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L’Inde rurale a un problème de diabète

L’Inde du Sud a un taux de diabète plus élevé que l’Inde du Nord, peut-être en raison de sa partialité envers le riz blanc, qui a un indice glycémique élevé. | Courtoisie d’image : Santé totale
  • opinion par Sweta Akundi
  • Service InterPress

Reddyappa Reddy entre et prend le siège en face du Dr Kumar. « Il y a dix ans, j’ai appris que j’étais diabétique. J’ai suivi les conseils du Dr Kumar. Aujourd’hui, je me promène tous les jours le long d’une plantation de manguiers après le dîner », explique Reddyappa, la soixantaine. Le Dr Kumar ajoute que Reddy est une source d’inspiration pour les autres patients de la clinique.

Le jeu des nombres

en 2013, Fondation Apollon L’initiative Total Health a mené une enquête auprès des ménages de 195 villages et de 32 panchayats de grammes dans le mandal de Thavanampalle. Nous avons examiné 31 453 personnes pour obtenir des données sur la santé et avons constaté que 6,2 % souffraient de diabète. De plus, 16,7 % des hommes et 12,2 % des femmes étaient obèses, un facteur de risque de diabète.

Aujourd’hui, les chiffres dans le mandal ont grimpé en flèche, avec 10,1 % des personnes atteintes de diabète. C’est encore moins que la moyenne nationale; le diabète dans les zones rurales et urbaines de l’Inde est passé de 2,4 % et 3,3 % respectivement en 1972 à 15 % et 19 % en 2015, selon un Méta-analyse 2021 Publié dans Annales d’épidémiologie.

À 74,7 millions de personnes vivant avec la maladie, l’Inde abrite la deuxième plus grande population de personnes atteintes de diabète (après la Chine). Alors que la prévalence du diabète est deux fois plus élevé dans les zones urbaines de l’Inde par rapport aux zones rurales, Total Health l’a identifié comme l’une des principales causes de préoccupation à Thavanampalle mandal, où se trouve principalement son travail.

« J’ai vu 600 personnes le mois dernier, dont 200 souffraient de diabète », explique le Dr V Bhargav, qui dirige une unité de clinique mobile. La plupart des personnes atteintes de diabète ont plus de 50 ans. Comparez cela aux chiffres nationaux :

UN étude 2009 ont constaté que parmi les personnes vivant avec le diabète, 54 % le développent avant d’atteindre l’âge de 50 ans. La même étude indique que l’apparition du diabète chez les Indiens est d’environ une décennie plus tôt que chez leurs homologues occidentaux.

Changement de régime alimentaire rural

“L’environnement dans l’Inde rurale change, à commencer par ce que nous mangeons”, explique le Dr T Swarna, qui dirige une clinique satellite à Thavanampalle.

En 2016, les auteurs d’un étude menée à Krishnagiri dans le nord-ouest du Tamil Nadu a identifié les principaux facteurs qui « ont catalysé les changements alimentaires conduisant à une prévalence croissante du diabète ». Bien sûr, il y a la disponibilité accrue des «aliments urbains» tels que les sodas et les sucreries riches en sucre, ainsi que les croustilles et les produits de boulangerie contenant des gras trans.

Mais, plus important encore, la disponibilité de riz poli gratuit dans les magasins de rationnement via le système de distribution publique (PDS) en fait l’aliment de base de la région.

À moins de 150 km de Krishnagiri, à Thavanampalle, les médecins ont observé une évolution similaire vers le riz comme aliment de base. L’Inde du Sud a un taux de diabète plus élevé que l’Inde du Nord, peut-être en raison de sa partialité envers le riz blanc, qui a un indice glycémique élevé. Lorsqu’il est consommé comme kanji (bouillie de riz) avec l’eau dans laquelle il est cuit, la farine de riz riche en amidon fait grimper la glycémie.

“Le sentiment local est que vous n’êtes pas rassasié tant que vous n’avez pas mangé de riz”, explique le Dr M Gayathri, qui dirige notre clinique AYUSH à Aragonda. L’objectif principal est de lutter contre la faim, car peu de gens ont le luxe de manger de la viande et des fruits. Les légumes de saison sont abordables, mais la plupart des assiettes sont remplies de riz et d’une petite portion de légumes.

Un repas de riz est copieux et bon marché. “Les ouvriers agricoles qui partent travailler à huit heures du matin veulent un repas copieux qui dure toute la journée”, explique le Dr Bhargav. Le blé n’est pas cultivé localement, donc les rotis ne sont pas couramment consommés. Le Dr Swarna ajoute : “Les gens pensent que les chapatis provoquent de la chaleur dans le corps lorsqu’ils sont consommés le matin.”

Le riz remplace les mils tels que le ragi, autrefois populaire à Thavanampalle. “Nous fabriquons toujours des boulettes de ragi, mais le rapport ragi/farine de riz (2:1) s’est inversé en raison de l’évolution des goûts”, explique le Dr Bhargav.

