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L’Irlande du Nord se tourne vers le Sinn Fein

LONDRES – Six ans après que la Grande-Bretagne a voté en faveur de la sortie de l’Union européenne, aucune partie du Royaume-Uni n’a ressenti la piqûre dans la queue plus que l’Irlande du Nord, où le Brexit a jeté les bases de la remarquable ascension du Sinn Fein aux élections législatives cette semaine.

Avec presque tous les votes comptés samedi, le Sinn Fein, le principal parti nationaliste irlandais, a déclaré la victoire, accumulant 27 des 90 sièges disponibles à l’Assemblée d’Irlande du Nord, le plus de tous les partis du territoire. Le Parti unioniste démocrate, qui représente ceux qui veulent que l’Irlande du Nord reste une partie du Royaume-Uni, a glissé à la deuxième place, avec 24 sièges.

“Aujourd’hui inaugure une nouvelle ère qui, je crois, nous offre à tous l’occasion de réinventer les relations dans cette société sur la base de l’équité, sur la base de l’égalité et sur la base de la justice sociale”, a déclaré Michelle O’Neill, la présidente du parti. leader qui est sur le point de devenir le premier ministre de la région.

Bien que le Brexit n’ait pas été sur le bulletin de vote, il a jeté une ombre sur la campagne, en particulier pour le DUP, le parti unioniste phare qui a été à la tête du gouvernement de partage du pouvoir en Irlande du Nord depuis sa création par l’accord de paix du Vendredi Saint presque il y a un quart de siècle.

L’héritage du Brexit s’est répercuté sur les élections locales dans les îles britanniques : à Londres, où les électeurs anti-Brexit ont cédé les bastions du Parti conservateur au Parti travailliste, et dans le “mur rouge”, les régions de la ceinture de rouille pro-Brexit en Angleterre, où les conservateurs ont résisté. travail. Mais en Irlande du Nord, l’effet du Brexit a été décisif.

Pour toute l’histoire de la victoire du Sinn Fein – la première d’un parti qui appelle à une Irlande unie et a des liens résiduels avec l’Armée républicaine irlandaise – les résultats des élections sont moins une percée pour le nationalisme irlandais qu’un marqueur de la démoralisation des électeurs unionistes. , le désarroi de leurs dirigeants et un électorat qui accorde plus d’importance aux questions économiques qu’aux luttes sectaires.

Une grande partie de cela peut être attribuée au Brexit.

« Accepter la perte de suprématie est une tâche ardue pour le syndicalisme », a déclaré Diarmaid Ferriter, professeur d’histoire irlandaise moderne à l’University College Dublin. “Mais les syndicalistes ont vraiment réussi à se tirer une balle dans le pied.”

Le DUP a eu du mal à rassembler les électeurs divisés et en colère contre le statut modifié du Nord – c’est le seul membre du Royaume-Uni qui partage une frontière avec la République d’Irlande, membre de l’Union européenne.

Ce statut hybride a compliqué la vie à bien des égards, notamment en nécessitant un accord commercial complexe, le protocole d’Irlande du Nord, qui impose des contrôles aux frontières sur les marchandises entrant en Irlande du Nord depuis la Grande-Bretagne continentale. De nombreux syndicalistes se plaignent que cela a creusé un fossé entre eux et le reste du Royaume-Uni en créant effectivement une frontière dans la mer d’Irlande.

Le DUP a approuvé le protocole, pour ensuite se retourner contre lui plus tard et se retirer du dernier gouvernement d’Irlande du Nord en signe de protestation. Les électeurs unionistes l’ont puni pour ce revirement, certains votant pour un parti unioniste plus dur et d’autres se tournant vers un parti centriste non sectaire, l’Alliance, qui a également enregistré des gains importants.

Le succès de l’Alliance, selon les analystes politiques, suggère que l’Irlande du Nord pourrait dépasser les fureurs sectaires du passé et une division binaire entre unionistes et nationalistes.

Même le Sinn Fein, qui pendant des décennies a été associé à la lutte sanglante pour l’unité irlandaise, a peu parlé du sujet pendant la campagne, gardant l’accent sur les problèmes quotidiens comme l’emploi, le coût de la vie et le système de santé surchargé.

À l’approche du 25e anniversaire de l’accord du Vendredi saint, certains analystes ont déclaré qu’il était temps de revoir la structure politique du Nord.

L’accord a mis fin à des décennies de conflits sectaires en créant, entre autres, une frontière ouverte sur l’île. Mais il a également équilibré le pouvoir politique entre les nationalistes et les unionistes, à une époque où les unionistes majoritairement protestants étaient majoritaires et les nationalistes majoritairement catholiques constituaient une minorité rétive.

