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L’homme le plus riche d’Asie, Gautam Adani, révèle ses ambitions médiatiques mondiales

Gautam Adani veut construire une marque d’information mondiale en signe de l’influence croissante et de l’ambition internationale de l’homme le plus riche d’Asie.

Dans une large interview accordée au Financial Times, Adani a souligné les plans d’investissement allant du lancement d’une “super application” en Inde à l’appel d’offres pour des projets énergétiques en Israël. Il a également défendu la mine de charbon controversée de Carmichael en Australie, mais a admis qu’il n’aurait pas suivi son développement s’il avait su à quel point cela susciterait de l’opposition.

Ses commentaires montrent comment le conglomérat ports-électricité d’Adani – qui exerce une influence croissante alors que le fondateur défend le programme de développement du Premier ministre indien Narendra Modi – se développe à l’étranger et pénètre les secteurs des médias et de la consommation.

“Pourquoi ne pouvez-vous pas aider une maison de presse à devenir indépendante et à avoir une empreinte mondiale ?” a demandé le milliardaire, dont l’unité des nouveaux médias a lancé une prise de contrôle hostile du principal diffuseur indien NDTV en août. “L’Inde n’a pas un seul [outlet] à comparer au Financial Times ou à Al Jazeera.

S’exprimant au siège du gratte-ciel du groupe à l’extérieur d’Ahmedabad, la plus grande ville de son État d’origine, le Gujarat, Adani a déclaré qu’il considérait l’achat de NDTV comme une « responsabilité » plutôt qu’une opportunité commerciale.

L’offre publique d’achat encore incomplète du groupe Adani a alimenté le débat en Inde sur l’indépendance des médias, le magnat étant perçu comme étant aligné sur le gouvernement Modi tandis que NDTV est connu pour diffuser des voix critiques à son égard.

“L’indépendance signifie que si le gouvernement a fait quelque chose de mal, vous dites que c’est mal”, a déclaré Adani. «Mais en même temps, vous devriez avoir du courage lorsque le gouvernement fait ce qu’il faut tous les jours. Il faut dire ça.”

Il a déclaré que le coût de création d’un groupe de médias international serait “négligeable” pour le conglomérat et il avait invité le propriétaire-fondateur de NDTV, Prannoy Roy, à rester président. AMG Media Network d’Adani a également pris une participation cette année dans la plateforme d’informations économiques BQ Prime, anciennement BloombergQuint.

La flambée des cours des actions des sociétés d’Adani cette année a déconcerté certains analystes tout en augmentant sa fortune plus rapidement que celle de tout autre milliardaire. D’une valeur actuelle de 136 milliards de dollars, selon Forbes, Adani se bouscule avec le magnat de la technologie Elon Musk et le magnat du luxe Bernard Arnault au sommet du classement mondial de la richesse.

Contrairement à certains autres magnats indiens, Adani est autodidacte. D’une société de négoce de matières premières fondée en 1988, il a élargi ses intérêts commerciaux pour devenir le plus grand acteur privé indien dans le domaine des infrastructures, avec 13 ports et huit aéroports.

Les politiciens de l’opposition allèguent qu’Adani bénéficie d’une association étroite avec Modi, un compatriote gujarati. Modi a été ministre en chef du Gujarat pendant 13 ans avant de devenir premier ministre en 2014. Adani a rejeté les allégations d’irrégularités mais a reconnu que son groupe s’alignait sur les priorités de développement du gouvernement. Il a déclaré que les investisseurs achetaient la « success story de l’Inde ».

Adani Group est également la plus grande entreprise privée de charbon en Inde, exploitant des mines et des centrales électriques au charbon. Mais alors que le gouvernement indien pousse maintenant un passage ambitieux aux énergies renouvelables, le conglomérat s’est engagé à investir 70 milliards de dollars d’ici 2030 dans des technologies allant de la fabrication de panneaux solaires à la production d’hydrogène vert.

En plus de lancer une “super application” dans les trois à six prochains mois pour connecter les passagers de l’aéroport d’Adani avec d’autres services du groupe Adani, Adani a déclaré qu’il prévoyait d’investir plus de 4 milliards de dollars dans un complexe pétrochimique dans son vaste port de Mundra et sa zone économique spéciale. au Gujarat.

“Une demande énorme s’ouvre et l’Inde n’a pas suffisamment d’hydrocarbures”, a déclaré Adani. Il veut construire un craqueur d’éthane, qui fait partie du processus industriel de transformation du gaz naturel en plastique, à côté d’une usine de transformation du charbon en PVC déjà en construction.

Adani a nié que se lancer dans la pétrochimie ouvrirait une concurrence sérieuse avec son compatriote milliardaire Mukesh Ambani, dont Reliance Industries a créé un craqueur d’éthane en 2017. “Il n’y a pas de concurrence”, a-t-il déclaré. “L’Inde est un énorme marché en croissance et tout le monde est le bienvenu.”

Adani vise également une expansion internationale plus large, remportant des contrats portuaires au Sri Lanka et construisant une centrale électrique en Inde pour approvisionner le Bangladesh voisin.

Il a déclaré que le groupe “envisage d’entrer dans le secteur de l’électricité en Israël” et est “susceptible” de soumissionner pour un projet d’électricité à base de gaz. Adani Ports, avec le groupe israélien Gadot, a acheté la concession du deuxième port commercial du pays à Haïfa pour 1,2 milliard de dollars en juillet.

Décrivant la côte est de l’Afrique comme “une énorme opportunité”, Adani a déclaré qu’il envisagerait d’investir dans “l’activité minière et métallurgique” africaine, tandis que son entreprise évalue la faisabilité de la production d’hydrogène au Maroc et à Oman. Adani et la compagnie pétrolière française TotalEnergies ont signé cette année un partenariat sur l’hydrogène vert de 50 milliards de dollars.

Adani a fait valoir que les prix élevés de l’énergie soulignaient l’importance du projet controversé de mine de charbon Carmichael de son groupe dans le bassin australien de Galilée, insistant sur le fait que son charbon de haute qualité était un moyen économe en énergie de répondre à la demande croissante en Inde.

Mais il a ajouté qu’avec le recul, compte tenu de l’opposition intense des militants écologistes, il ne l’aurait pas développé. Adani a eu du mal à financer et à assurer la mine et malgré les approbations pour 60 millions de tonnes de charbon par an, il a déclaré que la mine ne produit actuellement que 17 millions de tonnes.

« Si nous nous rendions compte qu’il y a tant d’objections, que tant de résistance viendra, nous ne pourrions pas entrer. Nous n’aurions pas fait cela », a déclaré Adani. “Mais vous devez comprendre qu’une fois que vous avez déjà dépensé 2 à 3 milliards de dollars, vous avez toutes les approbations conformément aux normes, vous avez le soutien du gouvernement des deux côtés, vous avez le soutien de la population locale – pensez-vous qu’une entreprise devrait marcher parce que quelqu’un a objets?”

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