Reddy en est conscient. Il dit : “J’inclus autant de légumes verts à feuilles que possible dans mes repas et j’ai complètement réduit la consommation de thé (la plupart des villages sucrent fortement le thé).” Cependant, il dépend toujours du PDS et n’a pas les moyens d’acheter du riz brun ou du riz rouge qui étaient autrefois des aliments traditionnels mais qui sont maintenant devenus des «aliments urbains» à la mode, ce qui a fait grimper leurs prix.

“Avant la révolution verte en Inde, il y avait une centaine de variétés différentes de riz dans notre alimentation”, explique Jayanthi Somasundaram, responsable de Esprit de la Terre à Chennai (qui promeut le riz patrimonial), pointant vers des variétés telles que Thooyamali, kaatuyanamet mapillai champa.

« Jusque dans les années 1950 à 1960, il y avait une conception selon laquelle le riz blanc, consommé par l’élite, était supérieur. Pour la classe moyenne, qui aurait des millets, le riz blanc est devenu une aspiration », dit-elle. Krishna Prasad, fondateur de la société basée au Karnataka Sahaja Samrudhaajoute qu’à mesure que la technologie de mouture s’améliorait, plus le riz devenait poli et plus il paraissait aromatique et de meilleure qualité.

Il se souvient de la région de Rayalaseema dans l’Andhra Pradesh dans les années 1960 : “Avant qu’elle ne devienne populaire pour les cultures de rente telles que le coton et l’arachide, la région, avec son sol salin, faisait pousser de nombreuses variétés de riz rouge.”

Au fil des ans, le régime alimentaire n’est pas la seule chose qui a changé, explique R Indrani, un autre résident de Thodathara atteint de diabète. “Je pense que le changement dans les cultures que nous cultivons a également affecté notre mode de vie”, dit-elle. Thavanampalle est traditionnellement célèbre pour ses champs de canne à sucre et le jaggery qu’il produit. Elle ajoute : « Nous avions aussi un champ de canne à sucre. Mais maintenant, il en reste très peu. Comme la plupart des agriculteurs ici, nous sommes passés à la culture de 10 acres de mangue.

Contrairement à la canne à sucre, qui nécessite de l’eau et de la main-d’œuvre constantes, le travail dans les champs de mangues est saisonnier et moins intense. Les médecins de Total Health soupçonnent que cette réduction de l’activité physique combinée à un changement de régime alimentaire pourrait être l’un des facteurs contribuant au diabète. « Je ne peux pas manger les mangues que je cultive », dit Indrani avec un rire ironique.

Dépistage du diabète

Indrani a découvert qu’elle était atteinte de diabète il y a seulement un an lorsqu’elle a participé à un camp de dépistage oculaire. «Les gens ici ne sont pas très friands de tests réguliers. À moins qu’ils ne puissent voir physiquement qu’il y a un problème, comme des mictions fréquentes, ils ne viendront pas. Leur attitude n’est pas préventive », explique le Dr Gayathri.

«Souvent, lorsqu’ils viennent nous voir pour la première fois, leur glycémie est déjà à 11% (le niveau normal est de 6,5%). Ils auraient pu avoir le diabète pendant de nombreuses années, mais ils ne le savaient peut-être tout simplement pas », explique le Dr Swarna.

En fait, environ un Indien sur deux dans le groupe d’âge de 15 à 49 ans vivant avec le diabète ignore son état, selon une étude mené par la Public Health Foundation of India en 2019. Parmi ceux qui sont au courant, seulement un quart l’ont sous contrôle. L’étude a également révélé que les hommes des zones rurales sont plus sensibles au diabète.

« Une des craintes que nous voyons chez les gens est l’idée qu’une fois qu’ils commencent à prendre des médicaments, ils devront continuer à les prendre toute leur vie. Ici, les gens n’aiment pas devenir dépendants des médicaments », explique le Dr Gayathri.

Les médecins sont unanimes à dire que l’accent doit être mis sur le prédiabète, sa prévention et son contrôle. Sur le front de la santé préventive, un renouveau de la cuisine traditionnelle, où une alimentation plus diversifiée est pratiquée et où le riz ne constitue pas la pièce maîtresse, peut aider.

Le défi le plus difficile est le changement d’attitude vers le mouvement. À Thavanampalle, comme dans de nombreuses zones rurales et urbaines de l’Inde, le travail physique est lié à la hiérarchie des classes. Plus une famille est prospère, plus elle peut se permettre d’aide et moins ses déplacements deviennent fonctionnels.

De plus, il est important de gérer le diabète à risque faible à modéré chez les personnes pour éviter qu’il ne se transforme en quelque chose de plus grave. Comme le montrent les résultats de l’enquête nationale sur les MNT menée cette année, un dépistage adéquat, la tenue de camps de santé réguliers et une sensibilisation accrue au diabète en tant que maladie liée au mode de vie permettent aux personnes qui n’ont pas encore contracté la maladie de la prévenir.

Sweta Akundi est rédactrice de contenu pour la Fondation Apollo, où elle raconte des histoires des villages d’Andhra Pradesh et de Telangana

Cette histoire était initialement publié par India Development Review (IDR)

© Inter Press Service (2022) — Tous droits réservésSource originale : Service InterPress

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