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L’industrie de l’armement explose alors que l’Europe de l’Est arme l’Ukraine

  • Les entreprises d’armement d’E.Europe augmentent leur production pour l’Ukraine
  • Espérons trouver de nouveaux marchés alors que les dépenses de défense augmentent
  • Peut produire et entretenir des armes de l’ère soviétique et aux normes de l’OTAN La Pologne, les Tchèques parmi les principaux fournisseurs d’aide militaire à Kyiv
  • L’histoire de l’industrie s’étend des années 1800 à la guerre froide

PRAGUE/VARSOVIE, 24 novembre (Reuters) – L’industrie de l’armement d’Europe de l’Est produit des armes, des obus d’artillerie et d’autres fournitures militaires à un rythme jamais vu depuis la guerre froide, alors que les gouvernements de la région mènent des efforts pour aider l’Ukraine dans sa lutte contre la Russie.

Les alliés fournissent à Kyiv des armes et du matériel militaire depuis que la Russie a envahi son voisin le 24 février, épuisant leurs propres stocks en cours de route.

Les États-Unis et la Grande-Bretagne ont fourni l’aide militaire la plus directe à l’Ukraine entre le 24 janvier et le 24 octobre. 3, un tracker de l’Institut de Kiel pour l’économie mondiale montreavec la Pologne à la troisième place et la République tchèque à la neuvième.

Toujours méfiants vis-à-vis de la Russie, leur maître de l’ère soviétique, certains anciens pays du Pacte de Varsovie considèrent l’aide à l’Ukraine comme une question de sécurité régionale.

Mais près d’une douzaine de responsables et d’analystes du gouvernement et de l’entreprise qui se sont entretenus avec Reuters ont déclaré que le conflit offrait également de nouvelles opportunités pour l’industrie de l’armement de la région.

“Compte tenu des réalités de la guerre en cours en Ukraine et de l’attitude visible de nombreux pays visant à augmenter les dépenses dans le domaine des budgets de la défense, il existe une réelle chance d’entrer sur de nouveaux marchés et d’augmenter les revenus d’exportation dans les années à venir”, a déclaré Sebastian Chwalek, PDG de PGZ en Pologne.

La société d’État PGZ contrôle plus de 50 entreprises fabriquant des armes et des munitions – des transporteurs blindés aux systèmes aériens sans pilote – et détient des participations dans des dizaines d’autres.

Il prévoit désormais d’investir jusqu’à 8 milliards de zlotys (1,8 milliard de dollars) au cours de la prochaine décennie, soit plus du double de son objectif d’avant-guerre, a déclaré Chwalek à Reuters. Cela inclut de nouvelles installations situées plus loin de la frontière avec l’allié de la Russie, la Biélorussie, pour des raisons de sécurité, a-t-il déclaré.

D’autres fabricants augmentent également leur capacité de production et se précipitent pour embaucher des travailleurs, ont déclaré des entreprises et des responsables gouvernementaux de Pologne, de Slovaquie et de République tchèque.

Immédiatement après l’attaque de la Russie contre certaines armées et fabricants d’Europe de l’Est, ils ont commencé à vider leurs entrepôts d’armes et de munitions de l’ère soviétique que les Ukrainiens connaissaient, alors que Kyiv attendait de l’Occident des équipements conformes aux normes de l’OTAN.

Comme ces stocks ont diminué, les fabricants d’armes ont augmenté la production d’équipements anciens et modernes pour maintenir l’approvisionnement. Le flux d’armes a aidé l’Ukraine à repousser les forces russes et à récupérer des pans de territoire.

Chwalek a déclaré que PGZ produirait désormais 1 000 systèmes de défense aérienne portables Piorun manpad en 2023 – pas tous pour l’Ukraine – contre 600 en 2022 et 300 à 350 les années précédentes.

La société, qui, selon lui, a également livré des systèmes d’artillerie et de mortier, des obusiers, des gilets pare-balles, des armes légères et des munitions à l’Ukraine, devrait dépasser un objectif de revenus d’avant-guerre de 6,74 milliards de zlotys pour 2022.

Les entreprises et les responsables qui ont parlé à Reuters ont refusé de donner des détails spécifiques sur les fournitures militaires à l’Ukraine, et certains n’ont pas voulu être identifiés, invoquant des sensibilités sécuritaires et commerciales.

