice à travers laquelle nous pouvons réexaminer notre monde. Des contes racontés autour de feux dans l’obscurité, à la création de mythes gravés dans des pierres anciennes, en passant par les visions contenues dans les nouvelles technologies, cet art du conte est l’un de nos plus anciens outils pour donner du sens à une société de plus en plus complexe. Les écrivains afrofuturistes explorent un langage de rêves et de dystopies qui exprime nos plus grands espoirs tout en affrontant avec audace nos peurs les plus sombres. Ils voyagent au-delà des frontières et des échelles de temps coloniales pour réinventer les anciens dieux et les récits traditionnels, fouillant le passé pour observer les rythmes de notre présent.

Parmi les écrivains noirs de fiction spéculative les plus célèbres figure la pionnière afrofuturiste Octavia E. Butler (22 juin 1947 – 24 février 2006). Butler a écrit des romans et des nouvelles scientifiques méticuleusement complotés sur des immortels métamorphosés et des explorations psychiques. Elle excellait à explorer des choses profondément inconfortables avec une clarté sans faille, en particulier la nature hiérarchique de l’humanité. Son choix de caractérisation, de langage et de cadre a remis en question les notions de communauté et de sexualité dans le contexte de la concurrence pour les ressources et la survie.

En tant que premier auteur de science-fiction à être honoré d’un MacArthur “Genius Grant” et la première femme noire à remporter le prix Nebula et le prix Hugo, Butler a créé un travail qui aide à encadrer l’agence et l’esthétique des femmes noires dans un monde qui nie souvent l’existence des deux. Quand j’ai découvert son travail à l’université grâce à son roman de 1979 Parenté– sans doute son œuvre la plus célèbre, rééditée ce mois-ci en édition spéciale – elle a enflammé mon imagination et changé mon chemin de vie.

Dans Parenté, Butler réorganise habilement la convention de genre classique du voyage dans le temps. L’histoire suit Dana, 26 ans, une femme noire nouvellement mariée à un homme blanc nommé Kevin dans les années 1970 en Californie, qui s’effondre le temps de faire face à des héritages ancestraux effrayants dans la plantation d’avant-guerre du Maryland où sa famille a été réduite en esclavage. Lorsque Dana est ramenée dans l’histoire en tant que voyageuse solitaire contre son gré, les lecteurs apprennent qu’elle a un lien spécial avec un enfant roux nommé Rufus.

Tirée de sa vie confortable en Californie, Dana doit s’appuyer sur plus que des connaissances et des privilèges contemporains. À travers son parcours, ainsi que celui de Kevin, les lecteurs sont témoins de la façon dont l’histoire n’est pas statique mais une force dynamique qui vit en nous. Bien écrit d’une manière qui refuse de romancer les brutalités de “l’institution particulière”, Parenté révise les significations de longue date de la famille, du sacrifice et de la narration communautaire. Le roman nous rappelle aussi que personne ne peut défier le temps et vivre indemne.

Parenté’L’approche innovante du voyage dans le temps s’est reflétée dans d’innombrables œuvres et personnages depuis sa publication. Ceux-ci incluent le film de 1991 Frère futur, avec Moses Gunn, Carl Lumbly et Vonetta McGee; le mannequin noir du film classique de Haile Gerima de 1993 Sankofa; le film d’horreur 2020 avant-guerre; et la première collection d’histoires de la chanteuse nominée aux Grammy Janelle Monáe en 2022 Le bibliothécaire de la mémoire et autres histoires d’ordinateurs sales. Parenté’L’influence de Walter se voit encore dans Walter Mosley 47un roman pour jeunes adultes sur l’esclavage et le voyage dans le temps, et dans Kiese Laymon Division longue. En créant des personnages qui rencontrent de profondes difficultés mais qui deviennent des héroïnes et des héros de leurs propres aventures, Butler a redéfini ce à quoi ressemble un révolutionnaire.

C’est une empreinte impressionnante pour un roman publié il y a 43 ans, à une époque où l’on croyait généralement que les Noirs ne lisaient ni n’écrivaient de science-fiction. Pourtant, Butler écrivait dans une tradition littéraire qui remonte à près de 165 ans en anglais aux œuvres de proto-science-fiction d’auteurs tels que Martin R Delany, Sutton E Griggs, Charles W Chesnutt, Pauline E Hopkins et WEB Du Bois.

Aujourd’hui, son travail continue d’inspirer une renaissance de l’afrofuturisme sous ses nombreuses formes. Son influence canonique se voit dans les programmes des universités à travers les continents, dans les adaptations graphiques de ses romans de Damian Duffy et John Jennings et dans les séries télévisées et les adaptations cinématographiques très attendues de ses livres. Sa présence se retrouve dans les œuvres stellaires des auteurs NK Jemisin, Andrea Hairston, Marlon James, Maurice Broaddus, Ibi Zoboi et d’autres.

Seize ans après la mort de Butler, son héritage d’imagination féroce semble plus pertinent que jamais. Avec Parenté illuminant une grande partie de la fiction spéculative la plus convaincante, le livre se présente comme une icône pour refondre les défis d’aujourd’hui, envisageant de nouveaux modèles et possibilités dans le processus.—Sheree Renée Thomas

Sheree Renée Thomas est une écrivaine de fiction, poète et éditrice primée qui vit dans sa ville natale de Memphis, Tennessee. Elle est co-éditrice de la prochaine anthologie Africa Risen: Une nouvelle ère de fiction spéculative (Tordotcom, novembre 2022).