Les tendances démographiques ont changé cela : La population catholique à croissance plus rapide est sur le point de dépasser les protestants. Si le lien entre religion et identification politique n’est pas automatique – il y a des catholiques qui préfèrent rester au Royaume-Uni – les tendances ont favorisé les nationalistes, même avant le Brexit.

En tant que plus grand parti, le Sinn Fein aura le droit de nommer un premier ministre, le haut fonctionnaire symbolique du gouvernement. Mais le décompte final des sièges entre nationalistes et syndicalistes est susceptible d’être serré, puisque les deux autres partis unionistes ont remporté une poignée de sièges, et le seul autre parti qui se désigne comme nationaliste, le Parti social-démocrate et travailliste, a obtenu de mauvais résultats.

En tant que finaliste, le DUP a le droit de nommer un vice-premier ministre, qui fonctionne comme un égal de facto. Pour autant, il ne s’est pas engagé à participer à un gouvernement avec un premier ministre du Sinn Fein. Et il a menacé de boycotter jusqu’à ce que le protocole soit abandonné, une position qui ne recueille que peu de soutien au-delà de sa base inconditionnelle.

“Il y a une fragmentation au sein des partis qui essaient de refléter une Irlande du Nord plus laïque”, a déclaré Katy Hayward, professeur de politique à l’Université Queen’s de Belfast. « Cela cadre mal avec les architectes de l’accord de paix. Il n’y a plus de groupe dominant. Nous sommes tous des minorités.”

Dans ce paysage plus complexe, a déclaré le professeur Hayward, le Sinn Fein était susceptible de gouverner autant qu’il faisait campagne, en se concentrant sur une gestion compétente et des politiques saines plutôt que de mobiliser une campagne urgente pour l’unité irlandaise.

Mme O’Neill, la dirigeante du Sinn Fein en Irlande du Nord, a salué ce qu’elle a appelé “l’élection d’une génération”. Mais elle a peu parlé de l’unité irlandaise. La dirigeante générale du Sinn Fein, Mary Lou McDonald, a déclaré cette semaine qu’elle pourrait prévoir un référendum sur l’unification irlandaise d’ici une décennie, et peut-être “dans un délai de cinq ans”.

Pour les syndicalistes, le chemin hors du désert est plus difficile à tracer. Le professeur Hayward a déclaré que le DUP était confronté à un choix difficile quant à sa participation au prochain gouvernement.

S’il refuse, il violerait l’esprit de l’Accord du Vendredi saint. Cela risquerait également de s’aliéner davantage les électeurs, en particulier les «syndicalistes mous», qui ont peu de patience pour une paralysie continue au sein du gouvernement.

Mais s’il rejoint le prochain gouvernement, cela comporte ses propres périls. Le DUP a basculé vers la droite pendant la campagne pour repousser un défi du parti plus radical de la voix unioniste traditionnelle. Elle a fait de son opposition au protocole d’Irlande du Nord un article de foi.

“Il peut y avoir des discussions sérieuses maintenant sur l’unité unioniste, mais il n’y aura pas de gouvernement à moins que le protocole ne soit adopté”, a déclaré David Campbell, président du Loyalist Communities Council, qui représente un groupe de groupes paramilitaires pro-syndicaux qui s’opposent avec véhémence au protocole.

Cela met l’avenir du DUP hors de ses mains, puisque la décision de réviser le protocole appartient au gouvernement britannique. Le Premier ministre Boris Johnson a indiqué qu’il était prêt à le faire – surtout si cela faciliterait un nouveau gouvernement d’Irlande du Nord – mais il doit peser d’autres considérations.

Renverser le protocole augmenterait les tensions avec l’Union européenne et risquerait même de déclencher une guerre commerciale, une perspective sombre à un moment où la Grande-Bretagne est déjà confrontée à une inflation galopante et à des avertissements selon lesquels son économie pourrait tomber en récession plus tard cette année.

Cela contrarierait également les États-Unis, qui ont averti M. Johnson de ne rien faire qui mettrait en péril l’accord du Vendredi saint.

“L’administration Biden a clairement indiqué que le protocole ne constituait pas une menace pour l’accord du Vendredi saint”, a déclaré Bobby McDonagh, ancien ambassadeur d’Irlande en Grande-Bretagne. “Cela aide en fait à soutenir l’accord du Vendredi Saint. Cela agira comme une sorte de contrainte sur Johnson.”

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