INDUSTRIE HISTORIQUE

L’industrie de l’armement en Europe de l’Est remonte au XIXe siècle, lorsque le Tchèque Emil Skoda a commencé à fabriquer des armes pour l’Empire austro-hongrois.

Sous le communisme, d’énormes usines en Tchécoslovaquie, le deuxième plus grand producteur d’armes du Pacte de Varsovie, la Pologne et ailleurs dans la région ont gardé des employés, fabriquant des armes pour les conflits de la guerre froide que Moscou a alimentés dans le monde entier.

“La République tchèque était l’un des principaux exportateurs d’armes et nous avons le personnel, la base matérielle et les chaînes de production nécessaires pour augmenter la capacité”, a déclaré à Reuters son ambassadeur à l’OTAN, Jakub Landovsky.

“C’est une grande chance pour les Tchèques d’augmenter ce dont nous avons besoin après avoir donné aux Ukrainiens les anciens stocks de l’ère soviétique. Cela peut montrer aux autres pays que nous pouvons être un partenaire fiable dans l’industrie de l’armement.”

L’effondrement de l’Union soviétique en 1991 et l’expansion de l’OTAN dans la région ont poussé les entreprises à se moderniser, mais “elles peuvent encore produire rapidement des choses comme des munitions adaptées aux systèmes soviétiques”, a déclaré Siemon Wezeman, chercheur à l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm.

Les livraisons à l’Ukraine ont inclus des obus d’artillerie de calibres “orientaux”, tels que des obus d’obusier de 152 mm et des roquettes de 122 mm non produits par des entreprises occidentales, ont déclaré des responsables et des entreprises.

Ils ont déclaré que l’Ukraine avait acquis des armes et du matériel grâce à des dons de gouvernements et à des contrats commerciaux directs entre Kyiv et les fabricants.

PAS SEULEMENT DES AFFAIRES

“Les pays d’Europe de l’Est soutiennent l’Ukraine de manière substantielle”, a déclaré Christoph Trebesch, professeur à l’Institut de Kiel. “En même temps, c’est une opportunité pour eux de développer leur industrie de production militaire.”

L’Ukraine a reçu près de 50 milliards de couronnes (2,1 milliards de dollars) d’armes et d’équipements d’entreprises tchèques, dont environ 95% étaient des livraisons commerciales, a déclaré à Reuters le vice-ministre tchèque de la Défense, Tomas Kopecny. Les exportations d’armes tchèques cette année seront les plus élevées depuis 1989, a-t-il déclaré, de nombreuses entreprises du secteur créant des emplois et des capacités.

“Pour l’industrie de la défense tchèque, le conflit en Ukraine et l’aide qu’elle fournit est clairement un coup de pouce que nous n’avons pas vu au cours des 30 dernières années”, a déclaré Kopecny.

David Hac, directeur général du groupe tchèque STV, a présenté à Reuters son intention d’ajouter de nouvelles lignes de production de munitions de petit calibre et a déclaré qu’il envisageait d’étendre sa capacité de gros calibre. Dans un marché du travail tendu, l’entreprise tente de débaucher les travailleurs d’une industrie automobile en ralentissement, a-t-il déclaré.

Les ventes de défense ont aidé le groupe tchécoslovaque, qui possède des sociétés telles que Excalibur Army, Tatra Trucks et Tatra Defence, à presque doubler ses revenus du premier semestre par rapport à l’année précédente, à 13,8 milliards de couronnes.

La société augmente la production de cartouches de calibre 155 mm OTAN et 152 mm de calibre oriental et rénove des véhicules de combat d’infanterie et des chars T-72 de l’ère soviétique, a déclaré à Reuters le porte-parole Andrej Cirtek.

Il a déclaré que l’approvisionnement de l’Ukraine était plus qu’une simple bonne affaire.

“Après le début de l’agression russe, nos livraisons pour l’armée ukrainienne se sont multipliées”, a déclaré Cirtek.

“La majorité de la population tchèque se souvient encore de l’époque de l’occupation russe de notre pays avant 1990 et nous ne voulons pas que les troupes russes se rapprochent de nos frontières.”

(1 $ = 4,5165 zlotys)

(1 $ = 23,3850 couronnes tchèques)

Reportage de Michael Kahn et Robert Muller à Prague et Anna Koper à Varsovie; Montage par Catherine Evans

Notre norme : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

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