Vers une meilleure biologie évolutive

Une icône de la recherche génétique : la mouche des fruits. Crédit : nechaev-kon/Getty Images

Une voix dans le désert : Un biologiste pionnier explique comment l’évolution peut nous aider à résoudre nos plus gros problèmes
Joseph L. Graves Jr.
Livres de base, 2022 (30 $)

Une voix dans le désert n’est pas du tout un mémoire traditionnel « ma vie dans la science » car jusqu’à très récemment, cette tradition – et cette vie – était presque exclusivement blanche. L’auteur Joseph L. Graves, Jr., ne l’est pas. Graves, en fait, est le premier Afro-Américain à obtenir un doctorat. en biologie de l’évolution aux États-Unis, qu’il a reçu de la Wayne State University en 1988. Son livre, sur la science de l’évolution telle qu’elle est vécue et pratiquée, offre un récit puissant qui est à la fois autobiographique et scientifique.

Graves refuse de masquer les réalités politiques et expérientielles des États-Unis, racontant de manière authentique une vie dans laquelle des approches méthodiques et théoriques robustes en biologie évolutive peuvent et doivent être mêlées à la lutte pour la justice sociale. Il confronte la culpabilité des sciences de l’évolution dans la construction de la race et les horribles réalités du racisme tout en révélant une vision optimiste des promesses antiracistes rédemptrices de ces mêmes sciences. Il offre un aperçu réfléchi des dialogues désordonnés de la science et de la religion et de l’histoire compliquée de la biologie évolutive, couvrant le bon, le mauvais et le laid. Et, à mon grand plaisir, il hoche la tête à l’inspiration Star Trek lui a donné, ainsi qu’à tant d’autres chercheurs qui rêvaient de science et d’aventure façonnées par l’impératif d’équité et de justice.

C’est un livre engageant avec beaucoup de science cool, bien qu’il ne soit jamais présenté sans contexte. L’auteur nous fait découvrir le toujours étonnant Drosophile, la mouche des fruits au centre de nombreuses découvertes dans la recherche en génétique ; plonge dans les impacts mathématiques et biologiques du chaos avec une clarté surprenante; et navigue avec grâce et précaution dans la relation entre la biologie du sexe et le genre.

Lorsque les voix d’érudits non blancs tels que Graves partagent leurs expériences et leur pratique de la science, cela aide à générer un avenir où la biologie évolutive peut devenir une meilleure version d’elle-même. Pour les nombreux étudiants dans ce domaine qui ne ressemblent pas aux visages dominants dans les manuels et sur les murs des célèbres musées et départements universitaires, avoir des aperçus de la vie entrelacés avec un engagement scientifique réel, l’oppression, l’assistance, l’échec et le succès fournit une invitation nécessaire. être là où ils sont, aller de l’avant, faire la différence. —Augustin Fuentes

Survie des plus riches : Échapper aux fantasmes des milliardaires de la technologie
par Douglas Rushkoff.
WW Norton, 2022 (26,95 $)

Les ultrariches de la Terre ont un plan pour le moment où la planète qu’ils ont détruite deviendra inhabitable : la laisser – et le reste d’entre nous – derrière eux. Dans cette analyse brillante et souvent horrifiante, le professeur de théorie des médias et d’économie numérique Douglas Rushkoff explore l’influence de ce qu’il appelle «l’état d’esprit», un fatalisme à la Silicon Valley qui fait croire aux milliardaires qu’avec suffisamment d’ambition capitaliste et un suivi impitoyable, ils peuvent échapper à leur désastre auto-causé. Il expose l’état d’esprit comme une infection antidémocratique et exploitante dans la société, affirmant que notre évasion ne réside pas dans un bunker insulaire ou une mission sur Mars, mais dans des changements institutionnels qui récompensent l’interdépendance plutôt que l’intérêt personnel. —Michel Welch

Les plus grandes idées de l’univers : Espace, temps et mouvement
par Sean Caroll.
Dutton, 2022 (23 $)

En lisant Les plus grandes idées de l’univers c’est comme suivre un cours d’introduction à la physique avec un professeur vedette, mais avec toutes les conférences captivantes et aucun des ensembles de problèmes fastidieux. Le physicien théoricien et philosophe Sean Carroll améliore le livre standard de vulgarisation scientifique en expliquant des concepts tels que la mécanique et la relativité générale sans les abrutir – donnant aux lecteurs ce qu’il appelle “le réel des trucs.” Pour les types STEM, le résultat peut sembler être une version plus excitante des cours requis, mais pour ceux qui n’ont pas l’expérience, cela peut ressembler à un hublot dans un autre monde. —Maddie Bender

Histoire naturelle: Histoires
par Andrea Barrett.
WW Norton, 2022 (26,95 $)

La collection de nouvelles gracieuses de l’écrivain Andrea Barrett, lauréate du National Book Award, réintègre la communauté des personnages scientifiques (certains fictifs, d’autres historiques) qu’elle a présentés lors de ses débuts en 1996, fièvre des navires. Dans un village de l’État de New York à la fin des années 1800, Henrietta Atkins défie les conventions en choisissant une carrière d’enseignante et son travail dans les sciences naturelles plutôt que dans le ménage. Les histoires entrelacées de Barrett examinent les choix compliqués d’Henrietta, ainsi que ceux de ses amis et relations, avançant dans le temps à travers les expériences partagées des personnages. Leurs amitiés, leurs travaux scientifiques et leurs passions les alignent et les séparent de manière bien plus intéressante que les seuls liens familiaux. —Dana Dunham

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